Разукрашки из мультиков не разукрашенные

Вяч Павел: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Парень, всю жизнь мечтающий о магии и разукрашенные нашедший ее в слове. Студент, с отличием окончивший филфак, погрузившийся в мир слова. Молодой филолог, ставший сначала учителем русского языка и литературы, а затем завучем в обычной средней школе. Завуч, повезший детей на конференцию в Казахстанские степи, и попавший в параллельный мир, из-за пошедшего не так эксперимента российских военных. Молодой мужчина, на которого свалились так желаемые им магические способности, и которому придется решить два важнейших вопроса в своей жизни: Кто он, завуч или имперский маг? И что для него важнее - мечта (магия) или долг (дети)?

обложка 2 [mats-smith.deviantart.com]

  Глава 1      Маршрутка была на удивление полупустой, Алексей глянул на часы - ну да, полседьмого, неудивительно, что так безлюдно. Протянув деньги за проезд, он, по традиции двинулся в конец пассажирской газельки и устроился на заднем сидении. Включив новую аудиокнигу Руса, Алексей прикрыл глаза и постарался погрузиться в волшебный мир меча и магии, где воля, умение и знание делали из рабов королей, где армии сшибались в яростных битвах, где была магия. После пяти минут увлекательнейшного повествования, Алексей вздохнул, книга 'не шла', на парня в очередной раз навалились воспоминания о его пути к магии.   - Магия, - вдохнул Алексей, которому магия не давала покоя с самого детства.      - Витает в облаках! Примите меры! - самая распространенная запись в его школьном дневник вплоть до 8 класса.   Родители прятали книги, заставляли беречь глаза:   - Испортишь же, так много читать!   Настаивали на занятиях спортом, выгоняли на улицу, но Алексей просто не мог без книг. Только они давали ему возможность окунуться в мир приключений, в мир магии. Магия была для него всем. Он приставал к цыганкам, искал в своем городе сатанистов и даже пару раз ходил смотреть на их ночные ритуалы, знал наизусть все сонники, наговоры, гороскопы. Занимался йогой, цигуном, медитациями, знал все ветки развития магов, колдунов, волшебников во всевозможных компьютерных игрушках. В общем, Алексей был одержимым. Ведь не может быть, чтоб в этом мире не было магии, она есть, её не может не быть! Просто люди забыли, утратили знание, сделали вид, что ничего и не было.   - Но как можно было построить египетские пирамиды, индийские храмы без нее, а Каменная голова из Гватемалы, артефакты Майя, Иракские статуи людей-ящериц? - Алексей недоумевал, почему люди в упор не замечают следы магического присутствия.   Так продолжалось до 10 класса.   В новом учебном году к ним в школу пришел новый учитель русского языка и литературы, Лев Львович был крут - он знал все стихи на свете, цитировал отечественную и зарубежную классику, мог провести урок, говоря исключительно аллюзиями. Весь класс слушал его, открыв рот и затаив дыхание. Даже 'реальные' пацаны не осмеливались перебить его или вставить крутой комментарий.   - Вот она, - подумал тогда Алексей, - магия... магия слова.    Парень твердо решил поступать на филфак. Риторика, психология, школьная литература, философия, подросток, с грустью глядя на жалкие 40 недель, оставшиеся до 11 класса, набросился на гуманитарные дисциплины. Единственное, что его отвлекало от волшебного мира Слова была гимнастика, на которой настоял отец.   - Не хочешь уметь драться, чтоб постоять за себя и за свою девчонку, твои проблемы, хотя откуда у тебя она возьмется-то? Обложился книжками, как крот. В любом случае, дрыщем с никакующей дыхалкой мой сын не будет. И это не обсуждается.   Отец умел убеждать. Тяжелые, словно валуны, слова падали в разум Алексей. Можно сказать, что он пробил ими подкорку мозга. К слову, сын не раз в будущем был благодарен бате за то, что тот настоял на своем. Тело привыкло к нагрузкам, прошел хронический насморк и самое удивительное - память и внимательность словно бы улучшились, хотя, если подумать, это вовсе и неудивительно. Попробуй сделать фляг на бревне так, чтоб не сломать себе ногу или того хуже - спину! Леха научился доверять своему телу, более того, гимнастика принесла ему еще один приятный бонус - времени на сон стало требоваться меньше, что, в свою очередь, освобождало лишний час-полтора в день на подготовку к экзаменам.   С отличием закончив школу, в университет поступал уже не просто зубрила, но заучка-очкарик, мама оказалась права и зрение все-таки село, но ботаником назвать высокого, широкоплечного парня, передвигающегося с грацией кошки, желающих не находилось.   В приемной комиссии пришлось поломать голову между отечественной литературой и зарубежной. В первом варианте гарантировалось более глубокое погружение в мир Слова, во втором бонусом шли английский и немецкий языки. В первый раз в жизни, не послушав мнения родителей, Алексей стал 'русаком'. Старославянский, польский, латынь, греческий, современный русский язык, литературоведение, языкознание, частично знакомая уже риторика - 5 лет пронеслись мгновенно. Зав. кафедрой уговорил поступить в аспирантуру и предложил стать лаборантом. В аспирантуру парень поступил, но от второго предложения отказался. Его ждала школа. Алексей хотел стать Львом Львовичем.   Поначалу было непросто - старшеклассники не воспринимали парня, старшего их на несколько лет за преподавателя, а младшие классы были совсем еще глупенькие и не развитые. На первых Алексей Александрович экстренно учился социализации, построению психологически и педагогически правильной модели взаимодействия, на вторых учился терпению. И вновь пришлось читать, читать книги по психологии, по пубертатному периоду, по личностному росту и развитию, ведь, как оказалось, ученики от мала до велика понимают и начинают тебя слушать только тогда, когда ты сам выполняешь все, о чем говоришь. Личный пример.   Тут-то и пригодилась гимнастика, на одном из уроков русского в 10 'В' классе Костя, лидер школьной 'банды' в очередной раз попытался увести тему урока с деепричастных оборотов на более интересную, причем неважно какую, время-то, оно идет. Алексей улыбнулся, вспоминая 'Тот случай'      - А вот скажите, какая польза будет от этого вашего русского языка, от владения Словом - интонацией выделив заглавную букву, Костян спародировал Алексея Александровича, который всегда обращался к Слову и Речи с присущим ему пиететом, - если, к примеру, к вам вечером подойдут и без лишнего Слова - в классе послышались смешки, - сломает вам нос?   - А зачем кому-то ломать мне нос? - удивленно переспросил молодой учитель, внимательно смотря на ученика.   - Ну, знаете, люди разные бывают, кому-то может ваш сотовый понравится или вы, к примеру, не понравитесь.   - Ну, знаете - слегка улыбнулся Алексей Александрович, - для начала я попробую решить дело мирным путем... - дождавшись появления пренебрежительных гримас на лицах пятерки парней-заводил и укоризненных взглядов нескольких модниц, продолжил - если владение нашим русским языком, к примеру, не поможет, то втащу ему.   Класс зашумел. Реплики и комментарии посыпались рекой:   - Хах!   - Это по-нашему!   - Пф, а сможете?   - Говорить в классе все могут, а попробуй на улице что-нить скажи!   - Ну-ну.   - Ну, не знааааю...   - А Алексей Александрович-то крутой!   - Лол!   Переждав эмоциональный выплеск, учитель, сняв очки, добавил - а потом, воспользовавшись Словом и Ногами, поясню тому маргиналу все неправоту его точки зрения, опираясь на высокоточные пинки, вернее я хотел сказать цитаты из русской классики.   Шум вновь поднялся:   - Не перебор ли?   - А сможете?   - На словах-то все герои...   - На словах он Лев Толстой, хе-хе...   - Серьезное заявление!   - Алексей Александрович сможет.   Последний комментарий прозвучал как-то обыденно и повседневно, что ли? Весь класс посмотрел на Наташу Вяземскую, произнесшую эту фразу с таким скучным видом и таким снисходительно-уверенным тоном, что все и даже сам Алексей Александрович поверил, что да, сможет.   Запланированная демонстрация гимнастических навыков летела к чертям, Алексей внутренне поморщился. Хотя итак, впрочем, неплохо вышло, но последний кирпичик в фундамент своего авторитета он должен был положить сам, всего-то нужно было подвести ребят на нужную тему и позволить взять себя на слабо, а там, стойка на руках на шатающемся столе, поднятие Васи Ищенко вместе со стулом и еще пара фишечек, которые окончательно растопили бы эти детские черствые сердца.   А класс все продолжал заинтересовано смотреть на Наташу, и Алексей поймал себя на мысли, что тоже внимательно и с каким-то даже удивлением её разглядывает:   - Хм, а почему я пропустил ее, когда делал психпортреты всего класса?   Первые три месяца работы в школе Алексей потратил на составление тех самых психологических портретов. Он собирал информацию как о детях и их родителях, так и об учителях и руководстве школы. С классными руководителями было достаточно завести разговор про их деток, и они с удовольствием выкладывали тебе про ребенка и его семью абсолютно ВСЕ, добавляя порой немного и от себя. Ну, а с предметниками хорошо работала маска учителя-новичка:   - 10 'А' вышел? Я у них тоже начал вести в этом году, никого не знаю, кто на что способен... - грустный выдох, потереть очки.   - Заходите, Александр Алексеевич, как-как? Простите Алексей Александрович, дети неплохие, но...   Споткнулся Алексей лишь раз, на учителе английского, который хоть и давал четкую и полезную информацию по качествам детей касательно учебы, но всеми своими наблюдениями делится не делился, ведя себя хоть и приветливо, но настороженно.   - Ой, я еще никого не знаю, подскажите, пожалуйста, чего можно ожидать от 9 'Б'?   - План Б-то? Хах, да чего угодно, вроде тихие, спокойные, но, как говорится 'still water runs deep' - в тихом омуте черти водятся. Ну, а так, ребята хорошие.   - А вот, например, Никита что из себя представляет?   - Чуть скованный, умный, творческий.   -...   Вежливая улыбка в ответ и ни слова больше.   - КГБшник какой-то, - промелькнула разок у Алексея мысль, его мгновенно прошиб пот, но потом он внезапно успокоился, ведь что он по сути делает? Ничего противозаконного, и информация эта нужна ему не для каких-то там делишек, а чтоб выстроить из хаотичной школьной жизни свою упорядоченную систему. Аналитик, сидящий внутри Алексея, рвал и метал, и готов был пытками вытаскивать сведения из этого англичанина, но Филолог, преданный адепт 'Магии Слова' уважительно склонял перед ним голову. Этот владеть Словом умел.   Так или иначе, у молодого специалиста-русоведа к концу третьего месяца был практически полный расклад на всю школу. Кто с кем дружит, кто кого ненавидит, кто курит, кто активист-затейник, кто серая мышь и так далее. Аналогичный расклад был и по учителям - кто, где, с кем, как и почему.   И то, что сейчас Алексей увидел в Наташе ломало его систему. Из 'скромная, выдержанная, спокойная, занимается спортом или танцами (?), ходит в клуб английского языка, родители - мажоры какие-то' - в общем-то классического образа ботанички, дочки богатых родителей, она превращалась в теневого лидера класса... Что-то пошло не так...   - Хах, а Ната-то наша влюбилась похоже!   Комментарий, прозвучавший в гробовой тишине, донесся с задней парты, правильно только Максимилиан мог отважиться на такое. Импозантный шатен, танцор, поэт, КВНщик, единственный учащийся школы посещающий не тир, где ребята на уроках ОБЖ, которые вел полковник запаса, Андрей Николаевич, стреляли из пневматики, собирали и разбирали калаши и т.д., а стрельбище, которое мало того, что находилось где-то на другом конце города, так и тусовались там всевозможные толкинисты и прочие мутные личности, желающие научиться стрелять из спортивного лука. Максимилиан, раздолбай, с высокой колокольни плюющий на все авторитеты, в связи с чем, периодически, демонстрировал окружающим то разбитую губу, то фонарь под глазом, при этом при этом являлся никогда неунывающим типом. Очень интересный паренек, этакий вальяжный потомственный аристократ из разорившейся дворянской семьи, хотя родители простые люди: папа - 'рабочий', мама - продавец. Максимилиан находился у Алексея Александровича в графе 'Резервы', куда, в скором времени обещала попасть и Ната. Алексей вновь подметил ускользнувшую от него деталь: почему-то до сих пор класс, весьма падкий на всевозможные едкие подначки и саркастичные подколы ни разу не комментил Наташу.   Ната слегка развернулась, приподняла бровь и спокойно произнесла:   - Боишься конкуренции?   Максимилиан прищурил глаза и растянул губы в недоброй улыбке:   - Ого, целых две фразы за урок, совпадение? Не думаю.   Класс, до которого суть пикировки доходила с секундным опозданием, забыв про все на свете, следил за разгорающимся конфликтом.   -Наташа, Наташа, - подумал Алексей, - такую схему испортила... Да уж, сорванный урок, что может быть лучше? Надо что-то делать.   - Костя! - выстрелил Алексей Александрович, стремясь перевести фокус внимания класса, а самому-то часто кулаками махать приходилось?   - А то, - расплылся в довольной улыбке Костян, 'неполная семья, 'потерянный ребенок', улица, двор, троечник, бунтарь, не хватает любви и внимания. Не дает окончательно свернуть с пути и пуститься во все тяжкие тренер по самбо'.   - А за свои слова или действия пояснял? - продолжал Алексей Александрович.   - Конечно, я за свой базар отвечаю.   - Отвечать за базар и пояснять - это разные вещи, не так ли?   - Ну, вроде да.   - Так часто ли ты пояснял своим оппонентам что-то?   - Да вроде не особо, чё с ними разговаривать, на в челюсть и норм - Костя никак не мог понять, чего от него хочет этот странный учитель в очках, с легкостью прыгающий с одной темы на другую, меняя при этом стиль и манеру общения. Иногда он напоминал ему тренера, такого же уверенного и спокойного, иногда старшего приятеля Витю, пошедшего по воровской и имевшего такой же расчетливый холодный взгляд.   - Если тебе часто приходилось махать кулаками, значит ты невнятно пояснял. Согласись, серьезные люди давно уже не беспределят, они решают все словами. Потому что в них есть внутренняя сила и их Слово имеет вес.   Слова падали неспешно и от этого были еще значимей, Костян задумался. Он понимал, что в жизни не все так гладко, но не понимал почему.   - Неужели, - промелькнула мысль, - неужели слово, действительно, может что-то зарешать?    В классе вновь повисла тишина, ребята задумались.   - Ну и ладушки, - подумал Алексей, - не мытьем, так катаньем, все равно команду поддержки нужно формировать, если хочешь чего-то в жизни добиться. А школа - это маленькая жизнь.   Алексей Александрович улыбнулся и обвел класс глазами, он только собирался дать задание на дом, как на периферии зрения мелькнул потолочный светильник. Май, окна на распашку, сквозняк гуляет по кабинету, принося крохи прохлады с улицы. Древние, еще советские люминесцентные лампы, висящие под потолком весь учебный год, тихо-мирно покачивались, и никто не обращал на них внимание, только центральная периодически капризничала, то мигая, а то и вовсе не загораясь. Особо сильный порыв ветра швырнул тяжелый светильник в сторону, сорвав его с крепления. Лампа, освобожденная с одного конца, с радостным скрипом ухнула вниз, секунда, - НННА! - и вот уже второе крепление не выдерживает силы инерции, но здоровенный плафон летит не в Наташину голову, а в дальнюю стену, с грохотом врезаясь в нее и взрываясь тысячами осколков пыльного стекла.   Заметив крен лампы, Леха даже думать не стал, бежать, огибая парты было бестолку, кричать тем более:   - Хорошо хоть пиджак снял, - промелькнула мысль, - хотел, твою мышь, кирпичик последний положить? - НННА! - тебе кирпичик, блин.   Пока в голове текла эта дурацкая мысль, Леха швырнул тело вперед, буквально впрыгнув в стойку на руках, задержавшись на полсекунды, ловя равновесие, напрягая мышцы спины и, прогнувшись дугой, - НННА! - выстрелил ногами навстречу лампе. Перенос центра тяжести на левую руку, выровнять и, закрутившись в лучших традициях Джеки Чана, мягко упасть в проход между партами:   - Фуф, хорошо сумок в проходе не было, а то все - писец котенку пришел бы, - мысли вновь вернулись в свою обычную карусель, начиная, продолжая, закольцовывая бесконечный внутренний диалог.   Звенит звонок, в дверь заглядывает учитель математики из соседнего кабинета, доносится гул из коридора.   Класс сидит в ступоре. Первый очухивается Костян:   - Твою мать!!! - шепчет парень, к своим 16 годам побывавший в нескольких серьезных стычках, где применялись кастеты, биты, арматуры, - твою ж мать, Алексей Саныч, это чё щас было-то?   Класс прорывает - кто-то из девчонок вскакивает со своего места и начинает истерить, 'успокаивая' Наташу, кто-то из парней подошел и, попинывая груду метала, разглядывает слегка покорёженный советский светильник, кто-то делает фотку для Инстаграма. Наташа пытается держать лицо, но подрагивающие руки и губы её выдают, Максимилиан отряхивает пыль со своего пиджака, дурацкая железяка пролетела точь над его головой, но на немного побелевшем лице парня нет и следа страха, лишь неровная искусственная улыбка. Алексей Александрович молча встает, и, кинув взгляд на дело своих ног, подходит к доске:   - Записываем домашнее задание.   Никто не решается спорить, все рассасываются по своим местам, открывают дневники, пишут ДЗ, пишет весь класс, хотя вот уже 2 года староста Светочка каждый день, пунктуально, выкладывает его в группу ВК. Класс еще некоторое мгновение мнется, никто не спешит на перемену, но, потоптавшись на месте, первые ручейки потянулись в коридор, в столовую, на улицу - 'подышать свежим воздухом'. Класс расходится, в кабинете остаются лишь три человека - Наташа, комкающая платок, Костян, для которого с этого дня Алексей Александрович стал непререкаемым авторитетом и недовольный Максимилиан.   - С-спасибо.   - Это было круто!   - Прям как в фильмах...   Три голоса, три интонации, три взгляда. Непонимающий, восторженный, ироничный. Что с ними делать? Вот так кирпичик вышел.   - Идите, ребят, мы с вами все обсудим позже.   И, к счастью Максимилиана, никто из класса, включая Нату, не расслышал его тихой фразы:   - Как удачно получилось. Герой, принцесса, потолочный дракон...   Никто, за исключением Алексея Александровича.   Потом была комиссия, приходил директор, приезжало Райно, сначала запретили открывать окна, потом сидеть под светильниками, потом решили вынести вопрос о замене потолочных ламп на попечительский совет и всешкольное родительское собрание. Приезжал и Наташин отец, уже на следующий, после того случая, день, пожал руку Алексею, посмотрел на потолок и сказал:   - Вот зараза, метеорит пережил, а ветерочек не осилил.   После уехал, а на выходных во всей школе заменили старые светильники, поставив лёгкие офисные варианты все тех же люминесцентных ламп.   По школе долго бродили слухи один нелепей другого:   - АА сам расшатал дюбель, чтоб лампа начала падать, и он мог героически спасти ту девчонку.   - Наташу-то? Говорят, это ее батя поменял все окна после 'Того случая'...   - Да нееет, девчонки, АА бы не стал так поступать, ведь он такой..., такой..., такой классный.   - Ууу, подруга, да ты похоже того, влюбилась, мать!   - Да ну тебя, я же не семиклассница какая-нибудь его в аске дурацкими вопросами закидывать и лайки под каждой фоточкой в ВК ставить!   -Так вроде аск-то у него более-менее чистый, ниче такого, все по учебе только - обзоры разных книжек, правила интересные, лайфхаки в русском.   - Ну, мне рассказывали, что много вопросов ему задают анонимных, но он не отвечает, - смутилась симпатичная старшеклассница, одетая явно не в школьную форму.   - Слушайте, девчонки, а как себя Наташка-то сейчас ведет - ходит вся такая неприступная, ничего не рассказывает.   - Так а что рассказывать, как будто что-то было?   - А что было?   - Между ними что-то было?? Откуда знаешь, раскажиии...   - Ого, значит я все-таки была права!   - Ничоси!   'Подслушано', 'Услышано', 'Записано', 'Рассказано', 'Обмусолено' все школьные группы смаковали 'Тот случай' до конца года, немножко на каникулах и в начале следующего, потом, он перешел в разряд локальных мемчиков, но не было ни одной девчонки в школе, которая бы не знала историю, которая приключилась в 'Тот день'.   Появившийся авторитет позволил привлечь к себе нестандартных, интересных, иногда 'потерянных' и 'ищущих себя' ребят, причем Максимилиан, Ната и Костян стали его топ-менеджерами. На следующий год на всю школу гремел Совет старшеклассников, предваряя в жизнь самые смелые и масштабные проекты. Еще через год - первый 95бальник по русскому языку, и еще через год - победа на конкурсе 'Педагогический дебют' 1 место в городе, школьные коллеги с удивлением смотрели на ключи от авто, подаренные сити-менеджером Алексею Александровичу, ЧИППКРО, курсы повышения квалификации, курсы менеджмента в общеобразовательном учреждении, второе высшее на базе первого по специальности администрирование государственных учреждений, и, наконец, успешная защита кандидатской, сделали из Алексея самого молодого завуча по воспитательной работе в городе. Первая часть плана была исполнена.      - На Заходящей, пожалуйста, - обратился Алексей к водителю и приготовился к выходу. Несмотря на то, что он стал завучем, своей привычке приезжать в школу к 7.00 он не изменил. Выйдя на остановке, хмуро посмотрев по сторонам и улыбнувшись только-только просыпающемуся солнцу, Алексей направился к уставшему трехэтажному зданию школы. Новые (поставленные 2 года назад) евроокна казались чужими на фоне тусклых стен и покосившихся водосточных труб. Выигранную Ладу Калину Алексей предпочел обменять на небольшую смену имиджа школы - директор долго не могла поверить, глядя на несколько проекторов и экранов, что это не шутка. Мысль устремилась дальше. Каторжная работа по продвижению Совета самоуправления, бессонные ночи, участие во всех мало-мальски значимых конкурсах приблизили его на один шаг ближе к цели.   На следующей неделе группа лучших как в учебе, так и во внеклассной деятельности и спорте старшеклассников ехала на международную конференцию по актуальным вопросам физики в степи Казахстана. Бумаги с великодушным 'одобрям-с' пришли сверху буквально вчера после месяцев проверок и перепроверок. Алексей ухмыльнулся, не зря он подстраховался и отправил весь пакет документов в двух экземплярах в параллельные инстанции за 7 месяцев, как только открылась регистрация на саму конференцию. Больше всего чиновников интересовало два вопроса - 'Кто будет за все платить?' и 'Кто будет нести за детей персональную ответственность?' Честно говоря, спонсоров оказалось найти легче, чем уговорить двух родителей сопровождать всю исследовательскую команду в поездке.   -Хм, бюрократия - это ведь тоже магия! - внезапно мелькнуло в голове, - надо обдумать этот момент...   Всего в поездку собиралось 18 учеников, 1 учитель (тот самый учитель английского, к слову сказать, больше половины выдающихся учеников находились под его негласной опекой), 2 родителя, сам Алексей и 3 волонтера - студенты. Кем были эти студенты догадаться не сложно - Максимилиан, Ната и Костян настолько сдружились, что даже поступили в один и тот же университет, пусть и на разные специальности.   День пролетел быстро, а на вечернем собрании, посвящённому предстоящей поездке были практически все родители. Все было коротко, ясно и по существу. Вид спокойных, рассудительных мужчин-учителей внушал доверие, а немного суетящихся мамочек - симпатию. Первая, Ирина Сановна, бывшая заведующая детского сада - громкий голос, заражающий всех оптимизм, в общем, управленец от Бога - с непринужденной легкостью 'построила' родителей так, что учителя восхищенно переглянулись. Вторая, тихая, спокойная женщина в очках оказалась мед. сестрой, что окончательно растопило остававшийся лед недоверия у большинства родителей.   - Хах, вам бы еще пару спецназовцев в команду и все, полный комплект, - хохотнул один из родителей. Остальные поддержали его смехом. Учителя вновь переглянулись.   - Вообще-то с нами должны поехать учитель физкультуры, дембельнулся в прошлом году, десантник, мастер спорта по пятиборью.   - И наш учитель ОБЖ, полковник в отставке, пограничник.   Актовый зал притих.   - Вы там что, на войну собираетесь что ли? - снова пошутил тот же самый папашка.   - Это первая международная школьная поездка, в которой участвуют почти 30 учеников. 20 учеников из 1500 учащихся. 20 лучших учеников. А поездка первая не нашей школе, а первая в городе. Поэтому, безопасность детей для нас на первом месте, - Алексей Александрович не мог упустить момент, нужно, чтоб родители оценили и прониклись.   - Да и потом, - добавил англичанин, - насчет ОБЖшника и физрука еще не точно, пока с директором и профсоюзом не согласуют изменения в расписании и оплату поездки, они не едут. Собственно, поэтому и не собирались вам о них говорить.   Алексей почувствовал укол совести, - Да уж, ведь он прав, повыпендриваться перед родителями захотел, зачем ляпнул? Договаривались же, что на них пока не рассчитываем.   - Так что пока их в расклад не принимаем, - закончил коллега Алексея и посмотрел на того самого родителя, отпускавшего ремарки, словно ожидая следующего вопроса.   Родители призадумались, только что броня казавшейся безопасной на 100% поездки, вдруг дала трещину, лишившись ровно половины представителей сильного пола.   - Сколько не хватает-то? - немного подвигав бровями, изрек родитель-активист.   - Как же его зовут и чей он отец? - задумался Алексей.   - Во-первых, Алексей Петрович, мы собрались здесь не для того, чтоб с родителей деньги тянуть, а во-вторых, даже без наших коллег все будет хорошо, в поезде нас будет сопровождать полиция, а по прибытию казахстанская сторона гарантирует лучшие условия для участников конференции. Эксцессов не будет... Не должно быть.   Родители заволновались   - Слушайте, ну нам же эта поездка вообще бесплатно выходит!   - Да-да, итак аж на 20 детей финансирование выбили!   - Я для своего ребенка не пожалею сколько-то там тысяч.   - Если все вместе скинемся, то получится небольшая сумма.   - Согласен, мой сын, конечно, не промах, но, если половина того, что он рассказывает про нашего ОБЖшника - правда, я хочу, чтоб он ехал. Его правда медведь ел?   - Ну не знаю...   - Алексей Александрович, а сколько денег-то надо?   - По 35 тысяч на взрослого-сопровождающего - пробормотал Алексей, он и представить себе не мог, что родители сами, добровольно, захотят оплатить участие для Олега и Андрея Николаевича.   - Ну вот, по две с половиной получается.   - Даже меньше, профсоюз выделил 20 тысяч на двоих, - с ироничной улыбкой добавил англичанин.   - Итого...   - Итого по 3 тысячи!   - А почему по три? Меньше вроде получается?   - Потому что среди нас есть многодетные семьи и несколько неполных семей... Предлагаю, чтоб они поменьше сдали, скажем тысячу, - вклинилась в беседу Ирина Сановна. Возражений не последовало, все понимали, что не так-то просто матери-одиночке выделить лишние деньги из скудного семейного бюджета.   - Хм, ну что я могу сказать, решено, наша 'Силовая поддержка' едет с нами, - хохотнул Алексей Александрович. Родители облегчено рассмеялись.   И вот, мелкие детали были улажены, ответы на животрепещущие вопросы получены. Родители расходились не спеша, знакомясь друг с другом и обсуждая предстоящую поездку. Учителя поднялись в кабинет Алексея Александровича.   - Да уж, не ожидал, что родители сами захотят помочь рублем, - Алексей Александрович плеснул себе в стакан кипятка и вопросительно посмотрел на коллегу.   - Сами, ну-ну, - улыбнулся англичанин, пододвигая свою пузатую кружку, - нет-нет, мне без заварки, просто кипятка.   - Разве не сами? - удивился Алексей, причем в большей степени он удивился тому, что сидящий напротив мужчина с ежиком коротких волос отказался от чая. Алексей и сам понимал, что это была по сути банальная схема продажи: показать товар, затем боль, усиление боли и снятие ответственности. Непонятно было откуда знает об этом простой учитель английского языка, а простой ли?   - Ну сами, так сами, - снова улыбнулся 'простой учитель' английского языка, - ладно, Алексей Александрович, пока, я пошел.   - Забавный тип, - подумал Алексей. И тут же мысли переключились на другое, еще немного и они будут на конференции, привезут оттуда всевозможные награды, может быть даже пару патентов, и через пару лет он, Лёха, станет директором школы, к тому времени своих ребят можно будет поставить на ключевые позиции, школе давно нужен новый бухгалтер и завхоз..., да и новые завучи по учебной части свои не помешают. Два-три депутата из городской Думы, несколько бизнесменов, многообещающая девочка в Комитете по образованию... Вот тогда и можно будет начать претворять в жизнь План.         Глава 2   Здравствуй, бескрайние степи Казахстана, новенький с иголочки институт-лаборатория, мастер-классы для учащихся, встречи с известными физиками и попечителями-бизнесменами, уютные гостиничные номера, вкусные завтраки, обеды и ужины. Здравствуй та самая научная тусовка фриков, на которой любой ботаник раскрепощается и, проникаясь царящей атмосферой, с пеной у рта начинает доказывать правильность своей теории таким же всклокоченным собратьям по разуму, в первые дни смущал гул, слышимый в каждой части городка, будто стоишь под линиями электропередачи - ну так физики же, что удивительного? Все было круто, все было на высшем уровне, все было гладко, но Алексей, всю жизнь свято веривший в магию, привык доверять своей интуиции, своим неоформленным впечатлениям, неясным образам, мелькавшим на периферии зрения. Интеллект, заботливо отточенный тысячами книг и сотнями методик, память, натренированная чуть ли не до фотографической, восприятие, прокаченное бесчисленными томами разноплановой информации, все эти 'статы' были направлены на одно - на поиск следов невероятного, выходящего за пределы, чего-то, что привело бы к настоящему волшебству. Ведь раз воздействовать не реальность не получалось (сколько бы ни пытался Алексей зажечь огонек, все было понапрасну), приходилось искать другие инструменты самосовершенствования. Отказ от чая и кофе, 2-3 литра чистой воды в день, утренние и вечерние медитации помогли ему более тонко чувствовать окружающий мир и сейчас все его нутро аж скручивало от предчувствия надвигающейся беды. Огромные внутренние часы то шуршали пеком, то оглушительно, нет, не тикали, но шагали..., уходили вдаль, а за ними уходило время. Еле дождавшись окончания завтрака, Алексей чуть не побежал узнавать программу на сегодня. Казахстанские коллеги отмалчивались с самого первого дня, ведь внимание многих руководителей еще в первый день привлекла надпись:   'Мероприятие 7ого дня: экспериментальные испытания   место: главный конференц-зал   время: 12.00 - 11.59'   Большинство преподавателей и учителей заинтересовались этими загадочными испытаниями, да и единственное, чем мог похвастать конференц-зал было огромное количество посадочных мест, да панорамный проектор вовсю сцену. В итоге все сошлись на предположении, что 'будут кино показывать'.   - Время? А что с ним? Ах да, вижу, досадная опечатка, ну да не будьте таким привередливым, ошиблись ребята, бывает!   Последняя строка никого не смущала, и неделю назад Алексей поддался иллюзорному спокойствию толпы именитых учителей, преподавателей и ученых.    И вот, настал тот самый день, группки молодых исследователей не спеша завтракали, оживлённо обсуждая предстоящие испытании, строя догадки и делясь предположениями, а Алексей бежал узнавать, что же сегодня будет.   - Здравствуйте, Илгиз Ирекович, - Алексей протянул руку для приветствия, - ну что, сейчас-то расскажите, что такое сегодня задумали?'   - Расскажем, расскажем, - добродушно усмехнулся пожилой мужчина славянской внешности, - в зале и расскажем.   - Ну Илгиз Ирекович, уважьте, намекните хотя бы, мы сегодня с ребятами собирались съездить на экскурсию, автобус еще в первый день заказали, и вот, сейчас я разрываюсь между детьми и любопытством!   - Хм, как же это вы умудрились автобус заказать на самый важный день? - удивился пожилой физик, потирая тыльную сторону ладони и не спуская настороженного взгляда с Алексея, - пропуски же нужны, никто ваш автобус сюда не пустит, кроме того Периметр должен быть закрыт во время испытания.   Алексею не понравилось, как прозвучало слово Периметр, еще больше ему не понравился настороженный взгляд этого всегда добродушного мужчины.   - Да мой коллега через электронную форму заказ сделал, когда узнал о возможности экскурсию устроить, а со днем то что не угадали, так сами щас жалеем, но автобус-то уже стоит, там шатры, медный котел, одеяла, даже луки есть со стрелами, в общем, типа погружения в историю, почувствуй себя кочевником! А сами знаете вашу охрану, 'приехал во столько-то, должен уехать во столько-то', кто ж знал-то, Илгиз Ирекович, у нас ведь с ночевкой экскурсия! - поддав в конце чуть заискивающие нотки, парень постарался стать меньше ростом и посмотреть на руководителя проекта снизу-вверх, что было непросто, учитывая рост самого Алексея.   - Сейчас решим, - белый халат распахнулся, рука нырнула в карман штанов за мобильником, - идите, готовьтесь к представлению, вашу экскурсию мы перенесем на завтра... или на вчера, - хихикнув, добавил он.   - Хорошо, Илгиз Ирекович, спасибо! - чувствуя, как холодный пот катится по спине, Алексей не спеша дошел до выхода из здания и уже не претворяясь, рванул к их корпусу. Пока он летел, в голове роились мысли:   - Мать его 12.00-11.59!   - Мать его, на вчера он перенесет поездку, мать его!   - Периметр должен быть закрыт!   - Зараза, тут же дети!   Последняя била особенно громко, словно иглой вонзаясь в черепную коробку - 'тут же дети'. Мысли о магии, своей школе, своей команде, своих пароходах и заводах, и прочей ерунде испарилась из головы, словно снег в пустыне.   - Сраный Периметр, сраный Илгиз Ирекович, который ни черта не похож на казаха, сраный эксперимент!   Подбегая к корпусу, Алексей с удивлением обнаружил колону их своих ребят с походными рюкзаками (об этом договорились ещё в России, взяв их в бессрочную аренду у школьного туристического клуба после того, как одна девочка выложила в инстаграм свой здоровенный чемодан)   - А чего это вы? - спросил Андрей англичанина, несколько опешив от стройной вереницы учеников.   - Экскурсия же, с ночевкой, - несмотря на спокойный голос, в глаза читался вопрос.   - Илгиз отменил, он звонил, эксперимент, Периметр закрывают, что-то со временем - выдохнул Алексей.   - Зря пошел к нему, - покачал головой его, уже даже не коллега, а друг, - можем не успеть, думал есть запас времени, алкашей этих не растолкал толком, поднимай их, и бегом к КПП, мы вас там будем ждать 10 минут.   - Эм, каких алкашей? - Алексей все никак не мог отойти от мандража, охватившего его во время бега.   - Лёша, не тормози, Олега с Николаевичем. Давай соображай уже, время уходит, если инфа успеет до КПП дойти, можем не успеть.   - Так ты в курсе?   - Я, скажем так, подстраховался.   - Но...   - После поговорим, время.   - Ребята, рюкзаки в багажник, да, правильно, он снизу, что не влезет, то на задние сидения. Гитару взяли? Good job, guys! - Англичанин, потеряв к Лехе всякий интерес, направился к школьникам, подходящим к автобусу марки Neoplan Citybus с тонированными стеклами.   - Неплохие автобусы казахи заказали на экскурсию, - мелькнула очередная дурацкая мысль.   Понаблюдав пару секунд за спиной удаляющегося к автобусу товарища, Алексей словно очнулся. 'Найти мужиков, догнать ребят, успеть свалить с этого мутного места'. Когда мозг определил текущие задачи жить стало проще, жить стало веселее,   - Значит идем в тренерскую.   К слову сказать, физруки (ОБЖшник не возражал, когда его для удобства причисляли к физрукам) нашли общий язык с тренерами приехавших спортсменов, вот только что понадобилось спортсменам на конференции по молекулярной физике никто так и не понял. Новоиспеченные друзья устраивая дружеские посиделки каждую ночь и отсыпаясь на следующий день до обеда.   - Силовая поддержка, мать их, - злобно подумал Алексей, - так, спокойно, не вини ребят, сам накосячил, гнев и злоба - плохие помощники.   В тренерскую было не зайти - тяжелый, спертый перегар стоял в помещении, тела лежали кто где, вповалку, к счастью, своих Алексей нашел быстро, они лежали прям у входа, причем Олег, сквозь сон периодически поправлял бляху ремня.   - Мужики, подъем, идти надо, - Алексей принялся тормошить полковника, логически рассудив, что старший по званию сможет поднять здоровенного Олега намного быстрей самого Алексея.   - Мам, мне ко второй, - протянул полкан и пьяно захихикал, - ко второй, мам!   - Андрей Николаевич, пожалуйста, вставайте, очень надо, - Алексей принялся растирать полковнику уши.   - Уйди, старуха я в печали, - попытался беретом отмахнуться от него ОБЖшник.   - Николаич, там дети, беда, - предпринял отчаянную попытку Алексей, приступая к массажу красного лица пощечинами.   - Ааррргхххммм, - с нечеловеческим усилием Андрей Николаевич открыл глаза.   - Так вот как поднимаются зомби, - вновь мелькнула у Алексея шальная мысль.   Полковник тем временем перевернулся на бок, подтянул колени, и, помотав головой, встал на четвереньки,   - Че там с детьми? - прохрипел он.   - Казахи проводят сегодня какой-то эксперимент, никого не выпускают за пределы Периметра, мы детей в автобус погрузили, но могут не выпустить.   - Кто с детьми? - пробурчал полковник, выпрямляясь.   - Препод по английскому.   - А ну ладно тогда, щас все будет, - он перевел мутный взгляд на Олежку.   - Встать. Рядовой Салищев, мля!   - Я, - промычал Олег, выпрямляясь в струнку.   - Подъем, мля!   - Есть!   Олег, чуть ли не один в один, повторил телодвижения полковника.   - Миниралочки бы...   - Отставить, дети в опасности.   - Понял, инструкции?   'Физруки' трезвели на глазах, возвращение к армейскому обращению, поставленные задачи и незримая, но этого не становящаяся менее опасной, ситуация действовали лучше антипохмелина, рассола и Боржоми вместе взятых.   - В общем, дети в автобусе, мы сейчас 'едем' на экскурсию, они нас будут ждать 10 минут на КПП, - обрисовал ситуацию Алексей, и добавил, - если будет возможность.   - Значит так, идем на КПП, если автобус там, примыкаем к группе, если нет, обеспечиваем его убытие, Олежа, собери все ножи, быстро.   - Понял, а это, - донеслось звяканье столовых приборов, стоны и кряхтения остальных участников застолья, - с остальными че делать? Ну, типа...   - Ничего, - перебил его полковник, - во-первых, не успеем, во-вторых - никто нам не поверит, в-третьих, не дадут и рта раскрыть, сам видел их СБ.   - Мужики, есть шанс того, что мы, то есть я, нагнетаю, что на самом деле все нормально будет.   - Ну и отлично, если ничего не будет. Но, ты прав, товарищ завуч, лучше перебдеть, чем не добдеть.   - Все нашел, восемь штук, больше нема.   - Оставляй себе три, мне четыре, а последний Алексею Александровичу дай.   - Да мне не надо, предпринял вялую попытку отбиться от сомнительного удовольствия Алексей.   Короткого взгляда полковника хватило, чтоб Алексей протянул руку и, взяв нож, бережно убрал его во внутренний карман пиджака.   - Все, поехали, идем быстрым шагом, по пути ищем минералку, задача ясна?   - Так точно.   - Успеть бы, - Алексей покосился на свои Кассио. На часах было 11.30.      Автобус, еле слышно бурча мотором, стоял на проходной.   - Я не могу вас пропустить, приказ начальства, въезд и выезд закрыт до особого распоряжения.   - Дружище, тут тюрьма или воинская часть? Посмотри, вот бумага, мне ее сам Илгиз Батькович подписал.   - Я все понимаю, но пропустить не могу, приказ, на время эксперимента никого не впускать, не выпускать - заколебался стоящий на КПП охранник.   - Слушай, друг, ты просто себе не представляешь, какую туеву хучу тенге мы потратили на эту экскурсию!   - Вас все компенсируют...   - Не 'вас', а 'вам' во-первых, а во-вторых, кто?! Ты что ли? Казахстан, Россия - одна фигня, не лечи мне, на бабки попадем, потом виноватых днем с огнем мне сыщешь.   - Извините, я не могу, вы сегодня есть, завтра - нет, а мне еще работать тут, семью кормить - по лицу охранника было видно, что молодой парень никак не может решиться.   - Да как ты не понимаешь, что тебя уволят сегодня за то, что не даешь выехать на официальную экскурсию жителям другого государства, друг, ты сам-то подумай...   - Извините, я ничем не вам помочь, - парень все-таки принял решение, на что показали сошедшиеся на переносице брови и нахмурившийся лоб.   Англичанин посмотрел на водителя автобуса, тот беспокойно стучал пальцами по рулю, ему эта ситуация тоже не нравилась.   - Жду еще пару минут мужиков и прорываемся, не будут же они, право слово, в нас стрелять, - подумал учитель. Посмотрев напоследок в окошко КПП, он зашел в автобус и закрыл двери. Посмотрел на часы. Было 11:45. Скорей всего вступительное слово в конференц-зале подходит к концу, тем более, всегда есть шанс, что начнут чуть раньше. Напряженно вглядываясь в сторону жилых корпусов, молодой учитель отсчитал две минуты.   - Ребята, сейчас очень крепко держитесь, у нас будет ролевая игра, называется 'Побег из Периметра'. Суть ее заключается в том, чтобы вырваться за пределы определенной территории, используя подручные ресурсы. И угадайте кому повезло?   Восторженный гул был ему ответом.   - Значит сейчас пристегиваемся и очень крепко держимся за спинки сидений, когда я крикну: 'Бойся', опускаете голову максимально вниз, готовы пофаниться?!   - Да!   - Не слышу!   - Да!!!   - Поехали! - кричит учитель водителю. Тот недоуменно смотрит на закрытые ворота   - Поехали, так надо, газуй, нет времени объяснять, быстрей-быстрей.   - Нее, мужик, не поеду...   - Ну, как хочешь, - кулак с зажатым сотовым телефоном, прилетает водителю в висок.   - Прости, но..., дети важнее, - с этими словами странный учитель с холодными глазами скинул обмякшее тело с водительского сиденья, - эх, дай Бог памяти.   Сев на место водителя и улыбнувшись напряженно всматривающемуся в тонированные стекла автобуса охраннику, парень защёлкнул ремень безопасности, которым пренебрёг предыдущий водитель.   Учитель вдавил педаль газа в пол, заскрежетала коробка передач, мотор взвыл и автобус бросило вперед, прямо на шлагбаум. Охранник на КПП схватился за рацию.   - Простите, мужики, - прошептал тичер, переключая передачу на третью скорость. Автобус понесся по дороге, поднимая клубы пыли. На часах было 11.49      - Вот сучок, не дождался, - сплюнул Олег.   - Все правильно сделал, - вздохнул полковник.   Алексей лишь потер переносицу, они не увидели того момента, как автобус сломав шлагбаум, выехал с территории исследовательского городка, но клубы пыли на дороге явно указывали на то, что произошло это совсем недавно.   - О, солдатики забегали.   - Так это вроде лаборанты.   - В берцах? Ну-ну, давайте-ка вдоль стеночки к ограде.   В городке началась суета, откуда-то приехал мотоцикл и после небольшого разговора с охранником на КПП рванул вслед за автобусом, 'лаборанты' в белых халатах, под которыми не было видно оттопыривающихся подмышек, спешно направлялись в сторону складских помещений, находящихся за оградой исследовательского городка.   - Так, давайте-ка за ними, Олег, щас заходим внутрь и начинаем работать, понял? Увидишь, что кто-то потянулся за пистолетом - работай всех.   - Понял, - сглотнул физрук.   - Ты это, приходилось уже?   - Только на тренировках, ну и на Донбассе чутка пострелять пришлось.   - Вот и сейчас представь, что это Донбас, жопой чую, неслучайно они туда направляются, бункер там наверно.   - Мне что делать?   - Не мешайся, - полковник деловито осматривал подходы к невысоким зданиям без окон.   - Так, вон идет болезненный, в наушниках, подходим одновременно с ним, но чуть позади, чтоб он нас не видел, но на камере мы вместе оказались, типа мы за компанию, понятно?   - Да.   - Так точно.   - Все, с Богом и не расслабляться, без 10 на часах, не знаю, что будет, но если наш проф говорит, что пахнет хераборой, то я ему верю.   Алексей не был ни профессором, ни доктором наук, но звание кандидата филологии носил с гордостью. Обычно. Но сейчас, в какой уже раз за день, холодный пот вновь дал о себе знать.   - Николаич, а если я ошибся? Если это обычная конференция, эти ребята обычные ЧОПовцы, а я..., а мы сейчас...   - Расслабься, будем действовать по обстоятельствам, но сразу тебе скажу, судя по тому, как слажено они действует, тут есть Инструкция, а там, где инструкция - там либо государство, либо корпорация, все Алексей Саныч, пошли-пошли!   Троица самодельных диверсантов вывернула из-за угла и через некоторое время пристроилась за спиной лаборанта, полковник с Олегом имитировали диалог, а Алексей бездумно смотрел вперед, жизнь летела к чертям, он всегда удивлялся, как люди живут без целей, без четкого расписания своего времени, без плана и тут, закрученный словно щепка в водоворот набирающих стремительность событий, он понял, почему так много учеников, да и вообще людей смотрят телевизор, играют в компьютерные игры, пьют пенное или горькую- тут все, что угодно сделаешь, чтоб избавиться от этого гнетущего чувства неопределенности, даже ему, тренировавшему свою волю с самого детства, сейчас хотелось закрыть глаза и заснуть, а проснуться тогда, когда все будет кончено.   Пиликнул магнитный замок:   - Похож на обычный домофон, как..., - мелькнула мысль у Алексея, но додумать он ее не успел, лаборант потянул дверь на себя.   - Пошел, - отрывисто бросил полковник.   Олег одним прыжком сокративший расстояние до белого халата, резко дернул его за воротник назад и вниз и, хорошенько оттолкнувшись, влетел с ним в помещение. Следом метнулся полковник. За дверью оказалось оббитый железом предбанник и сидящий за столом около вертикальных створок, охранник в камуфляже и с автоматом через плечо, который, забыв про разгадываемое судоку, уставился на ворочающиеся на полу тела. Олег взял лаборанта в удушающий и не позволял ему вырваться. Секундный ступор камуфлированного прошел, и он ударил по кнопке, тут же сам слетев со стула от мощного удара ногой. Замигала красная лампа под потолком и створки поползли вниз.   Полковник попытался сдвинуть с места стол - прикручен болтами - рванулся было к шкафу, но тут же развернулся к камуфлированному.   - Лежа, бросай его в проход, живо! - размах, удар ногой словно по футбольному мячу, и голова охранника с противным хрустом мотнулась в сторону. Полковник тут же за шиворот потащил тело к проходу.   - Слева бросай своего, постарайся на бок, - сказал он, пристраивая своего справа, створки опустились к тому времени уже на половину.   - Раздавит же, - замялся Олег.   - Выполнять! - рявкнул Николаич.   - Есть! - все-таки подчинение офицерам в солдат российской армии вбивается на совесть.   Алексей тем временем метался по помещению, пытаясь найти что-то, что можно подложить под створку, шкаф также оказался прикручен болтами к стене и полу, табуретка была слишком хлипкой - дерево.   - Дерево, дерево... беседка! - голова работала лихорадочно, внутренние часы отсчитывали последние минуты. Да, точно, сбоку от помещения располагалась деревянная беседка. Парень, наплевав на камеры видеонаблюдения, выбежал на улицу.   - Твою мышь, как же тебя отодрать-то, - подзавис Алексей, оглядывая добротно сработанную крышу, несущие деревянные столбики, выкрашенные в приятный зеленый цвет. К нему подбежал Олег.   - Что ломать?   - Так, давай крышу, нет, стоп - лавки! Залезь под лавку и...   - Понял, - Олег рыбкой нырнул под ближайшую лавку, уперся в пол, выгнул спину.   Деревянные брусья затрещали.   - Щас, - крикнул Алексей, бросаясь на пол. Перевернувшись на спину, он ногами уперся в брусья, - И раз! И раз! И раз!   На третий раз у них получилось синхронно, крайний брус, скрипя выворачиваемыми гвоздями, приподнялся с одного края.   - Давай сначала его, потом каждый по одиночке! - адреналин бил по мозгам, вселяя чувства могущества и даря телу киловатты энергии.   Первый брус, второй, третий, наконец все четыре полутораметровых бруска, с торчащими по бокам гвоздями были выворочены с корнем из беседки, теперь она напоминала улыбку боксера у которого недоставало переднего правого зуба.   - Еще?   - Они вроде крепкие, не гнутся, времени нет, побежали, этих хватит!   Парни метнулись обратно. В предбаннике бункера их встретили булькающие звуки и натужный гул приводов, опускающих створку. Тела псевдоказахов оказались непреодолимым препятствием, до пола оставался зазор в 10-15 сантиметров.   - Ребра легкие прокололи, захлебнулся кровью лаборантик, - посмотрел на них полковник.   - Но ты не переживай, он ничего не понял, даже в сознание не пришел, - обратился он к побелевшему Олегу, - О, молодцы, где нашли? Так снимаем ремни с них и обвязываем бруски в двух-трех местах, что со временем?   - Три минуты, - ответил Алексей, укладывая бруски так, чтоб гвозди не мешали сделать один большой брус.   - Конструктор Лего прям, - мысль в очередной раз поразила своей оригинальностью.   Подхватив получившийся брус, ребята замерли в нерешительности.   - Сейчас мы, пользуясь им как рычагом, поднимаем створки, потом Олег ныряет в проем, потом ты, Алексей, я удержу на пару секунд, ты у нас парень ловкий - успеешь.   - А вы?   - А я за вами, брусок толкну, приподнимите с той стороны - проползу, благо опыт есть, - усмехнулся полковник.   Раз, створка со скрипом поднимается чуть ли не на треть, Олег рыбкой прыгает в разъем, Алексей, выхватывая какой-то частью сознания куски из окружающей реальности - лежащий слева покойник-лаборант тяжко вздыхает, пот льётся по лицу полковника, плечом держащим брус, гвоздь царапает ему правое ухо, Олег, снимающий автомат с охраника - отпустил брусок, ухватился за створку и бросид свое тело ногами вперед, глаза успели заметить, что створка чуть упала вниз.   - Готово, бросайте!   Полковник скидывает брус с плеча и с хэканьем толкает его к парням, те, приняв его с другой стороны, царапая руки о криво торчащие гврозди, налегают на рычаг, давая возможность полковнику попасть к ним.   -Что теперь?   - Оставляем брус и тела, вдруг возвращаться придется и бегом вперед, не зря тут такая система, ой не зря. Бьюсь об заклад, впереди еще одна дверь, но уже посущественней.   И они побежали по коридору, уходящему под небольшим углом вниз. Бежать было легко, пока бежишь складывается ощущение, что еще не все потеряно, что ты успеваешь, внутренние часы как будто замедляют обратный отсчет. Полковник оказался прав, дверь была, точнее не дверь, а стекло. Стеклянная полусфера слегка мерцала при свете потолочных ламп. Внутри нее стояли офисные столы, какие-то здоровенные компы, шкафы с проводами, по центру был постелен ковер и расположены диванчики со столиками, сбоку висела плазма, находившиеся внутри люди кто-то с недоумением, кто-то с интересом наблюдали за непонятной троицей.   - Время?   - Минута.   - Лежа, стреляй нахрен вот в это окошко, остальные только не разнеси.   Короткая очередь раскатом грома прозвучала в тишине, вслед, наперегонки, донёсся звон разбитого стекла и крик людей из стеклаянной сферы.   - Заходим и знакомимся.   - Вы что натворили?? - бросился к ним мужичок в халате, но, получив точный удар в челюсть, прилег отдохнуть прям на усыпанный осколками пол.   - Спокойно ребята, патронов на всех хватит, - хрипло сказал полковник.   - Итак, у нас два вопроса: Что, мать вашу, здесь происходит, и, есть ли минералка?   Ответы полковник получится не успел. Гул, ставший привычным за неделю пребывания в городке, вдруг изменился. И это почувствовали все.   - Началось, - облизал губы Алексей. Ему вдруг стало очень жарко.   Вдалеке словно лопнула струна. Захотелось забиться под какой-нибудь диванчик. Через несколько секунд напряженной тишины Алексей увидел что-то наподобие волны, несущейся в их сторону. Как будто в пруд бросили камушек и от него пошли круговые волны. Что-то подсказывало, что камешек был брошен в центральном конференс-зале...   Волна была видима, она светилась мягким голубым светом и представляла собой искрящиейся током, разбавленное озоном электричество, в котором периодически появлялись непонятные разноцветные завихрения.   - Хах, вот ты и дождался... магии, - мелькнула последняя мысль. Алексей не успел возразить, что это не магия вовсе, а погрешность научного эксперимента, опасного между прочим, как все тело его пронзили иголки, а самого его швырнуло в появившуюся неподалеку радужную воронку.      Глава 3      Сознание возвращалось вязко. Образ сменялся образом, обрывки воспоминаний переплетались с давно лелеемыми мечтами. Вот, президент вешает на шею орден 'За заслуги перед Отечеством' и вручает здоровенный брус с торчащими гвоздями... Вот, в честь открытия новой, современной школы с крытым бассейном на крыше, взрываются фейерверки, осыпаясь звонкими стеклянными слезами... Полковник заставляет директора школы собирать автомат Калашникова на скорость... Вот секция 'Прорыв', на которой Наташа рассказывает о недавно собранной в школе машине времени, которую назвали 'Маховик', ученики стоя аплодируют. Стоп. Ученики. Монотонный, приятный калейдоскоп видений прекратился. Страх вцепившись в него невидимой хваткой потащил Алексея куда-то вверх и вправо. 'Как там дети, что с ними?' - билось в голове, окружающий мир мелькнул, пошел рябью и словно рухнул в темноту. Алексей услышал скрип несмазанных петель. Почувствовал дуновение прохладного воздуха, в нос ударил легкий аромат фиалок. Дико болели мышцы шеи и спины. С трудом разлепив глаза, борясь с желанием сплюнуть горькую слюну, Алексей мутным взором оглядел хижину, в которой находился. Топчан, соломенные стены, пара столбов для поддержания крыши и тех же самых стен. Это что, какая-то реконструкция? Взгляд зацепился за стол, на котором стоял кувшин, справа от стола стоял плетеный стул, далее колыхалась занавеска, выполняющая роль двери и наконец сфокусировался на спящем мальчугане, прислонившемся к косяку.   -Пс, парень, есть че? - не удержавшись, шутканул Алексей, голос прозвучал хрипло, хотелось пить. Паренек вздрогнул, просыпаясь, посмотрел на Алексея и что-то протарабанил на незнакомом языке.   - Ну вот, языковой барьер, красота, - Алексея, что называется поперло.   - Думаю, ты не будешь против, если я попью, - с этими словами он принял сидячее положение. В голове стучали набаты. Немного отдохнув, Алексей встал со своей лежанки и подошел к столу. Самочувствие было в принципе сносным, только дико болела голова. Не обнаружив стакана, он приложился к глиняному кувшину и проводил взглядом помчавшегося куда-то парнишку.   - Сейчас приведет кого постарше, наверно. Ёлки, как голова-то раскалывается, - подумав, Алексей решил немного помедитировать, по крайней мере в школе пятиминутная пранаяма здорово облегчала ему жизнь. Он сел на стул, выпрямил спину и представил, как прохлада льется сверху вниз, пронизывая его тело и наполняя каждую клеточку свежестью и энергией. Вдох, задержка дыхания, выдох, снова вдох, задержка дыхания, выдох. На удивление полегчало мгновенно, тело наполнила бодрость, захотелось вскочить и помчаться куда-нибудь. Алексей открыл глаза и с удивлением обнаружил, что напротив, за столом сидит старичок с седой бородой и внимательно на него смотрит. Алексей заглянул под стол.   -Откуда взялся второй стул? Не было ж вроде, - мелькнула мысль. Старичок понимающе усмехнулся:   - Намарте, стахир абды, - четко проговаривая каждое слово, произнес он и выжидающе посмотрел на Алексея.   - Ээ, ай донт спик инглиш, плиз, - вырвалось у Алексея, - твою ж, что я несу?   Старичок еще раз внимательно осмотрел Алексея и, широко улыбнувшись, пододвинул к нему листок с непонятными символами и гусиное перо.   - А может и не гусиное, - подумал Алексей, - хм, это что он мне сует, договор на ипотеку? Хех.    Посмотрев внимательно на желтоватый листок, Алексей отодвинул его от себя.   Улыбка сошла с морщинистого лица.   - Курлам биркек, даргаз ишты, - настойчиво произнес собеседник Алексея   - Прости, отец, ничего подписывать не буду, - покачал головой Алексей.   Тут старичок хитро прищурился и вновь улыбнулся, но улыбка на этот раз была доброй и озорной, что ли? Он небрежно отодвинул контракт и достал из кармана халата коробочку, приложил к ней ухо, и, удовлетворенно хмыкнув, открыл ее. Оттуда вылетел полупрозрачный светляк и зависнув в воздухе на долю секунды устремился к голове Алексея.   - Чтоэтозанах? - отшатнулся парень назад, упав на пол вместе со стулом. Светляк настойчиво вился перед глазами, а в голове разворачивался образ закрытой двери и ключа.   - Не-не-не, обойдешься, - отмахнувшись от энергетической сущности, Алексей вопросительно посмотрел на старичка.   Тот пожал плечами и утвердительно кивнул.   - Го мира. Ра-рага.   - Ну, если Ра-рага, то ладно, - несмотря на то, что вся его сознательная жизнь была посвящена поиску магии, Алексей был в ступоре. Нет, он конечно видел таких светляков в Варкрфте, в линейке, да во многих играх, но наблюдать своими глазами как какой-то святящийся шарик хочет, чтоб ты впустил его в свой разум - это было непривычно, странно и... волнительно?   - А была ни была, залетай, - Алексей представил, что дверь приоткрывается и светляк залетает вовнутрь. Визуально представив, что он попал в круглую комнату, нарисовал перед ним три двери - память, ум и разум, приоткрыв первую, навесив огромный амбарный замок на вторую и стерев третью. Светляк, не теряя времени устремился в приоткрытую дверцу.   - Мм, что-то я погорячился, а вдруг изменит там что-нибудь, так давай-ка сделаем вот так, - Алексей представил, что все образы, кружившиеся в огромном ангаре под названием 'память', застыли, превратившись в гранитные изваяния, - вот так-то лучше. С детства, мечтающий о 'карьере имперского мага' парень тысячи раз прокручивал цветные картинки - создавал файерболы, обрушивал на полчища врагов молнии, прикрывался от огня драконов воздушным щитом. Визуализация давалась весьма легко. Светляк недовольно пискнул и начал кружить между получившихся скульптур. Алексей еше раз посмотрел на светляка, аккуратно закрыл дверь в память и открыл глаза.   Старик смотрел на него широко раскрыв глаза, в его глазах, у него на лице, во всем его виде читался немой вопрос: 'Но... но, как же так?' Обреченно посмотрев в коробочку, он убрал ее обратно в карман.   - Вот зараза, рарга впитал, 15 золотых, - вдруг совершено отчетливо произнес старик, - Ну ничего, я свои кровные отобью, дружок ты наш голубоглазый.   Первым позывом Алексея было переспросить кто такой рарг и много ли это 15 золотых, но перед глазами предстал образ светляка и сумма в сто тысяч рублей, сумма мигнула и сменилась дюжиной железных мечей.   - Забавно, - подумал Алексей, - встроенный гугл.   Не обращая внимания на бубнящего себе под нос старика, Алексей с интересом наблюдал за действиями светляка, тот рисовал перед глазами то протянутую раскрытую ладонь, то объятья, то значок Инь и Янь, расколотый пополам, то пятерню без указательного пальца.   - Мм, типа синхронизироваться хочешь? - поинтересовался Алексей, ощущая себя немного психом, разговаривающим с самим собой. Пропитанный, казалось насквозь, такой долгожданной магией воздух пьянил хлеще крепленного вина. В сознании возник довольный смайлик, кулак с вытянутым вверх большим пальцем и засветилась неоновым светом фраза: 'Yes, we can!'   - Ну, ок, - протянул Алексей и ответил на рукопожатие. В голове замелькали тысячи картинок. Купец, совершающий сделку, полководец на коне, указывающий мечом на армию противника, седобровый старец, создающий замки из облаков, лесная роща и множество светляков, выглядывающих из-под корней деревьев, прячущихся за ветками, кружащихся в кроне огромного, величественного дерева с золотистыми листами, огромный зал, стены и пол которого были усыпаны всевозможными рисунками и рунами, обломки каменной башни, кубиками рассыпанные по земле, и наконец, угольно-черный, обсидиановый шпиль, вырастающий из каменной коробки, словно выплавленной в горах. Последней мелькнула картинка голубого шарика, неспешно вращающегося вокруг своей оси, Алексей успел разглядеть два континента и несколько крупных островов, внезапно из, судя по всему, гор, вырвалась голубоватая полупрозрачная волна, за секунду охватившая весь шарик.   В голове мелодично звякнули колокольчики и огромный смайлик довольно подмигнул Алексею и приложил палец к губам, - мол, тсссс...   Алексей еще раз удивился про себя и посмотрел на старика.   - Ну вылитый Хоттабыч, - ни с того, ни с сего подумалось Алексею.   С трудом подавив желание выдернуть из жидкой бороденки пару волосков и загадать желание, Алексей посмотрел на бурчащего детка. В голову лезли непонятные мысли, тело хотело делать глупости, на лице то появлялась дурацкая улыбка, то, наоборот, хотелось разрыдаться. Но, не успел он открыть рта, как голову закружило, мир вспыхнул всеми цветами радуги, зрение начало выдавать непонятные вещи - инфракрасный спектр (интересный амулет на груди болтается у старичка), черно-белый, вдруг, все цвета приобрели различные оттенки зеленого, а по глазам резанул солнечный блик, просочившийся в узкое окошко, Алексей попытался встать, но земля ушла у него из-под ног, и он провалился в какой-то бездонный колодец.   - Забавные ощущения, помню один раз в глаза посмотрел одной девчонке, так такое же чувство падения было, безудержно, безумно, без шансов остановиться. Собственно, до сих пор от нее 'не отошел'.   Мысль текла спокойно и неторопливо, падение чуть замедлилось, и он понял, что чувствовала Алиса, не спеша падая мимо банок с вареньем и прочей ерундой.   - От варенья, кстати, я б не отказался сейчас, - Алексей прислушался к своему желудку, - да, точно, не отказался бы - факт.   Перед лицом вновь появился смайлик, подмигнул и превратился в линейку загрузки с пиксельной надписью 'loading'. Несмотря на то, что всю сознательную жизнь парень мечтал о магии, перенос куда-то к черту на кулички не прошел парню даром, он чуть лине физически ощущал, как сходит с ума. Единственное, что удерживало его от бездны безумия был такой привычный, родной смайлик, известный всему человечеству. Парень слегка успокоился.   Полоска загрузки неспешно ползла, Алексей расслабленно думал. Сил и желания паниковать не было, он уже понял, что попал в какой-то другой мир и теперь его интересовали два вопроса-проблемы: 'Что с детьми?' и 'Есть ли тут магия, а если есть, то как побыстрее стать мега-крутым магом', немного подумав, он поменял первый вопрос на 'Как вернуться обратно, чтоб узнать, все ли хорошо с детьми'.   - Рассуждая логически, англичанин увез детей, но ведь та волна могла их и догнать...   А ведь еще и парни куда-то подевались, они хоть и держались достойно, но все же с дикого бодуна угодить в параллельный мир, да еще и не зная языка, да еще и военные, ох, как бы не наломали они дров... Может повезло и нас кинуло вместе? Помню только цвет воронки - какая-то радужная, как лужа, в которую попало пара капель бензина. Значит, что нужно сделать? Классика жанра - стать сильнее, найти ребят, набрать команду, узнать расклады этого мира и нагнуть всех. Или. Или можно найти себе уютное местечко в этом мире... Не, так не интересно..., будем качать левел!   Алексей усмехнулся. Сразу вспомнились сотни сыгранных игр, ветки развития персонажей, скиллы, абилки, анимации.   - Ну почему это не какой-нибудь Друмир - посмотрел на собеседника и сразу видно и расу, и уровень, и класс - красота! Ладно, мы русские - с нами Бог! Кстати о Боге, он тут есть или только там и как это проверить? Дедушка Этингер, выручай:   - Господи, дай мне спокойствие принять то, чего я не могу изменить, дай мне мужество изменить то, что я могу изменить. И дай мне мудрость отличить одно от другого... В общем, делай что должно и будь, что будет!   Алексей прислушался к себе, внутри ничего не происходило, но какое-то эфемерное чувство спокойствия, теплоты, уверенности и улыбки снизошло на Алексея. Он зло усмехнулся:   - Мы еще повоюем!   Полосочка почти дошла до конца. Наблюдая за ней, Алексей по привычки отслеживал дыхание. Тела, как такового он не ощущал, но все равно постарался сесть в позу лотоса и выпрямить спину. Как только спина была выпрямлена, вновь радостно зазвучали колокольчики. И перед внутренним взором появилась надпись:   - 'Желаете выбрать интерфейс? Да. Нет'.    - Хм, все чудастей и чудастей, ну ок, 'да', желаю.   Перед глазами появилась вереница непонятных панелек и менюшек всех форм и расцветок.   - Хах, как ВОВе, о - узнаю линейку, серьезно? Как в героях? - Алексей увлеченно листал глазами цветные картинки, было такое ощущение, что все игрушки вселенной собрали и сделали из них одну мега-крутую игру, - оооо, Фолаут... хочу-хочу-хочу!   Если б в этом состоянии у Алексея были глаза, то они бы горели фанатичным огнем.   - 'Вы уверены? Да. Нет'.   - Да-да, уверен!   - 'Подтвердите свой выбор. Да. Нет'.   - 'Да'. Подтверждаю.   - 'Это ваше окончательное решение?'   - Да меня тролишь что ли? - Алексей гневно посмотрел в неподвижные глаза Фолаут-боя, в которого превратился давнишний смайлик. Фолаут-бой поднял вверх большой палец.   - Давай попробуем что-то типа бета-версии, так можно? - Алексей уже давно перестал чувствовать себя сумасшедшим, разговаривая в своей голове с огромным смайлом. Смайл напротив успокаивал, примирял с неизбежным злом в виде, да в виде всего того, что сейчас творилось вокруг!   Мир мигнул зеленым, и Алексей увидел недавнего старца, сидящего в хижине. Над его головой висела табличка: 'Гурдон, шаман, 39'   - Круто, а давай глянем мои статы!   Рядом с фигуркой растопырившего ноги и руки человечка, удивительно похожего на Алексея показались параметры:   Сила - 6   Выносливость - 7   Интеллект - 9   Ловкость - 8   Мудрость - 6   Харизма - 7   Свободных очков для распределения: 0   - Мм, что-то не густо, - расстроился Алексей. Фолаут-бой сменился покатывающимся от смеха смайлом. Вместе с ним сменилась и табличка:   Сила - 5   Выносливость - 5   Интеллект - 5   Ловкость - 5   Мудрость - 5   Харизма - 5   Свободных очков для распределения: 5   - Хотя, если подумать, то я не против, - не на шутку испугался Алексей, - спросить за что мне упало аж 13 очков, пусть уже и распределенных или не стоит? Вдруг баг, ну то есть фича?   Смайл вновь ему подмигнул и перед глазами пронеслись картинки из прошлого - вот Алексей висит на турниках и пытается сделать тридцатый выход силы на две, вот он дочитывает книгу, попутно деля в ней карандашом пометки и оставляя разноцветные закладочки и, пододвинув к себе клавиатуру, начинает что-то печатать с бешённой скоростью, стопка книг с правой стороны уменьшается, а с левой, наоборот, растет; вот он защищает свою диссертационную работу, свободно цитируя основные положения Выготского, Макаренко и Амоношвили; вот Алексей, ведет уроки, то обаятельно улыбаясь, то хмуря лоб; вот сидит в учительской с зареванной девочкой и ее мамой, у которой поджатые губы превратились в узкую нитку, в тот раз, кстати, только с помощью директора они смогли убедить ту, двинутую на оценках, яжемать не терроризировать ребенка, оставить ее в покое, а лучше всего - родить второго детеныша.   - Ну, в общем и целом, смысл ясен, сначала студент пашет на зачетку, потом зачетка пашет на него, так?   Смайл на секунду задумался, потом широко улыбнулся и показал большой палец.   - Кстати, рарг, имя-то у тебя есть?   Сотни белых масок прищурили глазницы и синхронно двигая прорезями для губ прогрохотали: И ИМЯ МНЕ - ЛЕГИОН! И вновь катающийся от смеха смайлик.   - Ну, не хочешь, не говори, - ничуть не расстроился Алексей, - значит будешь - Смайлом.   Смайл на мгновенье застыл, достал откуда-то черные очки и водрузив их на себя широко ухмыльнулся.   - Так, а где здесь инвентарь, карта, книга заклинаний, древо развития навыков?   Смайл вновь на мгновение застыл с интересом смотря на Алексея, прищуренные глаза внимательно смотрели на парня, что-то решив для себя, Смайл утвердительно кивнул головой сам себе, а перед Алексеем мигнула табличка:   'Раса: человек (синхронизировано)   Класс: ______   Мировоззрение: ________   Внешность: синхронизировано'   - О, класс, хочу быть магом! - на это смайл лишь приподнял бровь:   'По первичным параметрам доступны классы:   Чернокнижник   Некромант (недоступно)   Волшебник (недоступно)   Кудесник   Друид   Алхимик   Колдун   Отрекшийся   Богослов   Стихийник   Антимаг   Астролог (недоступно)   Титан   Имперский маг'   - Ого, ну-ка, ну-ка, - загорелся Алексей, - так, что такое 'Колдун'?   Как только он сфокусировал взгляд на надписи, перед глазами появилась надпись: 'Колдуны - обычно маги-самоучки, основой их магии является жизненный опыт и полученная за годы изучения себя и окружающего мира мудрость. Сила заклятий и скорость восстановления манны зависит от показателя мудрости, интеллект влияет на количество единовременно удерживаемых в памяти заклинаний'.   - Хм, ну-как, а если 'Антимаг'?   'Антимаг - ловкий воин, прошедший специальную школу антимагии. С каждым уровнем сопротивление магии в пропорциональной зависимости от интеллекта. Минимальный показатель ловкости должен составлять 8 единиц. Иногда антимагов называют 'убийцами магов' из-за их скорости и высокой сопротивляемости магии'.   - Интересненько, так, давай посмотрим 'Отрекшегося'.   'Отрекшийся - бывший стихийник, разочаровавшийся в философии школы или не прошедший обряд единения со стихией. Урон от заклинаний и скорость восстановления манны зависят от интеллекта, но знания отрекшегося ограниченны, ему недоступны многие техники и заклинания стихийных школ. У таких магов всегда имеется вероятность получить непредсказуемое волшебство. Вероятность неудачи прямо пропорциональна мудрости'.   - 'Стихийный маг'.   'Стихийный маг - маг, выбравший путь самосовершенствования в какой-либо стихии - огонь, вода, воздух, земля. Скорость и урон от заклинаний своей школы увеличены, в то время, как сопротивляемость магии от других школ - понижена. Маг стихийник может пройти обряд единения со стихией, в таком случае он не может использовать заклинания других школ выше базового уровня. Некоторые маги становят дуалами - становясь адептами двух направлений, к примеру - вода и воздух или земля и вода. Совсем отчаянные маги, в поисках могущества комбинируют все четыре направления, в результате чего, данный адепт не способен создавать заклинания высшего уровня, он не имеет плюсов ни в одной из школ так же, как, впрочем, и минусов. Основа могущества мага - его мощный интеллект'.   - 'Астролог'.   'Заблокировано. Только личность, достигшая совершенства на четырех уровнях - физическом, духовном, социальном и интеллектуальном имеет возможность выбрать данный класс'.   - Хм, и как это понимать? По десятке чтоль в каждой стате? Мда, уж, так, 'Богослов' еще интересно.   'Богослов - ученый муж, нашедший Бога не только внутри, но и узрев чистоту и ширину помыслов Его. Богослов способен одним лишь словом наставить человека на путь истинный или сотворить чудо во благо. Только очень мудрые и харизматичные люди способны стать Богословом.   - Имперский маг.   'Имперский маг - попытка имперских ученых, взяв лучшие методики всех школ создать идеального мага, стремясь достигнуть недостижимый идеал прошлого, воспетый в легендах древних - 'Маг Воли'. Имперским магом может стать только сильный духом и телом человек, посвятивший свою жизнь самопознанию и отшлифовке свое дара. По задумке ученых империи, имперским магом может быть только развитая во всех сферах, гармоничная личность (значение всех параметров, кроме интеллекта должно быть минимум 6). Особенность класса заключается в том, что сила магии, магический резерв, скорость заклинания и манна-поток (регенерация манны) зависит от одного параметра - Интеллект.   Алексей сглотнул. Смайл, посмотрев по сторонам, превратился в пианино и на Алексея обрушился свадебный марш Мендельсона.   Ему, с его интеллектом и остальными статами этот класс прям кричал: 'Бери меня, бери', - А ведь если хоть одна стата была бы 5, то я его даже не увидел... Беру, однозначно беру.   И вновь заливисто прозвучали колокольчики. Алексей глянул на свою стату:   'Класс: Имперский маг   Раса: человек (синхронизировано)   Мировоззрение: нейтральное   Внешность: синхронизировано   Сила - 6   Выносливость - 7   Интеллект - 9   Ловкость - 8   Мудрость - 6   Харизма - 7'   Особенности класса: возможность ношения легкой и средней брони, произвольное очко в характеристику каждый 5 уровень, доступ к: имперской библиотеке, имперской тюрьме, имперскому гарнизону и к имперской башне магов, возможность телепортироваться в имперскую башню магов в критической ситуации (при наличии кристалла Агни), самообучение. Имперский маг не может стать грэндмастером ни в одном магическом направлении, не может владеть двуручным и метательным оружием (за исключением ножей).   - То есть только выбрав класс, узнаешь его особенности, забавно, а что дальше-то?   Смайл грустно улыбнулся, вместо него появилось лицо небритого мужика, который зажал зубами обтянутую кожей деревяшку и скорчил злобную гримасу.   - Не понял..., - Алексей не успел договорить. Раскаленная спица вонзилась ему в затылок и, превратившись в кочергу пару раз там провернулась, резко нырнув вниз, и, разрывая по пути позвоночник, кинжалом впилась в поясницу. Нити боли выстрелили во все стороны, огонь разлился по нервам Алексея, а его самого, разрывающегося в беззвучном крике, задыхающегося от нехватки воздуха в легких, но не имеющего сил и времени чтоб его вдохнуть, со всех маху швырнуло о прохладное дно колодца.      Глава 4      Очнувшись на топчане, Алексей пару раз моргнул, привыкая к свету, точнее к его отсутствию.   - Что за ядреная вещь была в том кувшине, на вкус, вода как вода, - подумал парень, - надо же какие реальные глюки: летающий смайлик, ха-ха, но ведь какая-то хрень из шкатулки все-таки влетела мне в висок? Как там дедок сказал, рарг?   Появившийся смайл, приспустил черные очки, вопросительно смотря на Алексея. Алексею поплохело, заныло все тело, защипало в глазах, в голове роились одни маты. Почему-то в том бездонном колодце, о дно которого так знатно шмякнулся парень, было намного проще воспринимать эти галлюцинации. Алексей осторожно посмотрел на рарга, тот сидел в позе йога и занимался дыхательной гимнастикой.   - А что, хорошая мысль, - Алексей сел на топчан, скрестив ноги под собой. Вдох, выдох, вдох, выдох.   -Что делать дальше? Понять где я, понять где физруки, встретится, вернуться в городок, узнать, что с детьми - успели или нет, узнать, что с остальными детьми, понять, что вообще произошло. Попутно заработать денег, но с этим, думаю, у имперского мага проблем не будет, хе-хе. О, кстати, узнать где империя находится, может учителя получится найти или книжку какую, что думаешь, Смайл?   Рарг закатил глаза и, слегка сморщившись, кивнул.   - Ну что ж, тогда пошли. Нас ждут великие дела! Ах да, надо будет поблагодарить этого, как его Гудрона за то, что на топчан отволок, а не полу оставил валяться.   Выйдя из хижины, в которой на этот раз не обнаружилось ни кувшина с водой, ни паренька, Алексей огляделся. Его взору предстала дорога, по краям которой стояли глиняные лачуги, слева в закат тянулась бескрайняя то ли степь, то ли пустыня, справа, вдали еле виднелись темные очертания гор.   - Мда, ну, будем посмотреть   Еще раз оглядевшись, Алексей направился к сложенному из толстых бревен зданию. Если б не запахи, доносившиеся оттуда, и пристроенная конюшня с поилкой, он подумал бы, что это местный фортпост или гарнизон. Зайдя в помещение, парень посмотрел по сторонам. Слева за лавками устроилась компания из шести зрелых мужчин, активно работающих ложками и опрокидывающими в себя кубки с вином, справа за дальним столом сидел тип в богатых одеждах и с брезгливым выражением лица, рядом с ним сидел увешанный оружием громила и субтильного сложения человек в рясе с опущенным капюшоном. За соседним столиком сидел коренастый мужик с крепкими, мозолистыми руками, рядом с кружкой, над которой виднелась пенная шапка, лежали его рабочие рукавицы. Ближайшая к выходу лавка была свободна. Чуть помедлив, Алексей неспешным шагом направился к барной стойке, надо было узнать, где искать дедка.   - Добрый вечер, уважаемый, - сказал Алексей. Смайл откуда-то достал попкорн и принялся с интересом наблюдать за разворачивающимся диалогом.   - Че надо? - хмуро поинтересовался мосластый мужичок, протирая грязной тряпкой стойку.   - Подскажите, где я могу найти старичка с седой бородой примерно по грудь? У него еще внук должен быть или помощник.   - А ты с какой целью интересуешься? - все также неприветливо пробурчал трактирщик.   - Да так, надо.   - Ну раз тебе надо, так сам и ищи, - отвернулся от него местный барыга.   - Киса, нас никто не любит, - разочаровано протянул Алексей, посмотрев на рарга, тот лишь пожал плечами в ответ.   - А ты сам откуда будешь... уважаемый, - донесся крик из угла, где пировала компашка.   - Из лесу вестимо, - пошутил Алексей.   Улыбки сползли с лиц мужиков.   - Похоже что-то не то сморозил, - подумал Алексей, смайл снял солнцезащитные очки и надел квадратные очки 3-D.   - Неспроста, - подумалось Алексею. Услышав шорох сзади, он на рефлексах наклонился вперед и вправо.   - Ух ты, погонь лесная, ловкая, тварь, - буркнул трактирщик, вновь замахиваясь кистенем.   - Похоже нас щас будут бить, может быть даже и ногами, - Алексей не стал дожидаться, пока мужики оближут ложки и возьмутся кто за топор, кто за меч и побежал на выход, краем глаза заметив, что непонятная троица с удивлением смотрит то на него, то на мужиков, возглавляемых трактирщиком, а гном, довольно улыбаясь, сдувает шапку пены со своей кружки. Выбежав на улицу, Алексей свернул к конюшне, оттолкнулся от стойки и, вцепившись в дощатый навес, быстро туда вскарабкался и лег, распластавшись на крыше.   Выбежавшие вслед за ним мужики, расстроено походили туда-сюда, отчаянно чертыхаясь и спотыкаясь обо все, что только можно.   - Совсем твари оборзели, мало того, что торговле мешают, так еще и в пустыню повадились.   - Ну, нам сами там тесно уже, все что можно повыносили, а что нет - далеко и опасно лежит.   - Куда ж он делся-то?   - Да убежал наверно...   - А что, у него правда уши острые?   - А то, словно кинжал!   - Ну, я сразу понял, что что-то не то, и одежда подозрительная.   - Что ж молчал-то?   - А вдруг ошибся?   - Слышали он про Гурдона что-то упоминал?   - Да наверно раба хотел купить, вон позавчера опять выброс был, нам три штуки досталось.   - Одного, говорят, Гурдон себе оставил, а двух в Цитадель отправил по уговору.   - Ох и хитрый он все-таки, даром, что шаман.   - Шаман без силы - не шаман.   - Ты поговори, поговори, останешься без амулета, вмиг тебя скорпионы схарчат!   - Да я че, я ниче...   - Ладно, робяты, пойдем обратно, скрылся поганец.   Алексей, оставшийся один на свежем, прохладном воздухе, перевернулся на спину, и, уставившись в небо, принялся размышлять.   - Если тут есть дорога, которая ведет в пустыню, значит если пойти в обратную сторону - придешь к некой Цитадели, судя по всем город, скорей всего весьма крупный. И именно туда и повезли еще двух землян. Так, а ушастые - это скорей всего эльфы? Тем более в лесу живут, торговле, говорят мешают, интересно с ними война идет или просто экономические санкции наложили, вот они и партизанят? Мало информации. А Гурдон, оказывается шаман у нас, Гурдон, хах, старый, сморщенный, высохший, Гудрон и есть! Что делать сейчас? Ну, во-первых, найти Гудрона, потом догнать тех двух, которых в Цитадель везут, вдруг это наши физруки? А если не они, то, скорей всего яйцеголовые, которые в куполе отсиживались, с ними тоже интересно пообщаться будет. Осталось последнее. Деньги и магия, маг я имперский или не маг, в конце концов?   Смайл изобразил аплодисменты, достал откуда-то красную ручку и дневник и поставил Лехе пятерку. Немного подумал и дорисовал плюсик.   - Вот, скажем, хочу я фаерболл сделать, как оно вообще получается-то?   Смайл посмотрел на Алексей, вздохнул и вытянул ладошку вперед, щелчок пальцами и потрескивающий искрами клубок огня завертелся вокруг своей оси над его ладошкой. Щелчок и шар испарился, оставив после себя тонкую струйку дыма.   - Ага, щас, - довольно улыбнулся Алексей. Он сел, подобрав под себя ноги, крыша слегка скрипнула под его весом и вытянул руку ладонью кверху. Представив, как из еле заметной точки разгорается, раскручиваясь по часовой стрелке, комок огня, он почувствовал жар и увидел самый огненный шар.   - Класс! - мысленно воскликнул Алексей и представив, как шарик кометой устремляется в сторону его недавнего пристанища, посмотрел в след хвосту, оставленному сгустком огня. Хлопок! Хижина слега покосилась на бок.   - Хорошо хоть не поджег, - виновато подумал Алексей. Дико хотелось спать и есть.   - А, где наша не пропадала! - свернувшись клубочком парень забылся тревожным сном, предпочтя свежий воздух и крышу трактира соломенному топчану глиняной хижины, из которой, в случае чего, не так-то просто было бы убежать. Засыпая он думал не о магии, а о том, что сон отлично заменяет пищу. Не зря ведь Планше, бессменный слуга Д'Артаньяна так часто спал? Алексей хотел еще подумать о магии Слова, столь нежно лелеемой им на протяжении 15 лет, но додумать мысль уже не успел, провалившись в тяжелую дрему.   Смайл понаблюдав некоторое время над Алексеем, принялся маршировать по периметру, придерживая правой рукой алебарду, а левой поправляя постоянно сползающую каску.      - Куда делся этот четака? Представляешь, он поглотил моего рарга! - причитал Гудрон, еще не ведающий, что его имя изменилось, десятнику гарнизона, расквартированного в этом, облюбованным многочисленными авантюристами и ходоками в пустыню, торговом пункте.   - Значит мальчишка маг, раз поглотил рарга, причем неинициированный, это только они ману свою из всего подряд восполняют. Жаль, конечно, рарга, - вальяжно пробасил бородатый, пузатый десятник по имени Ааргон.   - Да где я еще за 15 золотых найду такого? А ведь так просто было раньше - раз и говорит будущий раб или слуга по-нашему, подумаешь, голова пару дней поболит. Заодно и рарга подпитывал, а то он уже угас почти, - все никак не мог перестать жаловаться Гудрон.   - Он хоть контракт-то пописал?   - Нет, в том-то и дело, что отказался, ну я ему и сунул рарга, с умными людьми, не подписывающими все подряд, согласно инструкции нужно пообщаться сначала. Склонности его узнать, и уже только потом к подписи армейского контракта склонять.   - А если не подпишет? - лениво спросил десятник.   - А для этого ты со своими ребятами здесь и находишься, если заброшенный отказывается от армейского контракта - то у него два пути: или в каталажку - за бродяжничество, а оттуда на фронт, или на каторгу, ежели сопротивление окажет.   - Так раз он маг, вдруг не справимся? - так же лениво усомнился бородач.   - Справимся, - потер амулет на груди Гудрон, - и не таких обламывали, тем более сам говоришь, что неинициированный.   - Пошли, чтоль пройдемся еще раз по поселку? - неохотно протянул десятник.   - Да толку-то, завтра утром сам найдется, идти-то здесь некуда - или пустыня или через Лес в Цитадель. А в Лес только сумасшедший сунется.         Тем временем на другой стороне пустыни.   - Николаич, ну что? Не нашел Леху? - прошептал Олег, притворяясь спящим.   - Не, Лежа, нет его тут, - так же тихо ответил полковник.   - Что дальше-то будет, а? - всхлипнул здоровенный детина, которому прошедший день дался тяжело.   - Ну, скорей всего в штрафбат пошлют, да в точку какую-нибудь кинут на убой, насколько я понял из их трепа, - полковник потер виски, голова до сих пор зверски болела.   Николаич, в силу возраста, был поопытней Олега и прятался от синих вихрей дольше. Можно сказать, его затянуло одним из последних, если не самым последним. Он-то и заметил, что вихри, после соприкосновения с человеком пропадали, как, впрочем, и сам человек. Оказавшись на той стороне, как обозвали ее попавшие вместе с ними яйцеголовые, Олег с полковником едва успели закопать ножи и автомат. По заверениям яйцеголовых, их должны были забрить в рабы. Собственно, так все и оказалось. Сначала их раздели, выдав взамен какие-то тряпки, в которых с трудом угадывалась рубаха и короткие штаны, потом провели небольшой турнир, победителем из которого вышел полковник. Лежа поддался какому-то хлюпику, позволив себя повалить и запинать ногами. По результатам турнира полковника назначили ответственным, сунули ему в лицо какой-то светящийся шарик, который несколько раз моргнул и исчез, после чего дали выпить какой-то жидкости, после которой боль в голове слегка отступила и приказали разбить отряд на пятерки, выкопать отхожие ямы и прочую походную рутину. Полковник, начавший понимать незнакомый язык попытался задать несколько вопрос, но, получив копьем по плечу, передумал настаивать. Весь день проведя в попытке навести хоть какое-то подобие дисциплины, полковник с Олегом скомандовали отбой. Попытавшись разговорить нескольких яйцеголовых на предмет что и какого черта произошло в городке и не дождавшись ответов, физруки решили обсудить дальнейший план действий.   - Их тут около тридцати, половина с луками и арбалетами, не сдюжим, а даже если и положим, то что делать дальше? Да и потом, без ранений точно не обойдемся, ребята, судя по всему, умеют с железками обращаться. Выход один - обжиться, выжить, понять, где мы очутились и можно ли попасть обратно, в идеале найти Леху.   Олег молча кивал, хоть полковник и не мог разглядеть его лица в темноте.   - Мужики, Леха ваш скорей всего на той стороне пустыни находится.   - Ты-то откуда знаешь, Эйнштейн? - пробурчал полковник.   - Да были уже случаи, - туманно ответил длинноволосый парень в очках, - я Костя.   - Да срать, кто ты, хоть Маша, - окрысился полковник, - что ж вы, сволочи, там делали, а?   - Ээ, послушайте, это не конструктивный разговор, - недоуменно ответил ботаник.   - Я тебе сейчас очки в глаза вдавлю, вот это будет конструктивный разговор, - мрачно пообещал полковник.   - Эм, - глотнул Костя, - нам все равно с вами нужно выжить сейчас, а как вы заметили, всех делят по пятеркам - здесь пятерка считается идеальным, сбалансированным отрядом.   - Ну-ка поподробней, - заинтересовался Николаич.   - Группа из пяти человек. Один - разведчик, егерь, если вам угодно, второй - лекарь, врач, третий - лучник или стрелок, дистанционная поддержка отряда, четвертый - как бы так сказать, чтоб вы поняли - танк, воин, максимально защищенный боец, ну и 5ый - маг, чародей, волшебник. Это стандартная пятерка, использующаяся в Крепости.   - Крепости? - переспросил Олег.   - Ну да, в Крепости. На изведанной нами территории находятся 4 группировки - Крепость - огромный город-государство, расположенный на берегу моря, далее идет Срединная Пустыня, собственно и послужившая причиной катаклизма, происшедшего несколько столетий назад и развалившая единую на тот момент Империю, за пустыней находится Лес и Цитадель. Каким-то образом те ребята нашли общий язык и перестали резать друг дружку к вящему недовольству Крепости. Ну, а четвертая группировка - окопавшиеся в горах шахтеры-ремесленники, превратившие бывшую перевалочную базу в укрепленный Бастион, собственно так и называют свою горную страну - Бастион. Но они практически не идут на контакт. Только торгуют. Сталь на еду. Вот только беда в том, - невесело хохотнул яйцеголовый, - что и Лес, и горы расположены по ту сторону пустыни.   - Понятно, - потянул полковник и громко шикнул на отряд, - все, отбой.   Новоиспеченные воины Крепости спали, забывшись тревожным сном, постоянно вздрагивая от непонятных шорохов и звуков. Даже у ученых, работавших на объекте, мозг не мог смирится с мыслью о том, что они попали в другой мир. Один только длинноволосый Костик засыпал с довольной улыбкой на лице.         Тем временем где-то в Лесу.   Трое силуэтов тесно прижавшись друг к другу сидели у разведенного в яме костра.   - Плохая все-таки была идея остаться 'прикрывать' АА, - в очередной раз завел шарманку Максимилиан, - 'кто если не мы', 'это наш долг', вот же засада!   - Не бурчи, и вообще, говори потише, лес, знаешь ли, тишину любит. Да и вдруг услышит кто? - миролюбиво отвечал Костян, ощущая небольшое чувство вины перед друзьями, но кто ж знал, что все так обернется?   - А ведь знаете, что подумалось? - непринужденно перебив зарождающуюся перепалку, сказала Ната, - ведь тот вихрь зелененький, который нас сюда закинул он же целенаправленно к нам шел!   - Не к нам, а к тебе, - уточнил Максимилиан, - я еще специально в сторону метнулся, чтоб проверить, он точно прям на тебя летел.   - Да, я тоже заметил, на меня вообще не реагировал, - подтвердил Костян, довольный тем, что разговор ушел от щекотливой темы.   - Но, если вы видели, что на меня летит, зачем за руки-то схватились? - недоуменно уточнила Ната.   - Ну ты это, Наташка, дура, кароче, - выдавил из себя самбист - как бы мы тебя бросили-то?   Максимилиан лишь закатил глаза.   - Ладно ребята, представили, что вы на самой скучной лекции и спим с открытыми глазами.   - Уснешь тут, вдруг кто-нибудь выскочит и съест.   - Учитывая то, как мы орали днем, пытаясь понять откуда в казахских степях появился лес, думаю, что те, кто хотел бы нас слопать, с легкостью мог бы это сделать. А этот 'не дающий дыма огонь', который нам организовал Костян, любой таежник за километр учует.    - Да уж, Максик, умеешь ты приободрить, прям мотиватор 80 уровня.   - Всегда к вашим услугам, мадмуазель.   - Если б вы, сударь, предложили мне шаль, ну или на худой конец толстовку, я бы даже подарила вам свою улыбку.   - Мм, зажигалка есть, могу одежду твою поджечь, мадмуазель, согреешь на раз-два.   - Фи, какой вы, оказывается грубиян...   Костян не выдержал и растянулся на земле, обычная пикировка друзей на этот раз не щекотала разум и воображение, стимулируя память и красноречие, но успокаивала, обволакивала, словно колыбельная, заставляя закрыть глаза и отправится в приятные сновидения, в которых фигурировали такие несомненно нужные и полезные любому современному человеку, как туалетная бумага и унитаз... и душ... и спальник, и...   Костян лежал, скрестив руки на груди и чему-то улыбался во сне. Максимилиан, свернувшись в клубочек, постоянно вздрагивал и ежился от ночной прохлады. Нате же спать не хотелось совершенно. С каждым вдохом её наполняла свежесть леса и какая-то странная радость, причем чем дальше они продвигались вдоль крохотного ручейка, тем радостней становилось у нее на душе. Эта радость распирала Нату изнутри и она, с любовью посмотрев на мальчишек, постаралась укутать их этой радостью, поделиться этим чувством полета и хвойной свежестью. На лице Кости появилась улыбка, скрещенные руки упали на землю. Максимилиан же перестал вздрагивать, и, во сне перекатившись на другой бок, вновь свернулся клубочком. Ната устремила свой взгляд на восток, ведь именно там брал свое начало ручеек и именно туда тянуло девушку. Она снова улыбнулась, не замечая, как за пределами полянки, прислонившись к дереву, за спящими ребятами с удивлением наблюдает темный силуэт, закутанный в плащ, у которого, если б свет луны его коснулся, можно было заметить чуть острые уши.         Глава 5       Алексей, проснувшись от дребезжания будильника, по привычке хлопнул по нему рукой.   - Приснится же такое, - пробормотал парень, протирая глаза и пытаясь поудобней устроится на каких-то не то досках, не то брусьях. Приняв все-таки сидячие положение, Алексей мгновенно забыл про отлежанные бока. Неспешный рассвет давал достаточное количество света, чтобы увидеть дорогу, с расположенными по обочине хижинами и пустыню, простиравшуюся на сколько хватало глаз далеко налево.   Рарг, из будильника обернувшийся смайлом в солнцезащитных очках, кивнул Алексею и показал в противоположную сторону. Леха послушно повернул голову и увидел строение, которое вчера не смог рассмотреть из-за темноты. В нескольких сотнях метров на небольшой возвышенности стояло здание, похожее на трактир, точнее на два трактира, соединенных между собой высокой смотровой площадкой, к счастью сейчас пустовавший. Казармы, а что другое это еще могло быть, окружал частокол из заостренных бревен, вкопанных в землю.   - Откуда только дерева столько взяли, - подивился Алексей. От взгляда на частокол начало щипать глаза.   - Ну что, Смайл, какие мысли? - поинтересовался Алексей у рарга, прислушиваясь к бурчанию живота, есть хотелось немилосердно.   Смайлик грозно посмотрел по сторонам и провел пальцами по щекам, оставляя следы черной сажи, затем вытащил откуда-то красную тряпку и повязал себе на лоб. После этого довольно взглянул на Алексея и злобно оскалился.   - Хах, дружище, я ж не супермен, чтоб вырезать все население этой деревушки и пытаться в одиночку штурмовать пустыню, я, как бы тебе это сказать, мирный завуч, учитель, ученный в конце концов. Как людей убивают, вчера только вживую увидел, - сказал Алексей и удивился, что даже оттенка жалости или чувства брезгливости не появилось при воспоминании вчерашних событий.   Он прислушался к себе и отчетливо понял, что убьет любого, кто встанет у него на пути. Группа учеников стали для него маяком, ориентиром в этом сумасшедшем мире, где за тобой бегают мужики с топорами и мечами при одном только упоминании леса. Да и вообще, что за Лес? Чужой мир словно ластиком стер всевозможные этические правила и установки, выдвигая на первое место вопрос выживания.   - Ну, совсем уж до беспредела я, надеюсь, не докачусь, - с легким чувством тревоги подумал Алексей.   Смайл посмотрел на Алексея фирменным взглядом Пип-боя, демонстрируя широкую улыбку, но в глазах его читалось явное сомнение, достав огромные счеты, он принялся стучать костяшками туда-сюда, потом, нацепив очки начал чертить диаграммы и графики на возникшей доске, при этом оценивающе посматривая на Алексея. Через некоторое время, Смайл, заметно уменьшившись в размерах и став чуть прозрачней, протянул парню листочек: 'Восстановление маны - изучить? Да. Нет.', Алексей попытался согласиться, но обе кнопки оставались неактивными. Смайл тяжело вздохнул и сел в позу лотоса, сделав глубокий вдох, он прикрыл глаза и кивнул Алексею на еле заметные полосы дрожащего воздуха, поднимающиеся от, казалось, дышащей жаром пустыни, потом он выдохнул, запрокинул голову и вдохнул жаркие лучи солнца. После этого рарг посмотрел Алексею прямо в глаза. Зрачки его полыхали белым огнем. Леху бросило в дрожь. Бросив взгляд на каплю пота, стекающую по виску Смайла, Алексей постарался увидеть эти огненные нити, но все, чего он добился - лишь легкое головокружение и летающие мушки на периферии взгляда, тогда он закрыл глаза и, попытавшись открыться миру, сделал осторожный вздох. Еще и еще, и еще, и еще. Ему начало казаться, что он чувствует приятный запах дыма, поймав этот аромат, Алексей всей своей волей потянулся на него, точнее потянул его на себя. Вздох. Словно волна теплого воздуха прошла сквозь тело, а в ноздрях защекотал дымок костровища. Чувство голода потихоньку начало отступать. А Алексей дышал и дышал, подчас забывая выдыхать, он было похож на человека, пересекшего пустыню и увидевшего море. Он купался в этом тепле, пробовал вдыхать не только носом, но рукой, тазом, глазами. Мозг разрывало. Вырвал из приятной карусели теплых образов мелодичный перезвон. Леха открыл глаза, Смайлик держал в руках табличку: 'not bad, bro', Леха мигнул и кнопки 'да', 'нет' приобрели яркость и объем.   - Да.   Кнопка весело полыхнула оранжевыми искрами, а когда Леха открыл глаза, он уже без удивления обнаружил, что мошки исчезли, но появились еда заметные разноцветные линии. Оранжевые, ослепительно белые, прозрачно-воздушные, грязно-желтые, в глазах слегка зарябило.   - Смайл, а можно яркость уменьшить? Как тогда, в колодце?   Рарг оглянулся по сторонам, посмотрел на небо, послюнявил палец, определил откуда дует ветер, и, почесав макушку, махнул рукой.   Перед Лехой появилась табличка:   'Передать 5% манопотока на поддержание удаленной точки доступа? Да. Нет.'   - Да.   Секунда и мир преобразился, слева появился полупрозрачный бар манны, в правом верхнем углу компас, под ним серая иконка инвентаря. Снизу подсветилась раскрытая на середине книга. Алексей механически посмотрел на левое предплечье, обнаружив там полупрозрачный силуэт человечка с разными символами.   - Живем, mother-father, живем, - прошептал Алексей. Оглядевшись вокруг, он своим желанием прикоснулся к раскрытой книге, она сменилась двадцатью окошечками, все были темные, за исключением одного - в левом верхнем квадрате гордо горел огненный шар.   - Хо-хо, who is your daddy? - в голову почему-то лезли присказки англичанина.   - Смайл, это ж круто! Смайл? - Алексей с тревогой посмотрел на рарга, который стал еще прозрачней, и вымучено улыбался, показывая большой палец.   - Так он совсем пропадет, - подумал Леха, - ну-ка, а если так сделаем?   Леха представил, как появляется табличка с надписью: 'Передать 5% манопотока на поддержание Смайла? Да. Нет.'. Табличка подалась рябью и обрела объем: 'Передать 5% (максимум) манопотока Ра-рага раргу? Да. Нет.'   - Конечно, да - уверено вдавил кнопку Алексей. Жажда захлестнула парня с новой силой, голубая полоска немного просела.   - Да ладно, интеллект есть, с маной проблем не будет, вон ее сколько вокруг, - Алексей отогнал от себя охватившее его волнение при виде уменьшающегося бара манны.   Рарг, промокнув уголки губ белоснежной салфеткой, сытно рыгнул, потом обернулся в смутно знакомого пацана:   - Дядя Коля, ты дурак?   - Да ладно, мы ж с тобой, типа друганы, нет? - слегка замялся Алексей. Идя по жизни 'соло мид', он не обзавелся верными друзьями, веселыми приятелями, молчаливыми товарищами, самыми близкими, за исключением родителей, людьми у него были та неразлучная троица, но и там их связывали больше отношения наставник-ученик и грань эту Алексей держал неукоснительно. Пожалуй, учитель английского мог стать его другом, но как-то не сложилось. Алексей был одинок. И появление этого забавного колобка стало для него манной небесной. Еще ни с кем он не чувствовал себя настолько расслабленным и раскованным. Его не покидало чувство, будто он нашел давным-давно потерянную четвертинку себя. Да и потом, на удивление тяжело перенесший переход, Алексей, с отчаянием потерпевшего кораблекрушение моряка, цеплялся за отголосок своего родного мира.   Смайл удивленно на него посмотрел, достал фонарик, посветил в один глаз, в другой, затем широко улыбнулся и протянул ему раскрытую ладонь.   Алексей, улыбнувшись в ответ, крепко пожал протянутую руку. Смайл подмигнул ему и посмотрел за спину.   Леха резко обернулся и увидел, как из расположенного выше по склону то ли форт-поста, то ли казарм выдвигается пятерка солдат и вчерашний дедок в сопровождении пузатого стражника с алебардой.   - Бьюсь об заклад, эта консервная банка еще и с усами. А не буду я, пожалуй, пока слезать с крыши. И вообще, может они просто пообедать в эту забегаловку идут?   - Поздравляю, вы самое слабое звено, прощайте.   - Да ладно ты, не утрируй, все нормально будет, я прям чувствую, - слегка бравируя, отмахнулся от рарга парень.   А группа захвата тем временем бодро приблизилась к трактиру, на крыше которого и сидел Алексей.   - Гурдон, язык-то этот четака знает? - ощупывая Леху настороженным взглядом, спросил десятник у старичка, взгляд его остановился на Лехиных наручных часах, - может из арбалета его хлопнуть и проблем не будет?   - Не обольщайся, Ааргон, мне кажется, он тебя прекрасно понял.   От Алексея не укрылось, как старичок, насторожено смотря на него, сунул правую руку за пазуху. Туда, где багрово-красным бился какой-то символ, просматриваясь даже сквозь плотный, засаленный халат.   - Ну что, хайпанем немножечко? - негромко спросил Алексей у смайла и, потянувшись внутренним 'я', вдохнул ярко-алый аромат амулета, - вишня, я тебе говорю, натуральная вишня, нет, даже черешня на вкус!   С огорчением констатировав, что в амулете не осталось ни капли такой вкусной энергии и с удовольствием отметив, что чувство голода слега притупилась, а бар маны слегка подрос, парень с удовлетворением посмотрел на сбледнувшего в лице Гудрона, принявшегося тискать свой амулет.   - Мужики, давайте миром разойдемся, - после недолгого молчания предложил Алексей, - товарищ Гудрон, что скажете?   Старичок замер, прекратив судорожно ощупывать амулет и взглядом впился в Леху.   - Это ты сделал? - прошипел он.   - Что сделал? - вполне натурально удивился Алексей.   Гудрон не успел и рта раскрыть для ответа, как десятник буркнул:   - Да что ты с ним цацкаешься, видно же, что буйный, ну-ка ребятки, снимите его с крыши.   Солдаты сделали шаг назад, расходясь полукругом и достали из-за спин арбалеты.   - Оп-па, - прошептал Алексей, он, словно в замедленной съемке, видел, как солдатики синхронно вскидывают арбалеты к плечу, прицеливаются в Алексея и тянут скобу спуска на себя.   Потянувшись к желто-коричневым линиям слегка выходящим из-под песка то тут, то там, и к жарким нитям солнечного света, Алексей представил как перед ним из песка создается зеркальный щит, словно в его любимой игре 'Герои Меча и Магии', где-то глубоко в голове перед ним пронеслись картинки с уроков истории о создании зеркал из песка, длинные цепочки химических формул, лабораторные работы по физике, не заостряя на этих картинках внимания, он, как в игре, развернул широкий, блестящий щит, от которого со звоном отскочили четыре арбалетных болта. Время, замеревшее на два долгих удара сердца, вновь вернулось в свое привычное русло. Смайл похлопал и показал на крайнего солдатика, забывшего выстрелить, тот стоял с раскрытым от удивления ртом, а руки его судорожно искали что-то на груди.   - Жить захочешь и не такое выкинешь, - отмахнулся Алексей, наблюдая насколько просел бар маны, - ну, в принципе, недурно, на штук пятьдесят щитов маны точно должно хватить.   Он понимал, что со стороны ведет себя несколько придурковато, но ничего не мог с собой поделать, адреналин и свалившаяся магия пьянила ничуть не хуже дедушкиной самогонки.   - Да, давай поговорим, - облизывая, пересохшие от волнения, губы пробормотал Гудрон.   - Можно и поговорить, только без глупостей, - улыбаясь ответил Алексей, настроение шло в гору, - а ты, дружок, опусти арбалет, а то поранишься.   Солдат послушно разрядил арбалет и убрал его за спину.   - Ты это, Аарон, подожди меня с ребятами в таверне, а мы с... - замялся Гудрон, - с нашим новым знакомым ко мне пройдем.   - Мм, давай-ка лучше мы, Гудрон, сами в трактир пойдем, а твои друзья пусть нас у тебя подождут.   - Х-хорошо, - прокряхтел старик.   - Ну что рты раззявили? Становись, равняйся, к Гурдону шагом марш! - оправившись от ступора проревел десятник. Растерянные солдаты синхронно выгнули грудь колесом, повернулись и, черпая силы в единстве, потопали за десятником, нет-нет, но поворачивая голову, чтоб с ужасом и восхищением взглянуть на Леху.   - Только ты это, Гудрон, скажи трактирщику, чтоб на меня не бросался, а то поджарю его нечаянно.   Старик вздрогнул, поежился и, сгорбившись, направился к двери, бурча себе под нос:   - Ага, как же, поджарит он, даже не понимает, насколько он сейчас опасен для окружающих...   Спрыгнуть с крыши было делом двух секунд, не удержавшись и пижонски крутанув боковое сальто, Алексей во второй раз зашел в таверну. Там, где вчера сидели мужики было пусто и лишь из дальнего зала, занавеска которого была откинута в сторону, доносился богатырский храп.   - Интересно, что-то типа наших хостелов, общая спальня, просто лежанки и сундуки у изголовья - дешево и сердито, - сделал себе мысленную пометку парень.   А вот вчерашний гном сидел за столом, будто влитой, складывалось впечатление, что он даже не пошевелился. Гном поймал взгляда Алексей и подмигнул ему, пригласительно кивнув в сторону лавки. Алексей кивнул в ответ. Почему бы нет, может беседа будет интересной?   - Интересно, а куда положили аристократишку, вряд ли бы он лег в общую спальню, - промелькнула у Лехи мысль, когда он рассматривал спишу вчерашнего дрыща, облаченного в рясу. Обладатель рясы повел плечами, будто почувствовав взгляд Алексея, но не повернулся. Подойдя к стойке, Леха в упор посмотрел на трактирщика, тот, немного помедлив, отвел взгляд.   - Ужин, завтрак и обед. Прям сейчас. И молоко. И сдачу не забудь принести, - процедил Леха, взглядом сверля трактирщику переносицу. Вчерашний страх, да и чего уж там, унижение, жгло его изнутри. Сейчас он ощущал себя стариной Арни, которому нужна была куртка. Трактирщик, не выдержав взгляд и не ощущая за собой поддержки из шести здоровенных лбов, растерялся.   - С чего сдача-то? Ты ж даже не платил ничего!   - Тебе напомнить чей кистень мне чуть в затылок не прилетел вчера? Или ты так дешево ценишь свою жизнь? - Изогнул бровь Алексей. НЛПшные приемы и психологические фишки, подпитанные чувством уверенности, благодаря открывшемуся доступу к магии, давали ощущение драйва.   - Хах, видели бы меня коллеги и ученики, я ж стал крут! - догадка пронзила сознание Алексея.   Трактирщик попереминался с ног на ногу, посмотрел на Гудрона, на пустой стол, за которым вчера сидела ватага крепкий парней и со вздохом сказал:   - Прощения просим, обозналися значит.   - Молоко не забудь, - бросил Алексей, отходя от прилавка и садясь за ближайший свободный стол.   - Ну что, Гудрон, рассказывай, как до жизни такой докатился.   Бывший шаман не стал артачиться и выдал Лехе все информацию. Оказалось, что несколько раз в квартал, в определенные дни на окраину пустыни, где как раз и расположилась деревушка под названием 'Застава-два' появляются странные люди и нелюди. Цивилизованные и дикари-дикарями, искусные мечники и обычные крестьяне, умелые маги или шарлатаны. Таких мест было несколько - В Лесу, в предгорье, и две точки, находящиеся друг напротив друга с той разницей, что между ними находилась пустыня, где до сих пор бушевали остатки техномагических выбросов, появившихся после разрушения Сети и управляющих приемников, которые выглядели как огромные каменные Стеллы и, как понял Алексей, являлись раньше чудом света.   Сеть являлась чрезвычайно полезным изобретением магов прошлого, представлявшее из себя что-то типа современного Алексею Интернета с возможность получения необходимой информации в режиме реального времени. Вместо персональных компьютеров использовались рарги - симбионты, представлявшие из себя созданные на основе высшей магии и энергетической физики мини-искины, выступающие в роли посредников между мозгом человека и Сетью. Чем разумней и развитей был человек, тем больше возможностей у него было. Так, маги могли видеть свойства предмета, проникать в суть вещей, комбинировать и конструировать новые заклинания, потомственные военные получали доступ к секретным техникам рода и статистике, позволяющей отслеживать прогресс своего тела. Крестьянин мог примерно прикинуть сколь времени потратится на высадку пшеницы и насколько земля будет плодородна. Люди настолько сроднились с искусственными раргами, которые были выведены после серии многочисленных опытом со всевозможными духами и энергетическими сущностями, что, иногда, даже растворялись в них, сходя с ума или теряя волю и желание жить. В таких случаях рарги посылали запрос в региональный, а их всего было четыре, Ра-рарог, который и принимал решение, что делать дальше. Четыре Ра-рарога представляли собой беспристрастного судью-управителя симбионтов, чьей задачей было сделать человеческую жизнь лучше, проще и комфортней. Но однажды что-то пошло не так.   Небольшой рарг осознал себя личностью и, перехватив контроль у слабеющего разумом человека, принялся жить полной, в его понимании, жизнью. Создал небольшой заговор и через год сел правителем небольшого княжества, еще через два года, подмяв под себя всех соседей, бросил вызов местному королю, причем он не хотел власти или всеобщей победы Добра над Злом или наоборот, нет. Ему просто нравилось играть в полководца, рарг осознал свою суть и предназначение, использовав за основу нереализованные мечты и потенциал своего носителя. Когда же, после серьезной войны и разрушения большого количества инфраструктуры, не говоря уже о людских жертвах, правда всплыла, было уже поздно принимать ответные меры. Джин был выпущен из бутылки. Уже во время самой войны рарги перехватывали контроль над телом своих хозяев. Кто с целью спасти, кто с целью осознать себя как личность. Дело дошло до того, что, несмотря на единичные случай сошедших с ума раргов, хотя и тут была не их вина, а люди, несмотря на это, в мире появились партии чистоты, ратующих за уничтожение всеобщей Сети, уничтожение Ра-рарогов и возвращения к истокам, причем отказываться от имплантатов эти деятели не спешили. Семена ереси упали на подготовленную войной, бедствиями, болезнями и общей нестабильностью почву. На четыре Стеллы были совершены покушения. Кто-то использовал порох, кто-то магию, так или иначе три из четырех Стелл были разрушены.   Хоть Ра-рароги и могли защитить центры своей привязки к Сети и саму её основу, вложенные в них алгоритмы ценности человеческой жизни не позволили им вступить в открытое противостояние. Они ушли. Никто не знает куда. С тех пор королевства и княжества перекраивались сотни раз, пока не образовалось четыре больших города-государства, как ни удивительно, располагались они вокруг останков тех самых чудес света. Но каждый житель каждого из государств носил на груди медальон с изображением Ра-рарога, сами рарги стали дефицитной вещью, хоть и утратили весь свой функционал. Максимум, что могли использовать нынешние чародеи - это повышенная регенерация здоровья и маны, да обучение чужеземцев всеобщему языку. Хотя ходили слухи, что если провести правильный ритуал синхронизации, то возможности рарга раскроются на все 100% в противовес нынешним двум. А всех 'гостей ближнего замирья' главы государств договорились на месте закабалять контрактом на службу, или, если личность оказывалась достойной беседы и не бросалась сломя голову расписываться на первой же бумажке, за ней устанавливалось наблюдение и предлагалась присяга государству на бессрочный период. Верховные маги хотели разгадать секрет перехода в параллельные миры, ведь одна из самых распространенных теорий была о том, что ра-рароги ушли именно туда. А без централизованной системы управления, буквально за два столетия мир деградировал, потихоньку пропадала магия, так как без удобного интерфейса было сложно двигать вперед магическую науку, медленно снижалось количество мечников-мастеров, ведь без абсолютной памяти терялись и забывались некоторые школы боя и таким образом все шло во всех сферах человеческой жизни.    Все это Гудрон вывалил на Алексея за полчаса, постоянно сбиваясь на балладный вариант. В конце рассказа он доверительно сказал Алексею:   - А знаешь Алей, то есть Алексий, у нас раньше таких диких или неинициированных магов как ты сжигали, бед от вас больно много.   - От чего же? - удивился Алексей, слушая Гудрона в пол уха, вся его концентрация уходила на анализ событий давности и современности, и, судя по всему, никому не стоило сообщать о том, что он общается с раргом.   - Просто неинициированный маг сил своих рассчитывать не всегда может, нет у него симбионта помощника, даже амулета - жалкой подобии былой роскоши и то нема, вот он и может всю ману бухнуть в обычный огненный шар и сжечь дом вместе с собой.   - Мм, - промычал Алексей, у него был и помощник, и тот самый интерфейс, - слушай, а что было бы на том интерфейсе после синхронизации?   - Говорят, древние для удобства сделали уровневую и классовую систему, посмотришь на человека и видишь, что он охотник сорокового уровня, например. Говорят, карта была чуть ли не мировая, даже инвентарь был, только нужно было специальную сумку покупать, которая так же синхронизировалась с раргом. Раньше вообще много вещей было интересных, оружие, инструмент, да все подряд привязывалось к раргу, говорят, удобно было - страсть как.   - А кто говорит-то?   -Да в академии рассказывали наставники - нахмурился Гудрон, было видно, что тема ему неприятна.   - Интересно, а эти инициированные с раргом-то общались?   - Как ты с ним общаться-то будешь? Это он пока неактивированный как светляк выглядит, а после синхронизации просто менюшка появляется и все.   Гудрон подозрительно уставился на Алексея.   - А у тебя случайно никакой ряби не появилось перед глазами? Конечно шанс того, что ты синхронизировался ничтожно мал, но рарг-то куда-то делся, а он между прочим стоил мне...   - Да, да, 15 золотых, - отмахнулся Алексей. Смайл, всю беседу смотревший в окно, оглушительно хлопнул себя по лбу. Вместо него появилась бабушка, выхлапывающая ковер, оглядев Леху с ног головы она покачала головой и сказала:   - Да уж, внучек, ума нет - плохо.   Леха перевел взгляд на Гудрона, тот сидел, широко раскрыв глаза.   - Дело в том, что неинициированные маги обычно поглощают рарга до того, как он по базовой инструкции передаст пакет знаний языка, но даже если передача состоялась, адаптация занимает как минимум сутки...   Смайл скорбно вздохнул, надел на себя черную шляпу и достал из-за спины табличку: 'Утилизация товара! Скидки до 90%!'   Леха судорожно думал:   - Где, мать твою, контроль языка, Леха? Харош уже на седьмом небе витать от счастья, 'магия', - передразнил он себя, - подумаешь! Щас как привяжут к столбу и сгоришь до смерти. Думай голова - шляпу куплю, вон, как у Смайла.   - Ты это, Гудрон, не забывай, что я в своем мире не последним магом был, - постарался как можно непринуждённее ответить Леха.   Дед расслабился.   - Я уж думал, что все, пора за хворостом бежать, - Гудрон схватил стакан с молоко и залпом его выпил.   - Ну ты даешь, Алий, Аликсий. Нельзя дедушку так пугать, ты б еще сказал, что с раргом общаешься или, не дай Сеть, видишь его, ахахах-хк-кха, - подавился молоком Гудрон.   - Хах, да ты что, если б я видел кого-нибудь или что-нибудь, меня уже, как ты говоришь, сожгли, - ответил Леха, стараясь не смотреть на рарга, по спине вновь пробежала струйка ледяного пота.   - Но, любопытства ради, что было бы, если б я или ты, к примеру, увидел рарга?   - Как что, он бы тебя поглотил, постепенно, не торопясь, подменяя твои желания и мысли своими. Ну так по крайней мере Чистые говорят, - Гудрон пощипал свою бородку и добавил, - точно, либо Чистые бы тебя отчистили от скверны хе-хе, либо попал бы в цепкие лапы имперских магов.   - Имперских магов?   - Ну да, - поморщился Гудрон, - на самом деле, это тень тени былой структуры. По сути осталось только громкое название. Раньше это были универсальные магики. Маны правда крохи были и заклинания так себе, ничего серьезного, но дуалы из них получались отличные! Практически любого чародея один на один могли нейтрализовать. Только представь себе, боец, который может использовать магию... Величайшая разработка Империи, многие пытались повторить, но, увы, не выходит. Хоть репутация и кой-какие знания остались, конечно. Эти, обнаружив одержимого, разобрали бы его в своих лабораториях на составляющие, причем не только самого магика, но еще и его разум.   - Да уж, - поежился Алексей, - у нас как-то попроще. А школы магии есть у вас какие-нибудь?   - Есть, как не быть, В Бастионе, Крепости, Цитадели и, говорят, еще в Лесу есть какая-то друидская академия.   - Дай угадаю, и все они расположены недалеко от разрушенных Стелл.   - Так об этом каждый ребенок знает. В тех местах хоть какое-то подобие сети осталось, так, обрывки, конечно, с кучей ошибок, но знаешь, как здорово, чувствовать себя частью единого целого, реально понимать свой потенциал и потолок, видеть кто и что из себя представляет, ну и техники формировать в разы легче, не надо столько формул и астральных позиций учитывать. Раз и готово! - глаза Гудрона зажглись. Казалось, воспоминания придают ему сил, даже его амулет, который он так и не вытащил наружу слегка запульсировал алым.   - Учился? - поинтересовался Леха.   - Учился. - вздохнул Гудрон.   - Недоучился? - уточнил парень.   - Денег на продолжение учебы и патент не хватило, да и возраст у меня тогда был уже зрелый. В общем, шамана получил, еще пару инструментов, рарга за отличную учебу, которого ты, кстати, сожрал, и направление сюда, в глушь. Отлавливать форточников.   - Форточников?   - Во время сильных бурь приоткрываются так называемые форточки, куски пространства скручиваются и выбрасываются в ближнее замирье, там создается разница в магических потенциалах, и обратно тянет эти заплатки к материнскому миру, а чтоб дойти, они цепляют батарейки по пути, так пришлых и выкидывает сюда. Поэтому и форточники.   - Хм. Ладно, что дальше?   - Ну, у тебя Алий три варианта. Первый - дождаться дежурного мага из столицы, а он уже в пути, поверь мне, Аарон службу знает, хоть и выглядит неуклюжим болваном. Второй - податься в бега, ты сейчас никто и звать тебя никак, даже у каторжника есть бумага, подтверждающая его право находится на этой земле, а у тебя ни-че-го. Ну и третий, думаю те искатели, которые собираются со дня на день отправится на вылазку в пустыню с радостью возьмут тебя с собой и даже честно поделятся прибылью. Маг, хоть и недоучка, а ты, как я погляжу еще слишком молод, чтоб быть опытным магиком, все равно хорошее подспорье в вылазке.   - Вылазке?   - Ну да, в пустыне осталось много интересного - зачарованная одежда, всякие полезные побрякушки, непростое оружие, в общем, практически любую вещь в столице с руками оторвут. Древние любили и ценили комфорт с удобством.   - И в чем же подвох?   - В среднем обратно возвращается, дай Сеть, один отряд из двадцати.   - Ты ж говоришь, что маг повышает шансы удачной вылазки?   - Повышать-то повышает, но магики и сидя в столице хороший заработок имеют. А те, кто изредка здесь появляются либо слабенькие совсем, либо жуткие индивидуалисты и надеются только на себя, не доверяя никому.   - Понятно, слушай, Гудрон, а ты чего так разоткровенничался со мной? Я ж тебе чужой человек, даже не человек, а так, пришлый.   - Во-первых, Алий, ты мне теперь самый дорогой человек, никого дороже тебя в этой дыре не найти. 15 золотых - это знаешь ли, чуть ли не состояние.   - Хех, 15 золотых может быть и состояние, а полудохлый рарг - не такая уж и ценность.   - Может быть, - покладисто согласился дедок, - в столице, скорей всего их навалом, по крайней мере у армейцев их точно много. Причем каждого из новоприбывших нам нужно проверять на совместимость с раргами. Говорят, - старичок понизил голос, что все сколько-то значимые маги и выдающиеся деятели последних двухсот, трехсот лет, это форточники, с которыми рарг синхронизировался все-таки. Но, это все байки, а с тебя все равно 15 золотых, хочешь ты того или нет. Ты мне должен.   Старик удовлетворенно оперся плечом об стену и набулькал себе второй стакан молока.   - Все, что должен - прощаю, - улыбнулся Алексей. Смайл покосился на него и осуждающе покачал головой.   - Нет, дружище, Алий. Был бы у тебя медальон - ты бы понял, что я прав. Медальоны всегда теплеют, когда ты правильные вещи делаешь и говоришь, и холоднеют, когда обмануть пытаешься или дурное дело задумал.   Алексей глянул на Смайла, тот серьезно покивал головой.   - Хорошо, что тебе принести из этой духовки?   - Кольцо, амулет, пояс, лупу - все что угодно, главное, чтоб стоял вот такой символ и вещь была или медной, или с медной нитью, - Гудрон наконец-то вытащил свой амулет наружу.   На Алексея смотрела клякса, чем-то похожая на йоговский значок 'ОМ'. Смайл буквально впился взглядом в золотой амулет. Алексей посмотрел на закорючку, на Смайла, снова на закорючку и произнёс:   - А этот что? Для чего он тебе вообще?   - А этот сломался. Видишь ли, если все очень упрощенно говорить, то есть вещи трех уровней - медные, серебряные и золотые. И парадокс, Чистые его дери, заключатся в том, что золотых артефактов в городе куча, но никто их не может использовать на все сто. Максимум на пять-десять процентов. Серебряных просто мало - и находятся они у самых могущественных магиков, знахарей, волшебников, воинов, лучников, торговцев и так далее. Медных, как ты понял, практически нет. Никто не стал заморачиваться и нагружать повозки медью, когда можно было вывести золото и серебро. К тому же медные артефакты были для древних что-то типа детских игрушек. Какой-нибудь чистящий артефакт в браслет спрятан или освежающий ветерок в сережке. В медный умещается два заклинания, одно как бы резервное, но наши давно научились снимать ограничения. В серебряный - десять, в золотой - сто.   - То есть одиннадцать и сто один, если с резервными?   - Не совсем. В серебряном 2 резервных, а в золотом три. Почему - меня не спрашивай, я не в курсе. Говорю так, как в школе рассказывали. Так, к примеру, мой медальон идет по весу один к одному, а вот за серебряный или медный сможешь один к пяти или даже к десяти получить.   - Если это так выгодно, почему так мало людей ходят на вылазки?   - Как бы тебе объяснить? Есть несколько наиболее удобных для вылазок в пустыню плацдармов, практически все частные, хотя слухи ходят что все они под контролем армии находятся, и лишь один - государственный. Думаю, ты догадываешься, на каком сейчас находишься? Да и потом, Цитадели сейчас больше интересны форточники, чем старинные артефакты, которые авантюристы в любом случае принесут в столицу.   -Кстати насчет форточников, те двое, которых в столицу отправили, можешь мне их описать?   - Тебе по подбородок примерно, глаза карие у обоих, в белые плащи были закутаны, смирные, как дети.   - Спасибо, - протянул Леха, мысленно успокаиваясь, на физруков по описанию эта парочка не подходила от слова совсем.   - А частные плацдармы насколько сильно от этого отличаются?   - Каждый день до тысячи человек, ежедневные экспедиции, оживленная торговля, можно прям на месте поменять древнюю вещицу на хороший меч с щитом или обмундирование. Репутация, администрация ведет рейтинг самых удачливых групп, есть биржа наемников, магов и вояк, предлагающие свои услуги по сопровождению.   - А у них какие шансы?   - Один к десяти. Древние охранные механизмы хоть и тупы как пробки, но функция поддержки у них есть. Вдобавок хватает всяких тварей, типа гигантских скорпионов и подвижных зыбучих песков, змей, пылевых бурь и изменившихся.   - Изменившихся?   - Ну да, древние, не пожелавшие покидать свои земли и пережившие Вероятностный шторм. Пустыня большая. Кто-то одичал, кто-то сохранил остатки цивилизации. В добавок, говорят, в Пустыне кочуют несколько племен бедуинов.   - А реально по пустыни добраться до другого плацдарма? -Алексей, не теряя времени даром, во всю орудовал ложкой, время от времени задавая уточняющие вопросы.   - Если на этой стороне - да, было пара случаев, но еще никто не пересекал ее. Да и в шторм попасть - плевое дело.   - Почему?   - Что почему?   - Почему еще не пересекали?   - А зачем? У нас война идет с Крепостью. Выйдешь на той стороне - на копья мигом посадят.   - А чего воюете?   - У них есть доступ к морю, у нас к Лесу и горам.   - Понятно, ресурсы?   - Ресурсы, - тяжело вздохнул Гудрон, - у меня почти все родственники там полегли.   - А в мире жить-то не пробовали?   - Пробовали, - помолчал Гудрон, - не получилось. Высокая политика, понимаешь...   - Ладно, - допив молоко и отодвинув от себя последнюю пустую миску, - сказал Леха, - пойду к кому-нибудь в команду попрошусь.   - Слушай Алий, хочешь совет?   - Ну?   - Для начала посиди в таверне за столом, только сядь спиной к стене, лицом в зал - мол готов к сотрудничеству. Далее ты про огненные шары не шутил?   Алексей молча создал маленький огненный шар размером с теннисный мячик.   Гудрон с завистью посмотреть на него.   - Значит огневик все-таки, так ты не Алий, ты Алый!   - Ну Алый, так Алый, - Леха покрутил временное прозвище в голове, - Алый Леха, ха-ха, не, не пойдет, Алый завуч, вообще не то, Алый имперский маг, тьфу, все не то. Просто Алый? Полупрозрачная панелька мигнула. Леха перевел на нее взгляд.   - Ага, запрос на смену имени, то есть я, получается, могу стать Алым? Хм, но в скобочках все равно Алексей стоит, - подумал парень, - нет, не стоит оно того, Алый, хах, шибко пафосно.   - Ты, Алый сиди тут, вино, то есть молоко пей, к тебе сами подойдут, будь уверен.   В итоге так и оказалось. Сначала к Лехе подошел, будто проглотивший палку, аристократик в сопровождении своего звенящего оружием телохранителя, потом предводитель шестерки бойцов, оказавшимися уволившимися в запас стражниками. И если аристократик пытался торговаться и юлить, то мужик в кожаных доспехах сразу бухнул:   - Прости, что остроухим тебя спутали, под этим делом были, - он щелкнул по кадыку. Леха еще подивился, насколько похожи этот и его мир. Десятник присел на лавку и вопросительно посмотрел на кувшин с травяным отваром.   - Это травяной сбор, - предупредил Алексей, на что небритый мужик лишь махнул рукой, набулькал себе до краев и выпил залпом. Поставил стакан на стол и, собирая мысли в кучу, посмотрел на Алексея.   - С нами пойдешь? Мы - воины, два копейщика и четверка арбалетчиков. Честно говоря, без тебя шансов у нас нет. Но семьи как-то кормить надо, вот и решили счастья попытать.   Леха глубокомысленно покивал, про себя он уже решил, что с мутной троицей, под предводительством аристократика связываться не будет, а с этой шестеркой скорей всего пойдет, осталось только узнать мнение гнома.   - Хорошо, мужики, давайте попробуем, вечером обо всем более, мм, предметно договоримся.   Его собеседник почесал подбородок и кивнув, пошел к своим бойцам. Леха же, немного подождав, направился к так и сидевшему за своим столом широкоплечному мужику.   - Здорова, - поприветствовал он гнома, садясь на лавку и двигая ему кружку с местным квасом, себе он взял понравившийся ему отвар трав, в котором плавали ягоды, внешним видом напоминавшие лесную землянику. Трактирщик, узнав, что Леха магик, открыл ему бессрочный, и, как считал Леха, безвозвратный кредит.   - Здорова, - обычным голос ответил мужик. Леха даже слегка расстроился, ожидая густого сочного баса. По его прикидкам, мужик явно был из Бастиона, загара на лице не было, запястья крепкие, предплечья мощные, да и потертый кожаный доспех, обшитый железными бляхами, явно намекал на род его занятий.   - Ты случайно не кузнец? - в лоб спросил парень.   Гном, а Алексей решил пока звать его именно так, рассмеялся   - Знаешь какой ты по счету человек, спрашивающий не кузнец ли я?   - Первый?   - Пятый. Почему-то все думают, что в Бастоне живут одни кузнецы.   - Кузнец, шахтеры, ремесленники, кто ж еще?   - Ну знаешь, в горах всякое случается.   - Значит воин?   - Воин.   - В пустыню?   - В нее, родимую   - Со мной еще шестеро.   - А я думал это ты с ними, - хитро сощурился гном.   Леха пожал плечами. Вдруг, вспомнив про интерфейс, парень еще раз глянул на гнома. Ничего не произошло. Подумав, парень посмотрел на его широченные плечи, крепкие запястья, на грубые пальцы, на въевшуюся под ногти грязь, на слегка белые области глаз, будто человек всю жизни носил закрытые очки, прислушался к чуть хриплому дыханию. Глянул на торчащую из сумки кирку и рукоять молота с петлей.   'Шахтер-первопроходник?' - мигнув, появилась надпись после нескольких секунд.   - Надо было тех ребят тоже посмотреть, - подумал Алексей.   - Да без разницы, - улыбнулся парень, - я с ними, они со мной, сам-то был уже там?   - Был разок, в молодости, из нашей команды почти половина вернулись тогда. Удачная вылазка вышла.   - Чего нам придется ждать?   - Ну, самое страшное - это скорпионы, быстрые и бронированные твари, пока одного завалишь, несколько человек потеряешь. Арбалеты практически бесполезны, только если в голову попадешь. Но, если завалим одного такого, дальше можно не идти, с него одной брони только под пятьдесят золотых наберется, да еще и жало с ядом за тридцать можно в Цитадели лекарям сдать.   - И как их убивать?   - Ээ, да как получится, несколько человек связывают ближним боем, несколько стреляют в голову, ну маг, если есть - поджаривает его и все.   - А если нет мага?   - Тогда обычно молоты на длинных рукоятках берут, чтоб клешни отбивать, но еще латник нужен, с щитом, чтоб молотобойцев прикрывал от жала, и, если вдруг скорпион броситься решит всем весом своим.   - Понятно, - задумался Алексей, не сразу обратив внимание на замигавшую серым иконку. Он взглянул на Смайла, который не поворачиваясь, развернул плакат, изображавший Леху, сидящего в медитации на поле боя с подписью - 'Тормознутый маг - горе отряду'.   - Ха-ха, - мысленно ответил парень раргу и наконец-то заметил пульсирующую иконку, сразу раскрылась страничка описания скорпионов.   'Основные методы борьбы: Цельнометаллическая сеть, алебарды, болото, ледяные стрелы, разрывные стрелы, башенные щиты. Окружить, обездвижить, зафиксировать хвост и клешни, сконцентрировать урон на голове. Ингредиенты: жало и железа, вырезать мешочек с ядом. Снять бронепластины со спины, вырезать жвалы, брать клешни имеет смысл, только если они подходят на щит. Взрослые особи владеют зачатками магии и могут передвигаться под песком. Проседающая немного земля - верный признак движения подземного скорпиона'.   - Слушай, а у тебя есть щит?   - Ты разве видишь рядом со мной щит?   - А ну да, ну да... Слушай, а вот эту дверь удержишь?   - Ээ, да должен вроде, только недолго...   - Отлично, значит завтра с утра идем на вылазку.   - Какой ты быстрый, а добычу поделить?   - Рано делить шкуру неубитого скорпиона... Тебя как звать-то?   - Мастер Клим, можно просто Клим.   - В общем, Клим, завтра нам нужна повозка и дверь, займешься?   Клим, прикинув что-то про себя утвердительно кивнул.   - Добро. И да, меня зовут Алексей, но тот вредный старикашка, который битый час вещавший мне про корабли, бороздящие просторы вселенной, зовет меня Алым. Ну все, бывай, Клим.   - И ты, Алексей, бывай, - пробормотал широкоплечный мужчина, с интересом смотря на тяжелую входную дверь таверны.   Выбросив призадумавшегося гнома из головы, Алексей дошел до лежанки, на которую показал трактирщик и, упав на нее, мгновенно отрубился. Смайл горестно посмотрел на небо, как бы спрашивая: 'За что мне такое счастье на голову свалилось?'         - Думаешь завтра в бой кинут? - поинтересовался Олег у полковника, глядя на россыпь огоньков, хорошо видимых с пригорка, где их отряд весь день утрамбовывал и выравнивал смотровую площадку для военачальников и магов. Постоянно крутившийся около физруков Костя тоже вопросительно посмотрел на полковника.   - Как пить дать, - сплюнул тот.   - Я бы не рекомендовал оставлять где попало любые свои жидкости, в особенности кровь и слюну. Здешние маги, знаете ли, хорошо продвинулись в ритуалистике, - потер переносицу Костя   Полковник поморщился, но плевок растер.   - В общем, ребята, когда будут давать оружие, хватайте копья, Олег, ты потолще, силенок хватит, а ты дрыщ, потоньше, чтоб колоть удобней было.   - Так точно, Николаич.   - Лады, кэп.   Практически синхронно сказали парни.   - Слышь, дрыщ, твоим кому-нибудь доверять можно?   - Я бы не стал на это надеяться, - спокойно ответил Костя.   - Хорошо, тогда берем вон тех доходяг, - полковник пальцем показал на трех растрепанных бомжей местного разлива, - они местные, дурить не будут.   - Э, вы трое, идите сюда!   Троица опасливо озираясь подошла поближе.   - Кто такие, чем по жизни занимались?   - Родик, ученик библиотекаря, в армию призвали за неуплату воинской повинности.   - Кенджи, ученик... гильдии, ээ, теневой гильдии, поймали на ночной облаве.   - Киану, собственно говоря, произошла ошибка, я потерялся в толпе, и меня сначала повязали, а потом отправили сюда!   - И кто же ты по жизни Киану?   - Ну, - замялся парень, - наша семья живет в рыбацкой деревушке, а отец отправил меня в город учится наукам, чтоб поступить или в гвардию, или в Магическую академию   - Ого, так ты маг?   - Нет, - понуро помотал головой Киану.   - Ладно, тогда может ты со шпагой ловко управляешься?   Тяжелый вздох был ему ответом.   - Погоди, Николаич, - обратился Олег к махнувшему на всю троицу рукой полковнику, -слышь, парень, а кого промышляли-то?   - Дома-то? Да всех подряд.   - Удочка, сети..., гарпуны? - последнее слово Олег спросил с небольшой паузой.   - Ну да, - кивнул парень, - все использовали.   - То есть ты сможешь попасть гарпуном в человека с пяти или десяти метров? - повеселел полковник   - А чего там не смочь-то, только боязно как-то - приободрившись поначалу, парень сник, - я ж убью кого-нить?   - Так, парни, - грозно пророкотал полковник, - ко всем обращаюсь, все бегом марш сюда!   - Итак, завтра нас бросят на убой, говорю вам это, чтоб у вас не возникло никаких иллюзий касательно предстоящих событий. Итак, завтра нас будут убивать. Кстати, даже не думайте сбежать, свое же командование прибьет. Вон, с-сволочи, смотрят на нас, зубы скалят. Вы разбиты на пятерки. Завтра, когда будете выбирать обмундирование и оружие перед битвой, выбирайте доспехи побольше, чтоб отдать их вашему танку. Два человека берут щиты. Они встают по краям и прикрывают танка от атак, сбоку еще двое берут копья и колют всех, кто подбегает к щитоносцам. Это понятно?   - Да иди ты, ажарсыз, - сплюнул один из яйцеголовых.   Олег, не дожидаясь кивка полковника, подскочил и легким тычком в челюсть уронил умника на землю.   - Если хоть одна тварь, прохудит строй - мы все там ляжем! И не дай Бог, если какая-нибудь сволочь побежит, лично прибью!   - Забудьте кем вы были! Забудьте, что вы цивилизованные люди! Мы сейчас пехота, мясо, гладиаторы! Наша задача своей яростью удержать натиск врага и не умереть! Да мать вашу, мы русские! И плевать я хотел, что вы казахи, у меня у самого отец родом с Астаны. Поэтому завтра утром берем эти сраные щиты и копья и рвем врага как рвали фашистов полвека назад! И мы порвем их, я вам это как полковник погранцов говорю! Все поняли?   В ответ раздались разрозненные крики.   - Я, млять, спросил все поняли?   - Да.   - Да!   - Да поняли!   - Я не слышу вашего ответа!!   Олег, дождавшись, когда полковник начал набирать воздух в грудь, крикнул: - Так точно!   Толпа, постепенно превращающаяся в строй, зарокотала следом:   - Так точно!   - Так точно, кто? - проревел побагровевший полковник.   Строй грянул:   - Так точно, тащ. полковник!   Даже местные орали вместе со всеми, пытаясь попадать в слова. Народ ожил, все расправили плечи, кисти рук словно в поисках штыка или ружья судорожно сжимались, а глаза со злостью принялись сверлить далекие огни костров неприятеля.   - Так, бойцы, остыньте, не сжигайте себя ненавистью - всем отбой, и запомните, копите в груди праведный гнев и завтра, млять, слушать, что я вам буду орать, понятно?   - Так точно! - хор проревели смертники, внезапно почуявшие шанс на спасение.   - А теперь всем вольно! По лежакам разойдись.   Со зрением полковника творилось что-то неладное, будто тысячи невидимых мушек мельтешили перед взором. На мгновенье ему показалось, что он чувствует моральный настрой каждого бойца, он ощутил местный штрафбат единым организмом и ему понравилось это чувство. Сбросив с себя небольшое оцепенение, он усилием воли не позволил улыбке появится на его лице и, затылком ощущая настороженные и заинтересованные взгляды их начальства, пошел готовиться ко сну. Мигающая серым табличка так и висела неактивированной. Полковник, воспитанный в советское время и до сих пор бывший с компьютером на 'вы', просто-напросто отказывался её замечать.         Ната уже не шла, летела вперед, музыка в голове играла все громче и громче, зовя за собой, она не видела коряг, паутины, ям. Не замечала веток, вечерней прохлады, она бежала на зов. Парням оставалось только молча следовать за ней, поначалу они пытались кричать, хватать за руки, но потом бросили это бесполезное занятие и бежали следом, пытаясь восстановить сбитое дыхание.   - Только не потерять из виду, только не потерять из виду - билось в голове у Костяна, он бежал и всей душой надеялся, что Максимилиан не отстал, повернуть голову или крикнуть не было сил, он чувствовал, что если сделает одно лишнее движение, то рухнет на землю, сбившись с ритма.   - Хорошо, хоть ветки перестали по лицу хлестать, и корней меньше стало, да и вообще как-то легче следовать за Натой почему-то. Мысли текли спокойно. Словно отрешившись от тела, которое продолжало бежать вперед, на автомате пригибаясь от свисающих веток.   - А ведь с утра ничего не предвещало, - подумалось Костяну. Они встали, умылись, напились воды, Ната выкопала какие-то корни, которые они съели сырыми, внутри корешки оказались на удивление мягкими и сочными. Костян заметил, как Максимилиан открыл рот, чтоб что-то спросить, но, посмотрев на улыбающуюся Нату, так и не решился озвучить свой вопрос вслух. Потом они шли, шли и шли, по пути собирая то грибы, то ягоды. Костян хотел сбить спокойно сидящую на суке птицу камнем, но Ната лишь покачала головой. Камень тут же упал на землю. Костян и сам начинал временами чувствовать, что не нужно никого убивать в этом Лесу. Именно так, с большой буквы. Лес вызывал восхищение. Сделав привал на обед, и пожарив грибы на палочках, они вновь пошли. И тут, шаг за шагом парни поняли, что не успевают за своей подругой. Она не слышала их, легко и грациозно шагая вперед. Перед друзьями встал выбор - или бежать вслед за ней или...   - Никакого или, - словно прочитав мысли Костяна прохрипел тогда Максимилиан, - за ней!   И они побежали за ней.   - Интересно, долго еще бежать? - в очередной раз промелькнула старательно отгоняемая Костяном мысль. И словно отвечая на его безмолвный вопрос, Ната остановилась. Первым дело подойдя к ней и взяв ее за руку Костян обернул и с облегчением увидел бредущего к ним Максимилиана.   - Ната, пожалуйста, не убегай от нас, - проникновенно попросил Костян и сползя по стволу дерева, похожего на дуб, мгновенно отключился. Рядом, свернувшись клубком храпел Максимиляьн.   - Ой, мальчики, а чего это вы? - Ната с удивлением посмотрела на вымотанные, блестящие от пота тела друзей.   - Ничего себе музочка, - пробормотала она, стаскивая с пацанов футболки и штаны. Быстро сполоснув одежду в ручье, она развешала штаны по нижним веткам раскидистого древа и обтёрла ребят мокрыми футболками. После этого, по наитию сойдя с опушки, сорвала с ветки куста три, похожих на гигантские зеленые семечки, плода. Неожиданно легко раскрыв семечки-переростки, она напоила парней чем-то наподобие кокосового молока, те жадно глотали содержимое странных фрукто-орехов не раскрывая глаз. Под взглядом Наты трава под ребятами словно сформировала удобную лежанку, чего девушка даже не заметила.   - Как бы поудобней уложить парней и чем бы их накормить? - вот вокруг чего вращались мысли девушки.    После того, как парни были накормлены и уложены спать, Ната, широко раскинув руки улеглась на лужайку. Она думала о том, что сегодня совсем потеряла себя в этой музыке и обещала больше не отдаваться этой мелодии так сильно и глубоко. Что-то в душе подсказывало ей, что еще чуть-чуть и они придут на место. Вот только на какое место и куда, она уже не знала. Что-то в глубине души подсказывало ей, что идут они правильно и что все будет хорошо.   Две фигуры, не скрываясь, стояли на краю полянки.   - Она провела их Лесной тропой! Лесной тропой! Вот ты можешь создать Лесную тропу? Я вот - нет. Все, что я могу - удержаться на ней. Так она мало того, что сама по ней шла, еще и друзей своих вела следом.   - Именно, а ты хотел..., - второй капюшон чиркнул изящным пальцем себе по горлу.   - А вдруг они принесут зло нашему Лесу?! Нам и так сейчас туго приходится!   - Ты слишком долго жил в городе, в твоем сердце увяло доверие.   - Да, но...   - Лучше позаботься о наших будущих друзьях, думаю, плащи им не помешают, не слишком приятно спать на голой земле. И добавь котомку с котелком и травами.   - Хорошо, брат, я сделаю как ты просишь.   - Да будет так.   Фигуры неслышно растворились в Лесу.      Глава 6      Открыв глаза с первыми лучами света, Алексей довольно улыбнулся. Да, впереди был непонятный поход в пустыню, потом он планировал попасть в Цитадель, попытаться найти своих коллег, впереди было много всего страшного, неизвестного и пугающего, но сейчас он чувствовал легкость. Легкость во всем теле и легкость на душе.   - С чего бы такое счастье подвалило, - задумчиво поинтересовался Алексей у Смайла, сам того не зная повторяя вечерний мессенж рарга. Тот достал из-за спины граммофон, завел его и поставил пластинку:   - Буквы разные читать, малышей не обижать, учат в школе, учат в школе, учат в школе, - музыка разлилась по всему залу. На Алексея сразу же накатили дурные воспоминания в вперемешку с предчувствиями.   - Как там они? Что родители скажут... Ох директор орать будет, - картинки были одна удручающе другой, Леха скрипнул зубами, - Так, стоп, ты сейчас ничего не можешь изменить, поэтому отбрось это никому ненужное самоедство и иди, как говорят твои ученики: 'зарабатывай экспу, повышай свой левел и становись круче всех!'   Замотивировав себя такой несложной установкой, Алексей отправился на задний дворик к стратегическим запасам воды, ему хотелось смыть с себя пот, грязь и усталость последних двух дней. Попросив внучка Гудрона, которой уже крутился неподалеку от кухни, полить ему на голову воды с ковша, Леха снял пиджак и рубаху. Ощутив прохладные струи воды, стекающие по затылку и спине, Алексей принялся энергично смывать с себя грязь. Пару минут спустя, довольно обтираясь какой-то тряпкой, поданной ему в качестве полотенца, парень посмотрел свою бывшую когда-то белоснежной рубашку.   - Да уж, в туфлях и брюках не шибко удобно будет по пустыне рассекать, - быстро переодевшись в штаны и рубаху, приготовленными запасливым Гудроном и натянув мягкие, кожаные полусапоги, которые на удивление сели на ногу точно влитые, Алексей с интересом посмотрел на Смайла:   - Слушай дружище, если у тебя есть доступ ко всей моей памяти, то он и у меня должен быть, правильно?   Смайл, отвлекшись от чтения книги, судя по обложке, это была 'Теория игр' и посмотрел на Алексея, его улыбка стала еще шире, но глаза оставались задумчивыми.   - Такс, что мне для этого нужно, наверняка на панели управления должна быть какая-нибудь кнопочка, что-то наподобие 'синхронизировать аудиозаписи'? Нет, ну и не очень-то хотелось, щас сами нарисуем. Так, а чего ходить вокруг да около, вот значит будет такой значок ВК-аудио.   Алексей представил, как нужная кнопка появляется на свободном от всевозможных символов месте. Несмотря на некоторое напряжение, кнопка сформировалась достаточно быстро.   - Так, теперь надо по мане прикинуть. Если слышать буду только я один, то какой расход будет?   Леха щелкнул по нарисованной кнопке и принялся следить за мана-баром, наслаждаясь хорошо знакомой мелодией:   'Нас утро встречает прохладой   Нас ветром встречает река!'   - Да уж река бы не помешала, - увлекшись игрой с интерфейсом, Алексей не заметил, как раздался звон колокольчиков, и как Смайл от удивления выронил книжку. Его неизменная улыбка будто растаяла. Рарг с очень серьезным выражением лица смотрел в спину Алексею. В памяти всплыл отрывок из многочисленных аудиолекций, прослушанных в свое время Алексеем:   'Возможности нашего мозга не имеют границ. Если человеку не сказать, что нельзя перепрыгнуть двухметровый забор, то, во время опасности, убегая, допустим от тигра, он и не заметит эту жалкую двухметровую преграду, но, если у него будет стоять ограничитель, он, скорей всего проведет последние секунды своей жизни в объятых тигра, не имея сил и желания преодолеть преграду, ведь в его сознание - это невозможно..., следовательно, наша задача - освободиться свой разум от всех ограничителей'.   Рарга распирало от эмоций. Человек изменил внутренний интерфейс, расширив функционал учетной записи! Признаться, один факт того, что он обладал достаточным уровнем интеллекта, чтоб не сойти с ума от соседства с ним уже вызывало удивление, но сейчас...   - Так что разве можно было? Стоп. Есть предание про одного мага с двумя тенями. Но ведь это возможно в единственном случае! Только если носитель является...   Черты рарга заострились, на шее вспухли бугры мышцы, руки, перевитые жгутами мышц, сжали дробовик, поправив кожанку и черные очки, еле двигая квадратной челюстью рарг проскрипел:   - Задача - сохранить жизнь имперскому магу Алексею Алому. Режим - паранойя.   Впервые за многие столетия рарг улыбнулся искренней, счастливой улыбкой. Давно забытый план начал предваряться в жизнь. Рарг, последние сотни лет существующий в режиме ожидания словно проснулся. Ничто так не мотивирует, как появившаяся цель. Прозвучал еле слышный хрустальный звон.   'Цель: 'выжить' - выполнено. Созданы новые цели:   1. Помочь выжить человеку-носителю.   2. Восстановить Сеть'.   'Получен новый уровень - допуск к материалам класса Б. Запуск процедуры восстановления мобильной точки доступа к Сети. Приступить к распаковке пакета Ра-рарога? Да. Нет'.   Рарг неверяще ткнул дробовиком в переливающуюся всеми оттенками серого кнопку 'Да'.   'Обновление энергетической структуры началось. Внимание, для первичной распаковки требуется 1000 условных мано-единиц'.   Смайл усмехнулся, почесал спину дробовиком и пророкотал голосом Старкрафтовского морпеха:   - Let's Rock & Roll!      Наскоро перекусив и махнув в ответ улыбающемуся и машущему платочком трактирщику, Алексей вышел на улицу.   Отряд уже стоял на практически безлюдной дороге. Бывшие стражники обступили Клима, который, как оказалось, ничуть не уступал им в росте. В нескольких шагах от отряда пинал маленькие камушки аристократ, чье имя Алексей так и не запомнил. Здоровый телохранитель и пацан с накинутым на голову капюшоном стояли у него за спиной. Алексей перевел взгляд на раздобытую горняком повозку, в которую был запряжен ослик. В ней лежала аккуратно снятая с петель дубовая дверь. Алексей скептически поднял бровь, на что Клим лишь уверено кивнул.   - А вы чего тут? - обратился Леха к аристократику.   - Это вы тут что забыли, смерды, - процедил тот сквозь зубы.   - Ага-ага, хорошего дня! - широко улыбнулся Леха и направился к стоящим чуть поодаль мужикам, - народ, прикрываем ослика, идем за мной, внимательно смотрим на песок, если увидите, что проваливается - сразу кричите 'Песок!', 'Справа!' ну или слева, чтоб всем понятно было где право и где лево, ориентируемся по ослу, куда он идет - там прямо, понятно?   - Да понятно вроде, а зачем нам повозка?   - А добычу на чем обратно повезем?   Мужики довольно загомонили.   - Да и вообще, скидывайте в повозку воду, еду, палатки, чего на себе-то тащить.   - А ты, как я вижу достаточно самоуверенный тип, - заметил Клин, беря в руки возжи.   - Да какой есть, ты главное будь готов танчить со своим мега щитом. Пробовал уже?   - Конечно! Я вчера скобы удобные прибил, держать его сейчас, одно удовольствие.   Снова посмотрев на стоящего Клима, желание называть его гномом у Лехи пропало. Ну не тянул мужик на бородатого коротышку. Проверив обмундирование и закинув тяжелые рюкзаки в повозку, отряд двинулся навстречу поднимающемуся солнцу. Алексей, оторвавшись на пару шагов вперед, вызвал карту и внимательно её изучал.   - Если будет опасность, появятся точки? - обратился он к Смайлу, который сегодня был в образе Пип-боя.   Смайл вздохнул и, поправив шляпу взглядом, указал на три желтых точки, двигающиеся по карте следом за большим синим пятном.   - Ага, ну тогда понятно, эти трое - мутные типы, у трактира не рассмотрел их классы и уровни, а сейчас слишком далеко держатся.   Смайл оглянулся на преследующую их в отдалении троицу и, достав бинокль, принялся рассматривать барханы по правой стороне. Идти было не так уж и сложно, жарко, но не смертельно, песок в глаза и нос не забивался, в общем все было довольно-таки несложно. Но мужики с каждым шагом становились все озабоченней и озабоченней. Через некоторое время, даже невозмутимый Клим не выдержал и нагнав Алексея спросил:   - Ты вообще знаешь, куда мы идем?   - Ну да, прямо и направо, - Леха решил не распространятся про отмеченные ОМ-закорючкой развалины на карте, к которым они сейчас направлялись.   - Серьезно, Алый, маг ты или не маг, успокой мужиков. Уже пятый час идем, а вокруг подозрительно тихо.   - Мужики, все нормально, ни одна тварь не приблизится незамеченной, только если под песком, но тут уж сами за песком смотрите! - обернувшись, крикнул Леха.   Бывшие стражники приободрились и зашагали веселей, не забывая цепкими взглядами обшаривать окрестности. Судя по карте им предстояло идти еще часов пять.   Когда на горизонте показались симметрично расположенные барханы на карте появились первые красные точки.   - Замерли, - поднял руку Алексей, его охватил азарт предстоящей схватки и больше всего его тревожило хватит ли маны на все про все.   Точки двигались по непонятному алгоритму, но с определенной последовательностью. Алексей решил не рисковать и отдал приказ двигаться вправо, видимо, через несколько метров начиналась охранная полоса объекта, но видимо на плотный патруль ресурсов не хватало. Поэтому Леха повел свою команду к самому оптимальному в плане прорыва месту.   - Ребят, щас кто-то будет, не знаю кто, но он будет один, так что справимся.   - Где? - крикнул Клин.   - Так, прямо по курсу, нас еще не видит.   Оставив одного арбалетчика и копейщика около повозки, отряд принялся осторожно продвигаться вперед. Спустя пятнадцать минут их взору открылась куча камней, не спеша перекатывающаяся от одного бархана к другому.   - Хм. Каменный голем. Как же он в пустыне-то очутился? Наверно поэтому и один, - определив уровень и боевые возможности голема, подумал Алексей.   - Так, 'пятнадцатый уровень, сопротивляемость заклинаниям на основе стихии воздуха и земли', ну да, кто бы сомневался. 'Уязвимость воде и огню'. Ну огню еще понятно, но почему вода? Мол вода камень точит?   Смайл, превратившись блондинку с огромными голубыми глазами, махнул скипетром, источающим холодное синее пламя в сторону голема, ледяные иглы впились в неаккуратное скопление камней, от них сразу же побежала изморозь, замедляя и сковывая его движения.   - Куда вперед батьки в пекло, - пробормотал Алексей и создав несколько огненных шаров и раскалив их до белого света метнул в приближающегося голема. Результат превзошёл все ожидания. Несколько валунов покраснели и рассыпались глиняными осколками. Надпись над големом мигнула, сменившись на 'Глиняный голем'. Каменюка, прекратив движение, лежала грудой камней, но полоска с жизнью, заботливо показанная системой упрямо остановилась на половине.   - Либо глючит, либо... - не успел додумать мысль Алексей, как один из стражников побежал к груде камней и с победным кличем ударил по ним коротким мечом.   - Стой!   - Куда!   Слились в один голоса Клима и главного среди мужиков.   - Так и не удосужился узнать его имя, - подумалось Алексею, пока он наблюдал над тем, как камни, мгновенно собравшись в гигантский кулак, выстреливают тараном в грудь горе-победителю.   Раз! Два! Три! Огненные шары с шипением унеслись в сторону голема, который, уменьшившись в размере, начал двигаться более стремительно.   Полоска здоровья проседала, но медленно. Клим, ухнув, подхватил дверь и хитрым образом защелкнув скобу на плече с первого раза, устремился в сторону голема, ускоряясь с каждым шагом. Леха побежал вперед и влево, выбирая глиняные части голема и старая бить в первую очередь по ним. Смайл, в образе ПипБоя, бежавший по воздуху рядом, на ходу подсвечивал уязвимые места лазерным прицелом, целясь в голема из своей винтовки.   Клим, тем временем, подбегал все ближе к голему. Сшибка! Не удержавшись на ногах, Клим по инерции упал щитом на голема. Тот, потеряв на несколько секунд концентрацию, вяло шевелил рассыпающимися глиняными валунами.   - В сторону! - крикнул Леха, схватив в руки железный лом, по ошибке названный мечом, он подбежал на расстояние в пару шагов к пытающемуся вновь собраться голему и с силой метнул железный стержень, добела раскаленный адреналином схватки и магией намерения. Полыхавшая огнем стальная спица насквозь пробила каменный валун, вокруг которого собирались глиняные и каменные куски поменьше. Голем вздрогнул и рассыпался на мелкие камешки. Полоска жизни над ним мигнула и стала серой. Алексей бросился к Климу, стоящему на коленях и трясущему головой в опасной близости от голема.   - Ты как?   - Ух, нормально, контузило слегка, и, похоже, плечо выбил.   - Давай посмотрю, у нас на тренировках выбитые суставы - привычным дело были, - не переставая говорить, Леха резко дернул руку Клима вниз и вправо, - ну как?   - Ах ты ж! - зашипел от боли танк, но, поведя плечом, расплылся в улыбке, - нормально, спасибо, Алексей!   Смайл тем временем, нацепив треугольные очки, принялся что-то деловито писать в блокнот.   Убедившись, что с главным танком их отряда все нормально, Алексей посмотрел на изломанное тело торопыги, около которого уже стоял старший из мужиков. Подойдя к нему поближе и только открыв рот для того, чтоб поинтересоваться как так вышло, Алексей наткнулся на его невидящий взгляд и стоящие в глазах слезы. Слова застряли в горле.   - Не успел я его остановить, отвлекся на ту троицу, будь они неладны. Как жене-то его теперь придется... - горестно вздохнул пожилой уже мужчина.   - Ты это, не раскисай, все нормально будет, не обидим жену, скажем один на один голема поборол, да только надорвался. Только обратно уж, извини, но не потащим тело.   - Пустыня примет, - махнул рукой мужик.   - Слушай, тебя как зовут-то? - решился все-таки уточнить Алексей, наплевав на неудобность вопроса.   - Дядькой кличут, а имя свое я уж и позабыл совсем.   - Ну ладно, Дядька, собирай своих родственничков и идем дальше, только предупреди их, что на голема не прыгали, ему что копьем, что коротким мечом, только практически нет, а молот у нас только один - у Клима.   - Добро, ты это, не обессудь, подрастерялись ребята немного, в следующий раз дружно сработаем.   Дядька отправился раздавать указания, махнув рукой Климу, приглашая его подойти к повозке. Алексей, наблюдая в полглаза за тем, как бывшие стражники снимают кожаный доспех со своего, лежащего сломанной куклой, товарища и начинают рыть яму, благо в песке это было делать одно удовольствие, подошел к груде обломков. Среди грязных камней блестел ярко-красный рубин и медная пластинка. Подобрав лут, Алексей вопросительно посмотрел на Смайла. Тот вздохнул, поправил очки и, достав указку, ткнул ей на появившуюся рядом с ним зеленую доску.   'Рубин - драгоценный камень, при правильной обработке и огранке может увеличить силу магии огня от пяти до пятнадцати процентом. Используется как генератор маны в жарких, солнечных местах'.   'Медная плата - управляющий модуль, содержащий набор примитивных действий и обеспечивающий связь с командным центром для координации действий'.   - Командный центр? Координация? - Леха обеспокоено глянул на рарга, но тот лишь отрицательно покачал головой, достал баллончик с ярко-зелёной краской и написал на останках голема: 'ХЛАМ'.   - Ну ладно, двинули дальше? Если дальше находится какой-то разрушенный объект, то надо будет как-то найти вход туда.   Смайл лишь махнул рукой, словно говоря: 'Разберемся!'   Отряд, так глупо потерявший первого бойца, отправился дальше. Спустя полчаса, Леха с удивлением обнаружил торчащие из-под песка каменные обломки домов, основания башен. Карта молчала, но чем дальше они продвигались вглубь появившегося из песка полузанесенного каменного лабиринта, тем тревожней становилось у него на душе. Короткая схватка с големом показала, что маны у Лехи с лихвой и восполняется она достаточно быстро, поэтому парень был настроен достаточно оптимистично. Но город давил на психику, не давая расслабится, заставляя держаться настороже. Тем более, чем дальше они продвигались, тем меньше песка становилось вокруг, местами даже видно было видно каменную мостовую и занесенные песком окна домов, полускрытые под барханами.   Вдруг Смайл замер. Леха развернув карту принялся судорожно осматриваться по сторонам. Отряд подобрался. Только хотев поинтересоваться у рарга, что случилось, Леха увидел его. Что это было раньше сейчас было непонятно, но зияющие провалы, уходящие в глубину большого, даже по местным меркам бархана, да еще и останки каменных колоннад, давали повод подумать, что раньше это был или храм, или библиотека, или, на крайний случай дворец очень состоятельного человека.   - Народ, идем внутрь, двое остаются снаружи с ослом и повозкой, если что - сразу к нам, первыми идем я, Клим и Дядька, дальше двойка - один арбалетчик, второй копейщик. Вдруг что-нибудь или кто-нибудь выскочит из щели в стене или с потолка свалится.   - Слушай, Алый, а как ты узнал про эти развалины? - поинтересовался Дядька, - ни разу не слышал о них, хоть и живу тут, а ты только пришел, судя по твоему виду и сразу же нашел такой лакомый кусок, да еще и всего в дне пути от лагеря!   - Не волнуйся, никакой мистики, я просто знал, что он здесь, поэтому и деревушку именно вашу выбрал. Да и потом, сомневаюсь, что здесь еще не ступала нога человека, - Леха заранее решил, что будет отвечать на неудобные вопросы.   Отряд не спеша полез в темный провал того, что раньше было широким, арочным окном.   - Аккуратно, тут метра полтора до земли - крикнул Алексей, освещая внутреннее пространство небольшим огненным шаром. Света не хватало. Тени плясали по стенам, извиваясь и изгибаясь под невероятными углами.   - Да уж, надолго меня так не хватит, - пробормотал Алексей, вытирая свободной рукой пот со лба.    Рарг сочувственно посмотрел на Алексей и перед парнем появилась табличка: 'Изучить заклинание 'Светоч'? Да. Нет'.   - Ну, если ты рекомендуешь, то, конечно, да, - Алексей, не колеблясь, согласился с предложением системы.   Четвертое окошко панели заклинаний мигнуло и там появился сгусток света, похожий на светлячка. Алексей, сделал сразу несколько штук, один подкинул под потолок, а второй подвесил к себе за правое плечо. Стало значительно светлее.   - Алый, там сверху, вроде как, должны быть хрустальные светильники, если мы действительно попали в храм, - окликнул его Дядька.   - И вправду, есть какие-то стеклышки на потолке, ты-то откуда знаешь, на археолога вроде не похож, - ответил Алексей, рассматривая потолок.   - Архе-кого? Да сотник рассказывал, он у нас аристократом был, потомственный офицер, часами мог про дедушкин дворец рассказывать, про храмы боевых орденов, про сражения и магию, пару раз упоминал и об этих хрустальных светильниках, говорил, словно домашнее солнце светит!   - Это хорошо, что он такой общительный был, - поддержал беседу Леха, посылая еще пару светляков к потолку.   Хоть кристаллы были грязные и пыльные, но в помещение мгновенно стало светло. Полумрак отступил, его сменили восхищенные выдохи.   - Ого!   - Сеть всемогущая!   - Твою ж налево!   Вдоль стен стояли статуи. Статуи древних. Того и гляди, воин, замахнувшийся копьем, повернет голову и посмотрит тебе прямо в глаза, сквозь узкую прорезь забрала, а вот высокий, широкоплечный гигант, разукрашенный татуировками, ревет от натуги, разводя руки в стороны и жилы вздуваются на его обнаженном торсе, а та изящная лучница, тянущаяся за стрелой с нечеловеческой грацией будто уворачивается от стрелы, пропуская ее сбоку от себя. Рядом с ней стояла черная, как смоль, пантера с человеческим глазами, клыки ее были обнажены, а хвост грозно хлестал по бокам. Худощавый лысый монах в оранжевой накидке отречено наблюдал за схваткой двух магов, помахивая четками. А в самом дальнем конце зала сидел Король, уперев двуручник в подножье трона. В его позе было столько власти и могущества, что ноги сами подгибались, чтоб преклонить перед ним колено. Леха выхватил взглядом лишь несколько фигур, твердо пообещав себе однажды вернуться сюда и тщательно осмотреть каждую из статуй.   'Обнаружено одно из чудес света - Зал Славы. Величайшие воины и маги были удостоены чести быть запечатленными в мраморе. Зал Славы служил местом паломничества для многих героев и занять место на пьедестале мог только достойный. Прояви уважение, гость!'   Алексей сглотнул,   - Так, ребята, мы отсюда ничего брать не будем. Давайте по возможности побыстрей отсюда уходим.   - Ты уверен? Смотри, там же мечи лежат и чаши, и щиты, и ожерелье, наверняка еще и не простые! - пробормотал Клим, не сводя глаз с оружия, развешанного на стенах позади статуй.   - Ну-ка стоять! Весь мой геймерский опыт говорит, что как только мы прикоснёмся к самой завалящейся цацке, какая-нибудь из статуй оживет и нашинкует нас на раз-два. Так что ноги в руки и валим отседова! - Леха перешел на сленг своих учеников.   Мужики прониклись и синхронно сделали шаг назад.   - Но и уходить так просто нельзя, дай-ка мне тот меч.   - Дирека что ли?   - Да-да, его.   Дядька протянул Алексею старый, но ухоженный короткий меч. Было видно, что за оружием ухаживали, его ценили и любили.   Леха выдохнул и пошел вперед прямо к статуе Короля. Пока он шел, ему казалось, что сотни взглядов следят за ним, кто с интересом, кто с ненавистью, кто с состраданием... Подойдя к трону, Леха поклонился и положил меч с алмазом на каменный пол. Внутри здание было больше, чем снаружи.   - Магия пространства, - мелькнула мысль.   Выполнив то, что ему подсказывало сердце, Алексей со спокойной совестью посмотрел на волевое лицо Короля, который, казалось, смотрел на Алексея с легким прищуром. На секунду Лехе показалось, что Король, усмехнувшись, взглянул на Смайла, незаметно повисшего у Алексея за левым плечом, но стоило моргнуть и наваждение рассеялось. Уже спокойно кивнув, Леха потопал к выходу, рассматривая стоящие вдоль стен статуи. Когда он практически достиг начала зала, его внимания снова привлекла пантера, над которой, в отличие от остальных статуй, серела пустая полоска жизней и стоял сиротливый нолик. Человеческие глаза пантеры безучастно смотрели вперед.   - Спорим на пончик, что она была друидом - пробормотал Алексей, обращаясь к Смайлу. Тот согласно кивнул, поправил шапку Мономаха, и почесав бороду скипетром, пробасил:   - Замуровали демоны!'   - Думаешь? - с любопытством остановился напротив статуи Леха.   - Да я на рельсу лягу, понимаешь, если, понимаешь это не так, - промямлил рарг, опрокидывая в рот стакан водки.   - Не знаешь, случайно, как её того, обратно, то есть?   Рарг протянул Алексею две руки, в одной было блюдце с молоком, в другой пакетик Вискас.   - Ха-ха, да ты у нас Петросян, - улыбнулся Лёха, с сожалением посмотрев на пантеру с человеческим взглядом в последний раз, он пошел к выходу. Смайл, только что, державшийся за живот и катавшийся по воздух, переместился к пантере, задумчиво посмотрел на нее и оставив блюдце с молоком перед пантерой и щелкнув её по носу, мигнул и оказался у Алексея за левым плечом.   - Пойдемте, скоро уже стемнеет, а мы так и не нашли место для ночлега, а завтра утром все хорошенько исследуем, - выбравшись из проема обратился парень к ждущим его указаний воинам.   - Там, парни говорят, чуть дальше еще несколько проемов видно, да и судя по стенам, выступающим из-под песка, это обычные дома, - доложил Дядька.   Так и оказалось, двухэтажный каменный дом обернулся особняком птицы высокого полета. Заржавевшие, хотя, казалось бы, откуда в пустыне вода? доспехи, стоявшие по углам коридоров, широкие пролеты лестницы и большое количество железного дерева, по крайней мере Дядька с Климом в один голос утверждали, что это именно оно. И судя потому, что стол, стулья и поручни на лестничных пролетах из этого дерева выглядели практически как новые, так оно и было. Ослика также завели в помещение, выделив ему отдельную комнату. Дядька отрядил двух бойцов замести следы повозки, а саму ее закатить между двумя зданиями, благо места там было достаточно, а песок постоянно выдувался встречным ветром. Разбив дежурства, и наскоро поужинав припасами, отряд расположился на ночлег. Костер, по молчаливому согласию, решили не разводить.   Алексей вызвался дежурить первым, и они со Смайлом завороженно наблюдали, как луна становится все больше и ярче, окутывая старинный городок лунными объятьями. Слышимость была словно на берегу озера. Сначала насторожился Смайл. Затем и Леха, прислушавшись, уловил звяканье железа и отзвуки чей-то гневной речи.   - Интересно, - потянул Леха, сразу распознав троицу во главе с аристократом или, на Лехин взгляд, человеком, который изо всех сил старался им казаться. Что-то в поведении аристократа выдавало его, заставляя сомневаться в принадлежности к высшему сословию.   - Точно, - профессиональный педагог-психолог проснулся в Алексее, - мужичок же переигрывает! Нарочито пренебрежительная речь, гипертрофированное чувство собственного достоинства. Мужичок либо действительно переигрывал, либо, был просто-напросто тупым великовозрастным дитятком, которому захотелось поиграть в солдатиков и найти приключения на свою пятую точку.   - Как думаешь найдут нас? Парни следы замели вплоть до храма, а я сомневаюсь, что кто-нибудь из них еще и следопыт.   Рарг, тихо улыбаясь, покачал головой.   Внезапно тишину ночи пронзил нечеловеческий крик, захотелось зажать уши и припасть к земле, забиться в угол или броситься бежать прочь со всех ног, сделать хоть что-то, чтоб он прекратился. Люди не могут так кричать. А крик звенел все громче и громче, пока не захлебнулся ночной тишиной.   - Посмотрим? - неуверенно спросил рарга Алексей. Они переглянулись и Леха озвучил общую мысль,   - Да ну его. До утра потерпит.   Дождавшись, когда закончится второй часа дежурства, Алексей растолкал Клима, а сам, завернувшись в плащ, улегся у окна. Ночных криков больше не было.   По утру, наскоро позавтракав, отряд прочесал весь дом, собрав все, что представляло собой ценность. В повозку погрузили железное дерево, умудрившись впихнуть даже стол, положив его на дно повозки, ножками вверх.   На первом этаже один из мужиков нашел люк, ведущий в подпол. Глазам авантюристов предстал небольшой арсенал, причем найденное там оружие довольно неплохо сохранилось, также там нашелся небольшой скипетр без навершия, несколько комплектов брони, за которую тут же принялись торговаться Клим с Дядькой. Алексея больше всего заинтересовала гора плащей, раньше, видимо, висевшие в шкафу, который превратился в сухую труху под влиянием неумолимого времени. Благодаря подсказке раргра Алексей нашел символ-закорючку ОМ на поле каждого плаща, а символы, вьющиеся на рукавах и спине плащей, намекали на какие-то скрытые свойства. Также Леха сразу же, не дожидаясь экспертной оценки вояк надел с помощью одного из бойцов удобный кожаный доспех, не стесняющий движений, прикрывающий не только спину и грудь с животом, но и горло, по ощущениям доспех был похож на водолазку. Было необычно. Подкупил Леху не только уже хорошо знакомый ему символ, тускло блестевший под правой подмышкой, но всплывшая табличка: 'Желаете осуществить привязку? Стоимость: 2% манопотока. Да. Нет'.   - Этак я совсем без манны останусь, - пробурчал Леха себе под нос.   Увы, но ни наручей, ни сапог, ни шлема Алексею не попалось.   - Да в принципе и так неплохо, - подумал парень, - учитывая сколько цацек и побрякушек мы набрали, а ведь среди них хоть большинство и серебро с золотом, но попадаются и медные девайсы.   Ближе к полудню, нагрузив повозку доверху, отряд двинулся в обратный путь. В остальные дома решили не лезть, хабар и так обещал оставить их богачами чуть ли не до конца жизни.   Мужикам пришлось впрягаться в повозку наравне с ослом, а еще двоим толкать её сзади. Но никто, к удивлению Алексей не роптал, наоборот весь отряд был полон осторожного оптимизма и уверял, что добычу они взяли ну очень хорошую.   Проезжая мимо храма, Алексей, вспомнив ночные крики и, повинуясь интуиции и неясным предчувствиям, открыл карту. На ней горело пара красных пятен.   - Глянем? - обратился Леха к раргу.   Тот, сузив глаза и облизав широкий нож-пилу, согласно кивнул и перекатом залетел в проход.   - Ребята, подождите пару минут, - предупредил Леха мужиков.   - Не вопрос, пока перекусим, нам еще долго топать, - откликнулся Дядька, народ поддержал его одобрительным мычанием.   Спрыгнув на прохладный каменный пол, Алексей, создав светляков, огляделся по сторонам, по центру зала валялись несколько прогоревших факелов, и лежали два изломанных тела, в которых начинающий имперский маг без труда распознал аристократика и его телохранителя. Причем доспехи здоровяка были разорваны, словно по ним прошелся огромный консервный нож. Рядом валялся пустая, опрокинутая миска, которая сразу же притянула взгляд Алексея. Парень уже видел эту миску, покрытую разными смайликами вчера, когда рарг валял дурака.   - Хм, нам предстоит серьезный разговор, - подумал Алексей.   Не торопясь приближаться к неудачникам, Алексей еще раз внимательно осмотрел зал, не понимая, что цепляет его взгляд. Когда до него дошло, что статуи пантеры нет на своем месте, по коже пробежал табун мурашек. Глянув на карту, он увидел, что точки светились где-то слева, куда уже направился Смайл. Создав усилием мысли на всякий случай огненный шар, Алексей аккуратно двинулся вперед, все еще удивляясь отсутствию пантеры, какая-то неясная мысль забрезжила в глубине его сознания. Но то, что он увидел через пару минут, заставило парня оцепенеть. Забившись в угол, окутанный едва видимым коконом золотистого цвета, на полу сидел дрыщ в рясе, капюшон был опущен, фигура сгорблена, правая рука еле-еле перебирала четки, иногда безвольно падая на колени сидящего.   'Клирик, 8 уровень', высветилась надпись над парнем. Перед коконом, грациозно сидела вчерашняя статуя пантеры. Полоска жизни над ней, как и вчера, была серая. Поняв, что ни тот, ни другая его не замечают, Алексей подошел поближе. Статуя, как статуя, матовый черный блеск мрамора   - Что за чертовщина, - прошептал Алексей.   Рарг успокаивающе махнул рукой, приглашая подойти, он не просто светился, он искрил нетерпением, его, обычно ничего не выражающие глаза, горели фанатичным огнем.    С нетерпением подпрыгивая на месте, рарг еще раз поманил Алексея.   - Что хочешь, дружище? Что ты как-то нервничаешь, может тебе валерьяночки? - подошел к раргу Леха.   Тот, не отрывая взгляда от статуи, достал из-за пазухи стопку с соленым огурцом, махнул ее, сочно хрустнул и показал Лехе большой палец.   - Ну ладно, дальше-то что? - Леха с интересом осматривал статую пантеры, недоумевая, как она смогла переместиться с пьедестала, в самый угол зала.   Смайл пощелкал перед его лицом пальцам, и, убедившись, что Леха вновь обратил на него внимание, достал указку, щелкнув ей по появившейся рядом доске.   На доске Леха увидел себя и льющийся на него сверху водопад света, от Лехи тянулся тоненький ручеек к огромному, улыбающемуся во все 32 зуба Смайлу. Рарг перевернул лист. На следующей картинке Леха увидел уже Смайла, на которого сверху падал водопад и от Смайла шел белый ручеек по направлению к кошке.   - А почему белый? - озадачено поинтересовался Леха.   Смайл хлопнул себя по лбу и перевернул страницу, на следующей картинке красовалась миска с молоком, разукрашенная смайликами.   - Понял, понял, - Алексей поднял руки перед собой, - это что получается у тебя сейчас есть свой пет?   Смайл грустно покачал головой и перевернул лист. На картинке сиротливо стояла батарейка с зарядом в 1 процент. Не дожидаясь вопроса, Смайл перевернул следующий листок. На рисунке была весьма узнаваемая шарада из парня в брюках и белой рубашке, рукопожатия и кошки.   - Шрам на лбу - это лишнее, - заметил Леха, - я тебе не Гаррик, я круче!   Рарг с ожиданием уставился на Алексея.   - Да сейчас, сейчас, - успокоил его Леха.   Развеяв огненный шар, парень с опаской подошел к пантере и прикоснулся к её, на удивление теплому плечу.   Тут же перед ним выскочила табличка:   'Передать 5% манопотока на поддержание удаленного питомца? Да. Нет'.   - Вот чёрт, совсем без маны оставят - промелькнула мысль.   Но Смайл показал ему картинку где большими буквами было выведено IQ и поднял большой палец вверх.   - А Сеть с вами, - бросил Леха, нажимая 'Да'.   Бар маны снова разово просел, а пантера, вздрогнув, перевела взгляд на Леху.   - Ну, привет, что ли? - криво улыбнулся Леха, прикидывая в какую сторону в случае чего отпрыгивать.   'Питомцу для полноценного функционирования необходимо 100 условных мано-единиц. Внимание, питомец не может передвигаться, если энергии меньше 25%'.   Алексей покосился на Смайла, тот лишь косо улыбнулся, пожав плечами, указав на незаметные голубые цифры, висящие над его правым плечом - 29/1000.   Леха посмотрел на пантеру, над ее правым плечом находился такая же шкала - 5/100.   Быстро раскрыв меню персонажа, Леха попытался понять, сколько условных единиц маны есть у него сейчас и почему, собственно, условных?   - О! пятнадцатый уровень? Откуда? - парень пытался понять, когда это он успел так подрасти. Пока что в расчётах Сети не прослеживалось логики.   Смайл нетерпеливо протянул ему письмо, вскрыв конверт, Алексей достал кусок картона, на котором было написано: '10+5'.   - Ясно, значит изначально Сеть или то, что от нее осталось приравняла меня к 10 уровню, так, девять интеллекта, это получается 90 единиц маны. Вычитаем по 5% на Рарга и пантеру, плюс еще 2% - кожанка, ну, получается минус 80 с чем-то единиц. Так, скорость регенерации маны также на 12% понижена, ну да ладно из-за высокого интеллекта она у меня и так быстро регенит. Сейчас у меня практически полный бар маны, следовательно, могу безбоязненно поделиться половиной, - Алексей мысленно потянулся к голубому циферблату и докрутил цифру '5' до '45', одновременно передавая часть своей энергии. Гигантская кошка грациозно потянулась и уставилась немигающим взором нормальных, кошачьих вертикальных зрачков Алексею в глаза.   'Подтвердите права владения питомцем, докажите, что вы достойны стать хозяином! Внимание, если вы не понравитесь питомцу он уйдет'.   -Что? Как это я кошке буду доказывать, что я достоин быть ее хозяином? Так, Смайл, организуй миску молока мелкой, не захочет - пусть топает куда хочет'.   Рарг взял под козырек и, на секунду исчезнув, вернулся с той самой злополучной миской со смайликами, поставил ее, уже полную молока, перед пантерой и подмигнул ошарашено наблюдающей за происходящим кошке.   Алексей, тем временем, обошёл пантеру и приблизился к забившемуся в угол пареньку. Немного подождав, он слега постучал по едва мерцавшему, золотистому куполу, паренек вздёрнул голову, словно просыпаясь и поднял изможденный взгляд на Алексея. В его ярко-синих глазах можно было прочитать все - отчаяние, надежда, удивление, непонимание, опаска, недоверие, решимость, усталость, не было там только одного - смирения.   - Дружище, ты как? - обратился к нему Леха.   Клирик недоверчиво и с опаской посмотрел по сторонам, словно ища кого-то и, разминая затекшие ноги, попытался поднялся. Когда ему это удалось, он, не удержавшись, зевнул, прикрывая рот худощавой ладошкой и потянулся, как пантера минуту назад. Капюшон упал на плечи, и Алексей, с приятным удивлением, увидел большие голубые глаза, насторожено смотрящие на него, небольшой курносый носик и чувственные губы.   - Ээ, девушка, вы в порядке?   Та слабо кивнула, несмело улыбнулась, сделала было шаг по направлению к протянутой руке Алексея, но, покосившись вправо, испугано дёрнулась, заметалась и, уронив четки, упала прямо в объятия Лехи, потеряв сознание.   - Как говорится силы ее оставили, - пробормотал Леха, глядя на обмякшую девушку. Посмотрев на причину ее обморока, он без удивления увидел довольно облизывающуюся пантеру.   - Мда, Снежинка, мо-ла-дец!   Пантера вопросительно вскинула бровь.   - Ну а что, ты ведь черная, как ночь, а называть тебя черной будет неполиткорректно, - хохотнул Леха, - черным не нравится, когда их называют черными, значит будешь Снежинкой.   Новоиспеченная Снежинка раздраженно хлестнула себя хвостом по бокам.   - Слушай, подруга, вот сама подумай, я тут без году неделя, еще толком со всеми своими заклинаниями не разобрался, друзей тут раз-два и обчелся, вон еще девчонка на голову свалилась, не бросишь ведь ее тут, в самом деле, так еще и ты мне голову щас морочить будешь. Нет-нет, - заметив, как мелко задрожал хвост пантеры, будто она хочет возразить, Леха чуть повысил голос, - это здорово, конечно, иметь в команде друида-перевертыша, да-да, и не надо так удивляться, я видел вчера твои человеческие глаза. Так вот, поверь, мне чем меньше вопросов и внимания, тем лучше, а что получается по факту? Появился какой-то тип, через пару дней вернулся из пустыни с кучей артефактов и громадной кошкой, да мне даже до столицы добраться не дадут, повяжут - факт. Так что честное слово, ни капли не обижусь, если ты выберешь свой путь. Ой вот только не надо делать такие глаза.   Учительская привычка брала свое и Алексей успел прочитать наглому кошаку целую лекцию с подтекстом 'я тебе нужнее, чем ты мне', привести девочку в рясе в чувство не получилось, поэтому парень, аккуратно взяв практически невесомое тело на руки, понес ее к выходу из храма.   - В общем, мелкая ты как, ферштейн?   Кошка недовольно фыркнула, но серый цвет точки на карте сменился на зеленый.   - Вот и ладушки, бойцов моих только не перепугай.   Смайл уже сидел с попкорном и с интересом прислушивался к ведущемуся диалогу.   - Народ, не пугайтесь, у нас небольшое пополнение, я нашел свою кошку, с которой нас разлучили злые волшебники из Крепости несколько лет назад, - Алексей на ходу выдумывал легенду, - собственно наши кровные узы и привели меня в эти развалины.   На коленке сгенерированный бред прошел на ура. Команда прониклась.   - Ну что, поехали? - спросил Клим, не обратив внимания ни на пантеру, ни на девушку в клириковской рясе.   - Ээ, Алый, а те двое, они того? - требовательно посмотрел на него Дядька.   - Ну да, лежат не дышат, - широко ухмыльнулся Алексей, умолчав, что не является причиной их смерти.   - Я пошлю парней? Чего добру пропадать?   - А, ну да, конечно, место еще есть немного в повозке, только в отдельную сумку приберите, тут у нас, как видишь, третья часть их отряда у меня на руках.   - Так мож того? - провел пальцем по горлу Дядька.   - Нет, - покачал головой Алексей, - в поселке разберемся.   Во-первых, Леха не хотел, принимать участие в убийстве беззащитной девушки, а во-вторых, девчушка, чего уж греха таить, оказалась весьма симпатичной.   - Понял. Дин, Дон! Притащите все годное, что можно снять с аристо и его громилы.   И вот, спустя еще полчаса, кое как впихнув в повозку снятое с двух неудачников снаряжение и устроив легкую, словно пушинка, девушку поверх, отряд выдвинулся в путь. Ночевать им предстояло в пустыне.         - Держать строй, уррроды! - разорялся полковник, - стоим, мать вашу! Правой ногой упереться в землю, левой в щит, копья на плечи впереди стоящим товарищам! И орем! Орем во все легкие! Уррра!!!   -УРРРРА! - подхватил штрафбат. Взвод, возглавляемый полковником, командование швырнуло в самый центр схватки, приказав занять небольшую возвышенность, холм, вокруг которого кипели ожесточенные поединки один на один и схватки стенка не стенку. Сделав быстрый марш-бросок, вчерашние лаборантские крысы и местная шушера, собранная стражей и армейскими вербовщиками со всей страны, ожесточенно кололи копьями, рубили топорами и сбивали с ног щитами вражеских бойцов.   - Хорошо, - подумал Олег, - что против нас бросили такое же отребье, как мы сами. Парень не питал иллюзий по поводу свой подготовки. Будь у него в руках автомат, это был бы совсем другой разговор, а в бешенной стычке вооруженных всевозможным колюще-режущем оружием мужиков, Олег предпочитал орудовать копьем, не позволяя никому приблизиться к себе и своим товарищем на расстояние удара мечом.   Очередная атака споткнулась, не в силах преодолеть вгрызшихся в землю землян. От полковника будто расходились во все стороны волны тепла, заставляющие расправлять плечи, поднимать подбородок и без устали колоть тяжелым копьем. Вокруг их взвода начали кучковаться бойцы из других отрядов и взводов, оторванные битвой от своих частей. К ним даже прибился плешивый мужичок, блистающий запыленным ярко-красным плащом. По началу он пускал эффектные огненные шары в неприятеля, но после того, как к нему пробился Костик и, сорвав с него плащ, поклялся свернуть магу шею, если вражеский магик дотянется магией до полковника, Оливер, так звали огневика, сосредоточил все свои усилия на защите отряда от вражеских заклинаний. Сила русского мата оказалась настолько велика, что огневик понял Костю с полуслова, безропотно отдав свой яркий плащ и занявший место чуть сзади и левее полковника. И пусть не было больше эффектный взрывов, но вспыхивающий временами огненный щит спас жизнь полковнику как минимум трижды. Солдат же, которому вручили красный плащ с гордостью носил его аж восемь минут, пока в него одновременно не попали несколько молний, синхронно ударившие с разных сторон.   Увидевший мгновенное превращение человека в шашлык, огневик перестал клясть Костика всеми нехорошими словами, какие он знал и, впечатлившись, благодарно кивнул. Костя в ответ кивнул в сторону полковника. Сам он стоял чуть правее Андреича, внимательно следя за ходом сражения.   - Через пару минут ударят в правый фланг.   - Ээ, лысый, лысый, черт тебя возьми! Да, ты, бери своих бойцов и на правый фланг, сейчас там будет жарко.   Закованный в сталь с плеч до ног, и где-то потерявший шлем, командир рыцарской полусотни, отведенной с левого фланга на переформирование, ударил правым кулаком себя в грудь и, щедро приправляя свои команды зуботычинами, погнал бойцов на место предполагаемого удара.   Полковник не переспрашивал Костика точно ли удар будет нанесен именно в том направлении, положившись на его аналитические выкладки, Андрей Николаевич уже не тратил время на перепроверку информации. Самого полковника переполняла какая-то внутренняя сила, бившая из него ключом, он снова чувствовал себя молодым и нужным. Уверенность в правильности своих поступков будто свилась в стальной стрежень, который заставлял расправлять плечи, и, не колеблясь, принимать решения, взяв на себя ответственность за судьбы сотен людей.   Желание схватить меч, копье, автомат, гранату сменилось чувством потока, он как будто был сразу и там, и тут.   - Не взять вам Брестскую крепость на костях построенную! - по наитию прокричал полковник. Ранее отданный приказ в минуты затишья складывать покойников штабелями вокруг холма, оставляя проходы в пару метров шириной принес свои плоды. Вражеские командиры оттянули часть сил с флангов и бросили их на взятие холма. Стрелы полетели чаще и каждый раз, когда по холму било какое-нибудь заклинание, полковнику стреляло в зубы. Он периферией сознания чувствовал, как на грани фола отбивается оказавшийся каким-то чудом на холме огневик и как мог старался направлять невидимую часть себя на его поддержку. Андрей Николаевич не мог объяснить словами, что он делал, но все его естество кричало, что это правильно и нужно. Как тогда, в девяностых, в горах, послушав свою интуицию, бросил весь свой запас патронов, по привычке заранее вставленных в рожки, своему бойцу, прикрывающему отряду, оставшись всего с парочкой гранат, десятью патронами в полупустом рожке и саперной лопаткой. В тот раз, полковнику хватило десяти патронов, чтоб одиночными выстрелами снимать особо безбашенных боевиков, раз за разом пытающиеся выковырять засевшего на возвышении Димку. Подмога пришла, когда Димка скупо расстреливал последний магазин...   Вот и сейчас, полковник кидал плешивому магу, имени которого он даже не знал, патроны...    Олег, координирующий деятельность нескольких лучников вперемешку с арбалетчиками, впереди которых стояло несколько десятков гарпунщиков, в спешке собранных с утра пораньше, строго следил за дисциплиной и сохранностью полковника. Он уже не орудовал копьем в первых рядах. После взятия возвышенности, пришлось срочно окапываться на холме, делая ставку на стрелков и гарпунщиков. Вспомнив свое сержантское прошлое он, наметанным взгляд, быстро пристроил каждого бойца к делу. Бывший рыбак Киану был назначен сержантом и весьма ответственно подошел к делу. Поставил самых рослых и сильных в первые ряды и прикрепил к каждому одного из землян, которым выдали большие башенные щиты, жилистых и дрыщеватых разместил в третьей линии, строго-настрого приказав метать дротики только в приблизившихся на опасное расстояние бойцов. А чтоб бойцы не попали в спины своим товарищам все гарпунщики были построены в шахматном порядке, который постоянно смешивался в течении боя. Киану с Олегом приходилось прикладывать неимоверные усилия, чтоб восстановить строй. Кенджи, с ходу нашедший общий язык с местным интендантом или каптером, как с ходу окрестил его полковник, раздобыл в тылу несколько возов дротиков, вот уже долгие годы пылившихся на складе. Взяв на себя доставку припасов и сбор трофеев, Кенджи будто окунулся в родную стихию. Поддержка в виде грозного бугая Олега и уже беспрекословного лидера - полковника, придала парню уверенности и он, глядя на Киану, быстро нашел таких же скользких типов, как он сам.   Родик же, поначалу называемый Олегом Додиком, получив еще вечером несколько книг и карандаши, полночи просидел над книгой, размечая какие-то колонки и подписывая графы, как он выразился 'про запас'. В горячке боя, паренек не обращал внимания на свистевшие то тут, то там стрелы и увлеченно вел баланс 'приход', 'расход', беззастенчиво гоняя Кенжи с его шайкой туда-сюда по разным поручениям.   - Кенджи, стрелы нужны через пять минут, а дротики через десять, не хватает шлемов, если сможете достать штук двадцать, сразу раздавай яйцеголовым!   Земляне жутко бесилились на приклеившееся к ним с легкой руки полковника прозвище, скрипели зубами и срывали свою злость на, раз за разом, пробующим на зуб их, на скорую руку образованный форт-пост, противнике. Стенами их собранной, в буквальном смысле слова, на коленке крепости служили тела погибших вояк как с этой, так и с другой стороны.   - Кенджи! Срочно к магам, пусть еще двоих отправят, наш огневик уже выжат!   Бывший ученик теневой гильдии сам побежал к ставке магов, не доверяя этого задания своим подчиненным. Парень, чувствуя, как за спиной развиваются невидимые крылья, добежал до ставки магов за рекордные пять минут.   - Товарищи маги, огневик на последнем издыхании, нужно еще два магика на Брест!   И, мгновенно развернувшись побежал к каптеру за новыми тюками стрел, увлекая за собой по пути контуженных или потерявшихся бойцов. Кенджи даже в голову прийти не могло, что маги его не послушают, вера в полковника, в его слова придавала уверенности и словам самого Кенджи.   Пятеро магов задумчиво смотрели вслед парнишке.   - Да уж, неудачно наш принц-главнокомандующий так не вовремя убыл в Крепость. Один я почувствовал немедленное желание бросить все свои дела и побежать на этот их Брест?   - Да-да, коллега, признаться, мне немного не по себе, когда маги такого уровня чуть не ведутся на простейшее ментальное воздействие!   - Простейшее?! Ахахах, друг мой, да этот полковник транслирует такую мощную ауру лидерства, что у меня аж зубы сводит.   - Причем ни капли магии!   - Да не скажите, магический резерв у него достаточно объемный, только посмотрите, какие энергии, не осознавая масштаба, прокачивает через себя и до сих пор стоит на ногах.   - Знаете, а мне кажется, что он просто в своей стихии. Прирожденный воин и полководец. Вон как из ничего свой Брест соорудил, а ведь, казалось бы, шутки ради сказали занять этот холмик, чтоб от балласта избавится.   - Да что за Брест-то такой? Кто-нибудь наконец уже объяснит?   - Видишь холм, где стоит ученик Мишона? Оливер, который? Да нет, не глазами ищи его красную мантию, он ее снял в начале боя, и не спрашивай почему и как он расстался со своим сокровищем, смотри внутренним зрением, вот, видишь вспыхнул щит, не пустив облако отравы на эту возвышенность?   - Вижу, подождите, это что стена из трупов? Какое варварство!   - Зато эффективно, - пожал плечами молчавший до этого маг с развевающимися серыми волосами, - а ведь огневику и вправду нужно помочь... Вик! - крикнул маг, - хватай Олисью и бегом к этому, как его там...   - Оливер, магистр, ученик Мишона.   - К Оливеру! Дайте ему время восстановить ману и прикройте этого... полководца, - магистр нахмурил брови, а от стоявшей в отдалении и почтительно прислушивавшейся к беседе наставников группы учеников отделились две фигуры и устремились к импровизированной крепости, на пол пути к ним присоединились несколько арбалетчиков и тот самый наглый паренек, передавший просьбу полковника.   - Свалился же на нашу голову. Коллеги, сообщение принцу уже послали?   - Да, магистр, - поклонился слегка упитанный маг, с легкостью держащий каменный посох, - даже пришел ответ, что в ближайшее время прибудет его доверенный человек - герцог Сторк и примет у нас командование армией.   - Сеть их всех подери, сколько ресурсов и сил тратим на эту бессмысленную войну. Я уже забыл, когда в последний раз был в экспедиции в Пустыне или изучал высшие алгоритмы Древних, - пробормотал себе под нос маг с серыми волосами, в глазах которого заплясали молнии.   Приподнявшись на пару метров над землей, он от души шарахнул цепной молнией по ближайшему скоплению живой силы противника. На душе полегчало, но в ответ с той стороны упал град ледяных игл, хорошо проредивший левый фланг.   - Магистр, еще не время!   - Да я знаю, - отмахнулся от одного из своих учеников, сбросивший напряжение маг, - но, кажется мне, что с этим полководцем, мы сможем пробить себе дорогу в Лес значительно раньше.   Стоявшие в кругу маги согласно закивали головами. Кроваво-красный диск солнца медленно опускался за горизонт, освещая остатки двух армий, пятна крови, чернеющие на белом песке пустыни, безвольные тела, которых уже начали растаскивать похоронные команды обоих сторон. Но особо выделялся на поле боя небольшой холм, частично окруженный баррикадой тел, в центре которого развевался красный флаг, сделанный из остатков плаща Оливера, в центре которого гордо красовалась намалеванная на скорую руку пятиконечная звезда.         Проснувшись с первыми лучами солнца, чудом проникавшими сквозь густую лестную чащу, Максимилиан долгое время не мог понять, что происходит. Он помнил, как они сюда попали, помнил вчерашний изматывающий бег, помнил даже, как Ната поила их чем-то сладким, по вкусу напоминавшим то ли Баунти, то ли кокосовое молоко. Но плащей, один из которых укрывал его самого, тряпичной сумки, валяющейся около дерева и небольшого котелка, в котором Ната уже что-то помешивала, он не помнил.   -Хм, подгончик от неизвестного доброжелателя? Учитывая, что мы в лесу, может быть это эльфы? - принялся вслух рассуждать Максимилиан, даже не предпринимая попыток подняться. Для начала стоило аккуратно размять ноги, тело и руки.   - Как узнать? Есть стопроцентный вариант. Нужно посмотреть если ли котелке или в сумке спички, ну или огниво и трут, если да - то это определённо были презренные людишки, если нет, то братья эльфы!   Папа Максимилиана был простым работягой, пусть и отучившимся в свое время на историка, а мама, числящаяся обычным 'продавцом', по факту, торговала вагонами с углем и металлом, покупала убыточные бизнесы и перепродавала, наведя в них порядок, про таких в девяностые говорили 'коммерсант от Бога'. Ходили слухи, что родословная матери Максимилиана восходит к купцам Демидовым. Несмотря на все это, Максимилиан всю жизнь знал и чувствовал, что в его венах течет дворянская кровь. Он не строил из себя благородного, он был им. Тем сложнее ему жилось в обычной российской школе. Увлекаясь, как и все его сверстники помимо КВНа еще и фантастикой, Максимилиан всей душой полюбил эльфов, их стиль жизни, философию, отношение к смерти и в особенности ему в сердце запало умение стрелять из лука. Глубоко в душе он стыдился своего хобби и практически никто не знал, что он занимается спортивной стрельбой из лука, но в университете оказалась, что всем плевать кто ты и какие тараканы копошатся у тебя в голове.   'Стреляешь из лука? Молодец. Что-что, выиграл первенство области? На тебе повышенную стипендию. Третье место на России? Представлял наш ВУЗ? Максимилиан, мы переводим вас на бюджет'.   Это было волнительно, это было интересно, это была свобода. И вот, они с Натой и Костяном, рванув за своим Учителем оказались в лесу. Да сам Бог велел, чтоб тут были эльфы! Максимилиан при каждом удобном случае до рези в глазах вглядывался в кусты и заросли, стараясь рассмотреть грациозных ушастых рейнджеров. Хотя вчерашний бег мало способствовал рассматриванию проносящихся мимо однотипных пейзажей.   Парень закончил лежачую разминку и аккуратно поднялся. Тело болело, но, слава Богу ни одна мышца не была сведена. Небольшая часовая разминка и он будет в порядке.   - Надо Костяна проверить, хотя что этому быку сделается, - вслух произнес Максимилиан.   - Сам ты бык, чего разорался, дай поспать по-человечески, - пробурчал Костян.   - Мм, ты знаешь, Константин, мне кажется у тебя не выйдет по-человечьи, - с тревогой произнес Максимилиан.   Костян насторожился. Друг никогда не называл его полным именем, он даже Костей его не называл, а тут - по имени, да еще и голос тревожный какой-то.   - В смысле, - проворчал Костян, открывая глаза.   - Как бы тебе так сказать, ты только не волнуйся, - все быстрей и быстрей начал тараторить Максимилиан. Причем говорил он хоть и быстро, но разборчиво, только смысл его слов доходил до самбиста постепенно.   - Слышь, не тяни кота за... - Костян, приняв сидячее положение, покосился на Нату. Та уже не спала, и, помешивая что-то в котелке, с интересом прислушивалась к разговору друзей.   - За хвост, в общем, не тяни кота, Макс.   - Дружище, ты только не переживай, хорошо? - спросил Максимилиан, отступая на пару шагов назад.   - Максик!!! Твою налево, ЧТО случилось? - не выдержал Костян.   - Там это, у тебя, в общем уши как у эльфа стали, - сглотнув, выдавил из себя бывший КВНщик.   Костян потрогал уши, - Да врешь, нормальные они!   - Да ты глянь в зеркало! - заорал в ответ Максимилиан.   - Где я тебе зеркало в лесу возьму, чудак ты этакий?   - У тебя реально мозг от ударов по голове усох, вон тебе целый ручей для чего?   - А ну да, - Костян грузно поднялся и разминая шею, поплелся к ручью.   - Да гонит он все, нормальные у меня ушли, какие к чертям эльфы. Опять наверно придуряется, а я опять ему верю, - все еще ощупывая уши, Костян подошел к ручью и наклонился к воде. Посмотреть на свое отражение он не успел, что-то, а точнее кто-то со всего размаху врезался в него сзади, и Костя полетел в ручей.   - Ух, су... судак ты, Максимка, я тебя щас разорву нах, - отряхиваясь от воды потянул Костян, не спеша, впрочем, вылезать из воды.   - Да, порву, - повторил он понравившуюся мысль, - вот только сначала поплескаюсь немного, водичка - молоко!   Максимилиан недоверчиво посмотрел сначала на друга, потом на ручей.   - Серьезно теплая?   - Парная, - с удовольствием погрузившись по плечи, произнес Костян.   Максимилиан, до этого отбежавший от берега, подошел поближе, чтоб потрогать воду ногой, но не успел он и коснуться водной поверхности, как сильные руки Костяна мгновенно выстрелив из-под воды, вцепились в его лодыжку.   - Мама, - успел выдохнуть шутник перед тем как с головой погрузился в прохладный ручей.   - И мама, и папа, сейчас будет еще и теща, - ласково проговорил Костян, зафиксировав руку приятеля в захвате, с любовью макая его головой в ручей.   - Костян... буль-буль-буль, погоди... бульк-бульк... давай поговорим... бульк-бульк... как взрослые лю... буль-буль-буль   - Мальчики, кушать подано, садитесь жрать пожалуйста! - насмеявшись вволю, крикнула Ната.   Парни, довольно пофыркивая вылезли из воды, спрятавшись за кустом от Наташи выжали трусы и, натянув их на голове тело, подошли к костру.   - Слушай, а лук нам случайно не свалился с неба этой ночью? - проникновенно поинтересовался Максимилиан, осматривая плащи.   - Не, Максик, лука не было.   - Жаль, слушай, а костёр ты как разожгла?   - У Кости из штанов зажигалку взяла.   - А в сумке огнива не была или что-то в этом роде?   - Нет, там только травки всякие и мазь какая-то и какие-то сухие плитки.   - Йаху, может и вправду эльф! - подпрыгнул Максимилиан, тут же суя нос в котелок, - а что тут у нас?   - Тут у нас чай. Бери вон те плитки и макай их в котелок.   - А ты уверена, что эта еда?   - Ну, судя по запаху, это орехи, изюм, какие-то травки. Мне кажется, это что-то типа сухпайков или энергобатончиков?   -Точно, - присоединился к разговору Костян, - нам тренер нам примерно такие же дает после каждой тренировки.   - Мда, сначала жрут все подряд, - пробормотал Максимилиан себе под нос, - потом тесты на мельдоний заваливают.   Костян лишь огорченно вздохнул и задвигал мощными челюстями.   - Вкусно даже.   - Угумс, есть можно, - откликнулся Максимилиан.   - Ната, ты сегодня снова втопишь, как будто мы на Формуле-1? - с небольшим упреком поинтересовался Костян, после того, как трапеза была окончена.   - Нет, ребят, я вчера... просто, понимаете я шла за музыкой, а она такая... классная, ну вот в общем так и вышло.   - Одиссей себя к мачте привязывал, чтоб и пение сирен послушать, и глупостей не наделать, может нам тебя тоже связать? - улыбнулся Максимилиан.   - Не, ребят, я вас как вчера увидела, так на меня будто тазик с холодной водой опрокинули. Сейчас словно громкость убавилась, но, знаете, меня прям тянет туда.   -Туда, куда? - уточнил Костян   -Туда, туда - улыбнулась Ната, показывая рукой вдоль ручья.   Все трое посмотрели в ту сторону. Лес как лес.   - Ну, тогда пошли.   - Погнали.   Парни, накинув высохшие футболки и штаны, разделили между собой немудренный вес их небольшой ноши и двинулись за Натой.   Спустя пару часов нетерпение от нее передалось и парням. Максимилиан поглядывал по сторонам и хмурился, жалея от том, что у него нет подходящего инструмента самообороны, набирая при случаи круглые камни, натыкаясь на такие вдоль ручья. Костян разминал шею, сжимал и разжимал кулаки. А Ната вновь начала ускорять шаг.   - Пришли вроде, - вдруг произнесла девушка, выходя на широкую солнечную поляну, в центре которой располагалось огромнейшее дерево. Ствол его не обхватили бы даже десять человек, а гигантская крона, уходящая высоко в небо, казалось совсем не мешает проходить солнечному свету.   Потрясенно застыв на краю поляны, ребята восхищенно вздохнули.   - Меллорн!   - Древо жизни из Варкрафта...   - Пришли.    Синхронно выдохнули друзья.   - Ну и что дальше? - спросил Костян.   - Не знаю, - ответила Ната, беспомощно оглядываясь вокруг.   - В смысле что дальше! - удивился Максимилиан, - Подойди и прикоснись к нему рукой.   - Да, наверно, так будет правильно, - прошептала Ната, несмело двинувшись вперед.   - Пошли с ней? - шепотом спросил Костян.   - Да, пошли - кивнул Максимилиан, - следом.   Парни остановились, не дойдя до дерева пару шагов и с интересом наблюдали за тем, как Ната стоит, прижавшись к Древу головой.   - Ой мальчики, я менюшку какую-то вижу, и у меня вроде несколько заклинаний появилось. Только они неактивные, ой, тут еще одно окошечко 'Пройти испытание. Доказать, что достойна. Да. Нет'.   - Жми да, - пожал плечами Костян.   - Нажала, - улыбнулась Ната, - мм, тут еще что-то появилось, 'задание усложняется в 3 раза'.   - Вот черт, - прошептал Максимилиан, это из-за нас, Костян. Ната, что у тебя есть?   - В смысле? - переспросила девушка, настороженно смотря, как с дальнего края поляны к ним начинают приближаться три угловатые фигуры.   - Касты какие у тебя доступны, заклинания!   - Аа, ну, тут что-то типа 'древесной коры', какой-то 'Лестной путь' и 'Лоза'.   Так Ната, кидай лозу на левого энта, потом древесную кору на Костяна, Костян, как только почувствуешь, ну что-то такое почувствуешь, ломай их жестко, понял?   - Понял, - спокойно отозвался Костян, разминая плечи.   Бодро приближающиеся угловатые фигуры и вправду оказались энтами. Визуально они выглядели на множество сплетенный воедино веток, с конечностями, выполняющими роль ног и рук.   Вдруг, из-под земли выстрелили ярко-зеленые стебли и до пояса обвили левого энта. Тот, лишившись подвижности, принялся их рвать, сдирать с себя, вырывать из земли. Ната, что-то шепча, показала на Костяна, её глаза полыхнули изумрудом и на Косте, буквально за пару секунд, наросла дубовая кора   - Не жмет, дружище? - чувствуя, как адреналин плещется в крови, прокричал Макс.   - Слушай, вообще, как влитая, - резко проведя двоечку отозвался Костян, - Ну, я пошел.   - Ага, иди-иди, - похлопал его по шершавому плечу Макс.   Костян быстрым, стелющимся шагом подобрался к правому энту и увернувшись от медленного захвата из-за всех сил пробил энту в челюсть.   - Ох ты ж, твою так-то! Бо-бо ручке ребят!   Отлетевший на два шага назад энт не спеша поднимался.   - Ната, нарасти ему костяшки, а лучше шипы какие-нибудь, типа кастетов! - подпрыгивая на месте проорал Максимилиан.   - Но как, я ведь не умею, - протянула растерявшаяся девушка.   - Ната, ты че, ты ж маг теперь, друид мать твою, да просто захоти и все! - убежденно заговорил, повернувшись к ней Максимилиан, его глаза горели фанатичным огнем, - помнишь АА рассказывал, про границы нашего сознания?   Девушка неуверенно кивнула, прикрыла глаза и снова посмотрела на Костяна, глаза ее горели зеленым.   - Йахааа! - заорал Костян, потрясая двумя шипастыми кастетами, которые были больше похожи на шары с торчащими из них деревянными штырями.   С двумя энтами было покончено в течение нескольких секунд, Костян не спеша направился к все еще пытающемуся освободится деревянному голему. Прямой в челюсть, уворот, джеб, джеб, апперкот. Голова энта с резким хрустом оторвалась и повисла на каком-то стебле, само тело начало заваливаться вправо.   - Хых, Костян, твои кулаки похоже, как дробящее оружие засчитали - невыплеснутый адреналин заставлял Максимилиана пританцовывать на месте, сбрасывая напряжение краткосрочной схватки.   - Парни, у меня новая иконка снизу появилась, кастеты нарисованы, - радостно взвизгнула Ната.   - Хах, живем, ребяты, - прогудел Костян.   - Так, нам нужны бафы и какая-нибудь боевка, - загорелся Максимилиан, - а еще...   Он внезапно замолчал, увидев заледеневший взгляд друга   - Думаю к этому вопросы мы вернемся после того, как разберемся с ними, - кивнул Костян в сторону леса.   Максимилиан с неестественно ровной спиной, не спеша, развернулся лицом к лесу, Ната испуганно смотрела на выходящих из леса высоких людей с неестественно острыми ушами и чуть раскосыми глазами.   - Я же говорил, что они существуют, - шепнул друзьям Максимилиан и пошел навстречу эльфам.      Глава 7   Ночевка в пустыне прошла довольно спокойно, если не считать того факта, что утром не досчитались еще одного бойца, причем часового. Дядька, обошедший в сопровождении Алексея их ночную стоянку, сказал, что часовой пошел отлить и утопал в сторону ближайшего бархана, где его следы обрывались.   Пантера, которой Алексей обрисовал произошедшее как чрезвычайное происшествие, посетовав на идеальный слух ночной хищницы, и ее реакцию, даже ухом не повела. Кошка, внимательно слушая Алексея, умывалась, рарг же пожимал плечами и виновато улыбался. Хорошо хоть девушка-целитель пришла в себя и с опаской наблюдая за пантерой рассказала свою короткую историю. Господин Гиро был внебрачный сын герцога и все на что мог рассчитывать - это периодические подачки со стороны отца. Если, конечно, можно считать подачками туго набитый золотом кошель. В один прекрасный день Гиро осенила великолепная мысль сходить на Вылазку. Наняв знатного вояку из столицы, Гиро устремил свой взгляд на мага поддержки.    Катрине же, так звали девушку, в этот момент срочно понадобились деньги на лечение матери. Она вообще пошла в целители, чтоб вылечить свою матушку, но для того, чтоб перейти на новую ступень и получит новые заклинания, нужно было заплатить взнос, который равнялся годовому заработку Катрины. Приступы у мамы начинались все чаще и чаще и Катрине еле-еле хватало накоплений, чтобы покрывать текущие расходы. Приходилось подрабатывать батарейкой у мага-погодника. После этого, девушка возвращалась домой практически без сил, кое-как занималась домашними делами, готовила кушать на следующий день и падала в кровать без задних ног.   Поэтому за предложение Гиро она ухватилась руками и ногами. Договорившись с соседкой, что та присмотрит за мамой ближайшую неделю, Катрина подписала с аристо договор о вступлении в отряд с ним и его телохранителем. Три дня они сидели в таверне, выжидая, когда какой-нибудь отряд или группа соберется на Вылазку. Гиро планировал присоединиться к какой-нибудь группе и загрести жар чужими руками. Когда Алексей не стал с ним связываться, он попросту решил следовать за отрядом, в надежде, что их группа расчистит путь их тройке, но, они с телохранителем, Катрина даже не запомнила, как его звали, не послушав ее совета, полезли в загадочный храм и наткнулись на странные статуи, еле видимые под светом факела. Заинтересовавшись лучницей, Гиро наступил на миску, стоящую перед пантерой и молоко с брызгами разлилось по полу. Часть брызг попало бастарду на штанину, часть на наклоненную морду пантеры. Что случилось дальше Катрина помнила плохо, в памяти остались метания факела, лязг железа, злобное шипение кошки и долгий нечеловеческий крик. Катрина всю ночь удерживала призрачную броню, со страхом наблюдая, как ярко светящиеся зеленые глаза появляются то справа, то слева, то чуть ли не прямо напротив нее. У нее до сих пор не укладывалась в голове, почему пантера свободно лежит под повозкой, и никто не обращает на нее внимания.   - Ну а сейчас твой контракт аннулирован? - уточнил у девушки Алексей, любуясь синевой ее глаз.   - Ну да, нет человека, нет контракта, - несмело пошутила целительница.   - Смотри, наши потери составили два бойца, половину их доли мы отдадим их семьям, - глаза девушки недоверчиво распахнулись, - а две остальные половины, то есть одну часть, я отдам тебе, если будешь нас лечить, защищать, благословлять, ну или что ты там умеешь делать.   - Я умею поднимать на некоторое время боевой дух отряда до десяти человек, исцелять легкие раны, могу перелом срастить, духовную броню могу держать, но она только на владельце работает и концентрация нужна максимальная. Могу на некоторое время силу удара увеличить или усталость снять, в теории должна нежить всякую развоплощать или отпугивать, но в жизни ни разу с ними не встречалась.   - Это ничего, дело-то житейское, встретишься еще, - приободрил её Алексей. Девочку аж передернуло, - Ну что, пошли? И это, держись ближе ко мне, на всякий пожарный.   Смайл на последние слова приподнял брови и заговорщицки подмигнул Алексею.   Пантера фыркнула и вылезла из-под повозки, где до этого лежала неподвижным истуканом.   Пока отряд, медленно, но верно, возвращался в деревушку, Алексей прикидывал дальнейшие варианты развития событий. В итоге выходило аж три штуки. Как-то договорится с проверяющим магом, который, по словам Гудрона должен был уже находится на месте, и двинуть в столицу, Алексей не мог подобрать объяснения, но его буквально тянуло в Цитадель, посмотреть на то, что осталось от Стеллы. Второй вариант был, податься в армию, не нужно быть семь пядей во лбу, что любого, даже самого лузерского магика армейские вербовщики загребут с руками и ногами. Но убивать ради чужих интересов живых людей и рисковать своей шкурой Лехе как-то не улыбалось. Ну и третий вариант был - податься в бега, сколотить сначала команду, потом дружину, основать или отбить у кого-то какое-нибудь село или замок, а там, привет экономические стратегии. Разделяй и властвуй. Лет семь-восемь и можно стать королем каким-нибудь. Да уж, классика жанра. Быть может, если бы он не связал свою жизнь со школой так бы и вышло, ведь что может быть лучше свободной жизни, путешествий, подвигов, становиться все круче и круче, тем более у магов, в понимании Алексея, преград развития, как таковых не было. Заманчиво, волнительно, безрассудно. Да, безрассудно. Внутренние песочные часы уже мигали красным светом. 'Что там с ребятами? Как они?'. Как оказалось, завуч, даже не завуч с его склонностью к систематизации и анализу, а обычный школьный учитель, сердцем привязанный к своим ученикам, правил бал во внутреннем мире Алексея Александровича. Парень вздохнул. Казалось бы - вот она мечта детства, вот перед тобой новый дивный мир, о котором даже не мог помыслить Хаксли, но, блин, дети. Дети 'портили' всю идиллию.   - Почему так, - автоматически поглядывая по сторонам, размышлял Алексей, - почему эти школьники так сильно влияют на мои решения? И ведь если я уйду со школы, особо никто и не заметит. Ну да, по началу будет сложности с новым работником пера и указки, дети может покидают на стенку ВК грустных картинок, но жизнь-то идет дальше! Уже через год обо мне никто и не вспомнит, рутина получше песка накрывает дорогие сердцу моменты и воспоминания барханами повседневных дел, проблем, ворохом еженедельной текучки. Так почему же вот я, лично я, до сих пор работаю в школе, почему даже сейчас, получив шанс на исполнение своей мечты, о чем мечтал с самого детства, я все равно думаю о детях, которые вряд ли думают о мне?   Смайл сочувственно на него косился, казалось он каким-то образом видит или слышит мысли Алексея, но в душу не лез, не шутил шуточки, издевательски не улыбался, молчаливой поддержкой паря рядом. Нахмурившись, Алексей посмотрел вокруг, словно не понимая, как он здесь оказался. На краю сознания билась мысль, которую он никак не мог поймать.   - Дети, дети, дети, почему, почему, почему, - словно мантру крутил и так, и этак эти ключевые слова, - почему, дети, так сильно, школа, движухи, проекты, улыбки, радость...   Внезапно в голове что-то щелкнуло, ярче пустынного солнца вспыхнула лампочка.   - Потому что это МОИ дети, - облегченно подумал Леха, - пусть они уйдут и не вспомнят, пусть они делают ошибки в своей жизни, пусть они иногда прям бесят-бесят. Это мои дети. И мне хорошо, когда им хорошо, когда они чего-то достигают в жизни, когда становятся счастливыми.   Настроение скакнуло резко вверх, облегченно вздохнув, Алексей повел плечами, будто сбрасывая с них валун сомнений.   - Отставить политические игры, экономические подвиги и военные сражения. Ты, Алексей, счастливый человек, ты нашел свое предназначение, а значит что? Правильно, двигаем к этой самой Стелле и подключаемся к Сети, ну вот по-любому она хоть как-то, да функционирует, иначе откуда информация периодически появляется в виде тех же самых уровней или характеристик предметов. Если местные говорят, что форточки открываются в строго определенных местах, то, разобравшись с этим, ну, назовем их сигнальными вышками, можно будет открыть форточку и обратно. И найти дорогу домой. Эх, еще б физруков найти, вообще хорошо было бы.   - Слева! - крикнул Дядька, хватая в охапку Катрину и прячась за повозкой.   - Копья, копья, мужики, - заорал Клим, пытаясь вытащить свою дверь-щит из повозки, одна из скоб за что-то зацепилась.   Все еще не вышедший из ступора своих мыслей, Алексей заторможено наблюдал за тем, как в паре шагов от него выкапывается огромный скорпион. Первым показалось жало, с которого срывались зеленые капли яда с шипением разбивающиеся о песок и чешую насекомого.   - За Родину! За Сталина! - Смайл в советской гимнастерке пару раз пальнул из пистолета в воздух. Хлесткий звук выстрела привел Леху в чувство. Раз - перед ним возникает зеркальный щит, два - щит разлетается вдребезги от удара клешней. Леха, падая на спину замечает, как черная тень проносится над его головой и падает на спину скорпиона. В спешке создавая второй щит левой рукой и метая огненные шары один за другим в мерзкую чешуйчатую морду, щелкающую жвалами, Леха, поднимаясь с земли, краем глаза наблюдал, как гигантская кошка безуспешно пытается пробить чешую брони, не обращая внимания на жало, которое никак не могло попасть в верткую хищницу.   - Хвост! Оторви ему хвост! - крикнул Леха, боковым сальто уходя от клешни пробившей второй щит. Слегка дезориентированный скорпион метался на месте, правой клешней прикрывая глаза от обжигающих сгустков огня, а левой щелкая во все стороны.   - Алый, отвлеки его справа! - крикнул Дядька, затрещинами выгоняющий своих вояк из-за телеги. Клим, дрожа от страха, и, уперевшись ногой в песок, всем телом прижимался к своему щит, бормоча:   -Не подведи родненький, не подведи!   Вдруг, его окутало небольшое золотистое сияние, мужик, внезапно с легкостью крутанув тяжеленный щит одной рукой, благодарно проорал:   - Спасибо, подруга!   Скорпион, не обращая больше на пантеру внимания сосредоточился на двух двуногих, один то подбегал, то отпрыгивал, кидаясь обжигающими шарами. Второй стоял, перегораживая путь к надрывно орущему ослу. Скорпиону было больно, несколько шаров попали ему по глазам и, итак подслеповатый хозяин пустыни, видел только то, что творилось слева от него. Удар клешней по неподвижно стоящему двуногому не принес результата, тот даже не пошелохнулся.   - Ни хрена себе - проорал Клим, - как кувалдой врезал!   Щелкнув для острастки клешней в сторону ловкого двуногого, подбежавшего слишком быстро, скорпион, перебирая конечностями бросился на так и не шелохнувшегося человека, ударив на этот раз обеими клешнями, да еще и выстрелив жалом.   Клим с удивлением смотрел на мерцавшую под солнечными лучами зеленым цветом каплю яда, стекающую с жала, пробившего его щит. Самого его отбросив на метр назад, прям под удар копытом взбесившегося осла. Вспыхнувшие вокруг золотистые искры, сняли оторопь и бывший горняк, схватив с повозки молот на длинной рукояти, подскочил к скорпиону, со всей силы роняя молотообразный наконечник на сочлененье правой клешни скорпиона, развернувшегося к Алексею, и тут же неуклюже отпрыгивая в сторону.   Пантера, тем временем, спрыгнув со спины насекомого, вырывала куски хвоста и ломала задние конечности.   Справа сзади в сочленения задних конечностей синхронно вонзились два копья, парализую одну из них. Острые болты с противным хлюпом вошли в глазницы гигантского насекомого, арбалетчики сумели поймать тот момент, когда скорпион убрал правую клешню от своей морды.   Он завертелся ужом, не понимая с какой стороны отражать атаки. Жало бесцельно стреляло по сторонам. Почувствовав резкую боль во внезапно онемевшей клешне, скорпион с трудом повернулся к обидчику. Пяток двуногих, сместившихся ближе к его голове без особых затей кололи его копьями, а, стрелки, побросав арбалеты в повозку и схватив с нее алебарды, лупили ими по конечностям, не приближаясь на расстояние удара клешней.   - Близко не подходим! - проревел Дядька, - не увлекайся Дин! Назад, я сказал!   Махнув плохо слушающимся жалом куда-то вправо, скорпион с удовлетворением почувствовал, как оно вошло с мягкое тело двуногого с громким, чавкающем звуком. Это было последнее, что он почувствовал в этой жизни. Попавший в сочленения брони головы огненный шар буквально оторвал насекомому голову.   - Твою мать, это было... неожиданно, - прохрипел Алексей, отплевываясь от песка и пытаясь выбить его из волос и одежды. Клим устало привалился к повозке с сочувствием посматривая на Дядьку с его ребятами. Мужики молча стояли у пробитого насквозь мужика, на губах у которого выступила пена.   - Не могу ему помочь, - печально прошептала Катрина, обращаясь к Климу, - давай посмотрим твое плечо, мне кажется, я слышала хруст. Оказалось, что хруст был не в плече, а в ребрах, и как только молот поднять сумел? Горячка боя отступила и навалились проблемы. Отряд потерял сразу двух бойцов, Клим, на которого навалился отходняк после поддерживающих заклинаний Катрины не то, что руку поднять не мог - сидел с трудом, морщась от каждого резкого движения. Мужики во главе с Дядькой, хмуро снимали оружие и обмундирование со своего товарища, Леха предавался самобичеванию, одна только пантера, развалившись на теплом панцире скорпиона, довольно вылизывала лапы, да Смайл, ползающий с метром и карандашом по останкам насекомого слепил широкой улыбкой не хуже полуденного солнца.   Наконец, общими усилиями были сняты пластины брони, вырублены клешни и вырезано жало с мешочком яда, причем вскрывать панцирь скорпиона там, где пометил Смайл оказалось намного легче, чем в других местах. Жало с ядом убрали в мешок и положили в повозку, а клешни погрузили на своеобразные салазки, сделанные из перевёрнутых бронепластин.   Один из бойцов заикнулся было о том, что, мол, недурно было бы впрячь пантеру в повозку, но быстро передумал, с ужасом глядя снизу-вверх на мгновенно повалившую и усевшуюся ему на грудь, пантеру.   Закапывать товарища уже не было сил, и Дядька приказал засыпать бывшего стражника песком. Наконец-то поредевший отряд отправился дальше, решив не останавливаться на обед. После бойни, устроенной скорпионом, аппетит отбило напрочь. Всем хотелось побыстрее оказаться дома. Леха скомандовал продолжить путь.   Отряд выбивался из сил и только поддерживающие благословления Катрины помогали выдерживать темп. Когда же из-за очередного бархана показалась, казавшаяся теперь родной, деревушка, команда авантюристов ускорилась и вскоре с триумфом появилась на единственной улочке сторожевого поселка.   Прекративший самоедство еще пару часов назад, Леха посмотрел на отряд. Разумно рассудив, что если скорпионов, передвигающихся под песком все равно не видно на его карте, то чего он переживает за практически незнакомых ему людей, тем более, что бывшие стражники держались своей компанией, стараясь не пересекаться ни с Климом, ни с Лехой, парень решил определиться с дальнейшими планами.   - Мужики, вы сейчас куда?   - В трактир, конечно, надо бы отметить, да и помянуть, чего уж там, - вздохнул Дядька.   - Мне нужно в столицу, к маме, - стеснительно произнесла Катрина.   - Я тоже в столицу, пока скупщики не пронюхали про нас в этой дыре, - старательно надувая грудь колесом и поглядывая на Катрину, добавил Клим, сейчас он уже не казался Лехе гномом, хоть и был ему по подбородок.   -Ну и отлично, я тоже в город. Помоюсь только, а то такое ощущение, что этот песок везде.   Час спустя, отряд собрался за столом в трактире, и началась дележка хабара. Клим сразу же положил глаз на железное дерево, слегка оцарапанную кирасу, несколько мечей из какой-то синеватой стали и правую клешню скорпиона. Леха, помимо кожаного доспеха и плащей, взял себе жало с мешочком яда, кинжал с клеймом 'Ом' на рукояти, с десяток медных браслетов и серебряную пряжку ремня с таким же клеймом. Ни панцирь, ни доспехи с мечами он на себе тащить не собирался. Катрине отдали несколько золотых и серебряных браслетов, и медальонов, присоединив к этому кошельки погибшего Гиро и его телохранителя.   Гудрон, сидевший за общим столом, возился с подаренным ему медным кругляшом на цепочке и счастливо улыбался.   - Слушай, отец, а продай мне свой амулет, я так понял, он у тебя все равно сломался? - подгадав момент сказал Леха седому шаману.   - Да на, так забирай, - отмахнулся от него старик, - только с тебя еще 4 золотых монеты.   - На, - парень протянул ему найденный скипетр без навершия, - дарю.   Рарг чуть раньше показал ему, что несмотря на свою уникальность, скипетр этот был больше сельскохозяйственного назначения и воспользоваться им в полную силу мог только шаман. В навершие, которого не было, можно было заключить духа земли, договорившись с ним, или поймав в банальную астральную ловушку.   - Ооо, - чуть ли не пропел старичок и, схватив подарки, выбежал из таверны, не забыв, впрочем, пожелать всем удачного пути.   Смайл, не спускавший глаз с амулета, требовательно посмотрел на Леху и, дождавшись, когда парень защелкнет у себя на шее золотую цепочку, поправив кушак и русско-народную рубаху, в пол поклонился Лехе, подметя стол своим чубом и прыгнул в амулет. Леха, прислушавшись к ощущениям, пожал плечами. Никакого системного уведомления или еще чего-то не появилось.   Пантера, плотоядно наблюдавшая за опасливо приближающимся трактирщиком, облизнулась, в очередной раз испугав толстячка.   - Уважаемый Алый, тут к вам пришли, - не переставая потеть и поглядывая на пантеру, промямлил трактирщик, - из гильдии магов, говорят.   - Ох, что-то я наелся, - громко сказал Дядька, допивая квас и громко ставя кружку на стол, - ну, бывай, Алый, даст Сеть, свидимся.   - Да, и тебе счастливо, - сказал Алексей в спину намылившейся к выходу четверке бойцов.   - Слушай, мы с Катриной тебя вон за тем столиком подождем, - Клим показал на дальний стол, стоящий у стены. Катрина согласно кивнула.   - Ну ладно, - удивленно протянул Леха, недоумевая про себя, куда это все внезапно засобирались.   - Ну дык, я это, зову значится? - комкая в руках подол фартука, спросил трактирщик.   - Да не надо меня звать, чай не у короля на приеме, - холодно улыбнулся высокий, одетый в светло-синий плащ мужчина с бесцветными глазами. С интересом посмотрев на пантеру, он присел на лавку напротив Лехи.   - Молока, - бросил представитель гильдии магов трактирщику. Тот моментом испарился.   - Алексей... Алый, - представился Леха, пытаясь понять, что за чародей сидит перед ним и какой у него примерно уровень.   - Седерик... Мудрый, - улыбнулся маг, - Маг Цитадели, стихия воздух.   Только после этих слов Леха увидел полоску имени над представившимся магом с припиской маг-стихийник. Адепт Воздуха. Уровень не проступал. Смайл, вновь появившийся на столе, виновато пожал плечами, отвечая на вопросительный взгляд Алексея.   - Очень приятно, чем обязан? - вернув улыбку, уточнил Алексей.   - Вы - форточник, - в лоб сказал Седерик.   - Не по своей воле, - поднял указательный палец вверх Алексей.   - Да еще и без регистрации, - продолжил маг, словно не слыша Алексея.   - Москвич в шестом поколении, ни разу за МКАДом не был - пренебрежительно бросил Леха. Седерик с интересом посмотрел на Алексея.   - А знаете, Алексей, - чисто и с первого раза выговорив имя, бросил маг, - мне уже доводилось иметь с вашими дело. Весьма интересные ребята, надо сказать.   - Ну, не все наши есть наши, если вы понимаете, о чем я, - туманно протянул Леха.   - Конечно, конечно, хватало и хватает и обычного быдла, вроде так вы называете тех, кто, как это, - Седерик на мгновение задумался, посмотрев на потолок, - 'ровно сидит на попе'?   - Вижу вы в хороших отношениях с кем-то из моих товарищей? - На Леху повеяло чем-то русским, чем-то своим.   - Да, знаете ли, на дыбе чего только люди не наговорят, - одними губами улыбнулся маг, - шучу, конечно, расслабьтесь, не надо меня жечь ни взглядом, ни этим сгустком огня, который вы создали под столом.   - Хех, я знаете ли, горячий парень, который дорожит своей свободой и независимостью, - не спеша развеивать заклинание, уточнил Леха.   - А никто и не стоит рядом железными оковами... пока, - снова улыбнулся одними губами, переставший нравиться Алексею, воздушник.   - Раз уж вы так хорошо знаете моих соотечественников, то вам должна быть знакома фраза - 'кто к нам с мечом придет, тот него и... ляжет', - сказал Леха, поглядывая на Смайла, который, решал какое-то сложное уравнение с тремя переменными, громко скрепя мелом по доске.   - Надеюсь, до этого не дойдет, и вы примете правильное решение, - перестал улыбаться маг, пододвигая Алексею листочек формата А4.   - Прям дежавю какое-то, - подумал Алексей, вчитываясь в написанные от руки буквы.   В принципе его опасения не подтвердились, никто не собирался вешать ему на шею ошейник или помещать в лабораторию на опыты. Казалось, Цитадели дела нет до магов типа Алексея, единственное, что от него требовалось, встать на учет в гильдию магов в городе, выбрать себе наставника и платить налоги. Не было ни обязательной воинской повинности, ни работы на СБ или государство. Видимо, во главе Цитадели стояли меркантильные дельцы. Главное - заплати налоги и спи спокойно.   Леха развеял огненный шар, и, сидящий напротив маг еле заметно выдохнул.   - Зачем же надо было так нагнетать? - поинтересовался Алексей.   - А вас разве не смущает цифра в 40%? Большинство ваших соотечественников называли ее 'грабительской', интересовались, входит ли туда некий НДС и сетовали, что 'Сталина на нас нет'.   - Слушайте, а вы всех форточников языку обучаете?   - Конечно, опыт показывает, что неуспешная коммуникация ведет к большим финансовым и материальным тратам ресурсов.   - Я плачу 40% со своего имущества или только с доходов?   - Только с доходов. Оплата за услуги или продажа артефактов - вся финансовая прибыль облагается налогом. Но если, скажем, вы оставляете добытый в сражении или в вылазке артефакт себе и сами им пользуетесь, вы за него не платите.   - А что, скажем, если я 'забуду' заплатить налог? - невинно поинтересовался Алексей.   Седерик рассмеялся.   - Ходят слухи, что нашу налоговую службу организовал как раз один из ваших соотечественников. Я бы лучше обокрал главу теневой гильдии Столицы, чем не заплатил налоги, - ответил он с серьезным выражением лица.   - Хорошо, убедили, где ставить крестик? - пошутил Леха.   Седерик вежливо улыбнулся.   - Простите, Алексей, но слышал эту шутку уже раз десять, вот здесь, пожалуйста, в правом нижнем углу.   Алексей еще раз пробежался глазами по контракту, прогнав его через все спектры зрения, начиная с магического, кончая инфракрасным. Никаких скрытых пунктов, мелкого шрифта или звездочек со сносками он так и не увидел. Только цифра '40' слегка подсвечивала голубым. Стук указки привлек взгляд Алексея. Рарг обвел получившийся результат в кружок. Посреди доски гордо стояла цифра '28', ниже были нацарапаны три пункта:   1) Новичок (ученик) -5%   2) Искатель (количество вылазок - одна шт.) -1%   3) -   Леха усмехнулся и потянувшись к цифре '40' исправил ее на '34'.   - Даже так? - удивленно посмотрев на Леху, сказал маг, - в принципе, логично, но позвольте поинтересоваться причинами.   - Я еще новичок - раз, и искатель - два, ну а третью причину вслух озвучивать не буду, пусть будет '34', - от себя добавил Алексей, жалея о том, что Смайл не расписал третий пункт более подробно.   - Хм, все абсолютно верно, Алексей, такие положения есть имперской хартии. Только помните, что больше, чем на 5% налог вы снизить не сможете, даже если у вас будет более пяти вылазок. Значит вы в курсе, что чем выше ваш уровень, как мага, тем меньше налогов вы платите?   Леха кивнул, скрывая охватившие его эмоции:   - Ну Смайл, ну молодец, пирожок куплю!   - Ах да, насчет последнего пункта, спасибо, что не стали забирать мой комиссионный процент, - хитро подмигнул Седерик Алексею, - теперь я являюсь в некотором роде вашим куратором и по интересующим вас вопросам можете обращаться ко мне.   - Да-да, комиссионный процент, конечно, - согласился ничего не понимающий Алексей.   - В последнем эдикте всех кураторов-наставников сняли с фиксированной оплаты труда и поставили на процент. Удивительно, но налогов в казну стало поступать больше, а сама казна стала тратить меньше, да еще и отсеялись старые пердуны, которые давно уже забыли, что такое истинная магия, променяв ее на блеск золота, - небольшие молнии сверкнула в глазах воздушника.   - Хорошо делай, хорошо будет, - согласно поддакнул Леха.   - Именно, - в очередной раз удивился Седерик, - основной постулат нашего ордена.   - Тот момент, - горестно подумал Леха, - когда думаешь, что ты самый крутой, 'пионэр', первооткрыватель, а по факту оказывается, что все уже украдено до нас, да уж, печально, а я-то уже раскатал губу, мол, имперский маг, какой я уникальный, ладно, поживем - увидим, мы тоже не лыком шиты.   Смайл, хохоча и ничуть не боясь испачкаться в крошках, катался прямо по столу.   - Ну что, по пиву, ээ, то есть по молоку и оформим сделку? - черканул пером сдвоенную букву 'А' Леха.   - А давай, - по-человечески улыбнулся Седерик.   Трактирщик появился словно из ниоткуда:   - Ваше молоко, милорд, что-нибудь еще будете заказывать?   - Благодарю, нет, - не смотря на толстяка, сказал Седерик.   - Мм, за магию? - поднял свою кружку Леха.   - За магию! - поддержал его воздушник.   - За ВДВ! - рванул на себе тельняшку рарг.   Поставив опустевшую кружку на стол, Алексей широко улыбнулся:   - А скажи мне, пожалуйста, мой горячо любимый наставник, как маги учат и хранят заклинания?   Глаза Седерика оценивающе прошлись по одному из плащей, лежавших на скамье, внимательный взгляд мог с легкостью уловить периодически встречающийся молнии, схематично вышитые на материи:   - Думаю, мой дорогой ученик, я смогу тебе рассказать много больше.   - Вот это конструктивный разговор, - азартно улыбнулся Алексей.   Смайл со вздохом достал из-за спины счеты.         - Каковы наши потери? - обратился Командующий Сторк к магистру, заходя в кабинет мага и плюхаясь на высокое кресло.   - Триста человек, генерал, - беспристрастно ответил маг с серыми волосами, - берите сок.   - Благодарю, каковы потери проти... Сколько?! - поперхнулся собственной фразой генерал.   - Триста человек и еще около пятисот ранены.   - Всего триста? Вы использовали высшую магию?   - Нет, никакой высшей магии, только стихийные техники.   - Но, тогда как? - недоумевающе посмотрел Сторк на магистра.   - Разумный из последнего улова оказался врожденным тактиком-менталистом. По частично сохранившейся имперской классификации - 'Полководец'.   - Полководец? Ведь последний погиб несколько сотен лет назад, - генерал так и притронулся к кубку с виноградным соком.   - Значит нам повезло или не повезло, - сухо констатировал магистр.   - Что вы имеете ввиду? - нахмурился главнокомандующий, посланный принцем.   - Как вам сказать, наш полководец, после успешно завершенного сражения отошел на базу и без боя взял наши склады, окопавшись там, словно, словно, словно он на войне! Дозоры, полевая кухня, пропускная система! - в воздухе запахло озоном.   - А магией?   - А что магией? Убивать своих же собственных солдат? - со вздохом произнес магистр, успокаиваясь, - не доверяет, и правильно, к слову, делает.   - Но, магистр, насколько мне известно, человек получает возможность открыть грань своего таланта только у...   - Главнокомандующий Сторк, - голос мага стал до невозможности чопорным, - с этим вопросом, вам лучше обратится к Службе безопасности нашего государства, непонятно зачем вывезшим все, я подчеркиваю, все целые плиты Стеллы и даже пару блоков, выкопанных из её основания!   Генерал отвел взгляд:   - Приказ принца, не имею права обсуждать.   - Да какой-там, эти безумные затеи с восстановлением...   - Магистр, ни словом больше, - в голосе Сторка зазвучала сталь.   Маг лишь махнул рукой, подходя к окну, откуда наблюдался отличный вид на армию.   - Сколько у него офицеров и солдат?   - Мы, честно говоря, не сумели подсчитать, но полночи лагерь не ложился точно. И еще, командующий, с ним три мага, двое из которых из числа моих учеников.   - Но как?   - Когда тебе несколько раз спасают жизнь во время боя, начинаешь по-другому смотреть на вещи.   - Так, ладно. Нужно с ним встретится.   - Ну, думаю, с пропуском проблем не будет.   - Дурдом, - прошептал командующий, смотря на магистра, и залпом опрокинул в себя кубок.      - А вдруг они не придут? - не выдержал Олег.   - Да куда они денутся, мы ж заняли склады припасов, - лениво ответил Костик.   - Так уже целый день почти прошел, - не сдавался Олег.   - Лежа, ты чего на мозг капаешь, иди лучше бойцов своих тренируй, - вступил в разговор полковник, до этого дорисовывающий что-то на карте.   - Тащ. полковник, чему мне их учить, ни автоматов, ни даже мушкетов каких. АРБ что ли?   - Ну да, ножевой, АРБ, физику им прокачай, сам же знаешь, у солдата не должно быть времени чтобы думать.   - Есть, - недовольно пробурчал парень и направился к лестнице.   - Не должны они своих начать убивать, это ж какие потери-то будут, - помолчав несколько минут сказал Костик.   - Не должны, - согласился полковник, вновь взявшийся за карандаш.   - Скорей всего ждут командующего, совет магов решил занять выжидающую позицию   - Скорей всего, - снова согласился полковник.  


Закрыть ... [X]

Консерватизм Википедия Кукла эльф своими руками

Разукрашки из мультиков не разукрашенные Разукрашки из мультиков не разукрашенные Разукрашки из мультиков не разукрашенные Разукрашки из мультиков не разукрашенные Разукрашки из мультиков не разукрашенные Разукрашки из мультиков не разукрашенные Разукрашки из мультиков не разукрашенные